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Una final épica

En la final del Mundial de Qatar 2022, la selección argentina de fútbol venció a la selección francesa por 4 a 2 goles tras los penaltis (3 a 3 tras el partido reglamentario). El delantero argentino, Lionel Messi, ganó el trofeo al mejor jugador del partido luego de anotar dos veces para el equipo argentino durante el tiempo reglamentario de juego. El juego fue considerado uno de los mejores de todos los tiempos por muchos fanáticos del fútbol en todo el mundo.

Curiosamente, Lionel Messi es bien conocido por ser un jugador zurdo (ver aquí), lo cual es bastante raro. Como la mayoría de las personas son diestras, enfrentar a un jugador zurdo puede ser complicado para un portero, ya que el ángulo de tiro del delantero puede ser inesperado. Pero, ¿qué tan rara o común es realmente la zurdera en los jugadores de fútbol profesionales? ¡Echemos un vistazo a los datos científicos!

Zurdos en futbolistas profesionales

Uno de los estudios científicos más famosos sobre la zurdera en futbolistas profesionales se centró en datos de la Copa Mundial de Fútbol de 1998 en Francia (Carey et al., 2002). En el estudio, los científicos observaron videos de partidos de la Copa del Mundo y analizaron el uso del pie izquierdo y derecho en 236 jugadores de 16 equipos diferentes. Los científicos observaron diferentes situaciones en las que los jugadores tocaban el balón con los pies, como tiros al arco, regates, pases, tiros libres, tiros de esquina y tiros penales. Se incluyeron en el análisis más de 19 000 contactos individuales con el balón, lo que constituye una base de datos sustancial.

En general, alrededor del 79 por ciento de los jugadores eran diestros y alrededor del 21 por ciento eran zurdos. Sólo muy pocos jugadores tenían pies mixtos, por ejemplo, jugaban la pelota con la misma frecuencia con ambos pies. Curiosamente, aunque casi todos los jugadores preferían firmemente un pie sobre el otro, tendían a ser igualmente hábiles con su pie no preferido en comparación con cuando necesitaban usarlo.

¿La zurdera es más común en los jugadores de fútbol profesionales que en las personas normales?

Si ser zurdo representa una ventaja para un futbolista profesional porque es capaz de jugar el balón de forma más sorprendente, se podría pensar que habría más profesionales del fútbol zurdos que zurdos normales.

Entonces, ¿el porcentaje de jugadores de fútbol zurdos es mayor que el de personas zurdas en la población general?

Un metanálisis a gran escala de 164 estudios sobre los pies (Packheiser et al., 2020) informó que alrededor del 12,1 % de los más de 140 000 participantes en estos estudios eran zurdos. Por lo tanto, con un 21 por ciento de zurdos entre ellos, los jugadores profesionales de fútbol tienen un poco más de probabilidades de ser zurdos que la gente normal, pero no mucho.

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