Seleccionar página

Los debates sobre la libertad de expresión a menudo se centran en los riesgos para la salud mental del acoso y el discurso de odio, pero rara vez consideran los beneficios para la salud mental de la libertad de expresión. Como psicóloga clínica, creo que el diálogo abierto es, en última instancia, mejor que la censura de arriba hacia abajo para aquellos que buscan bienestar, autenticidad y crecimiento tanto individual como relacional.

Fuente: Drazen Zigic/iStock

Advertencia: la libertad de expresión no nos impide «censurar» ciertas voces en nuestra propia vida personal: ya sea la proverbial suegra tóxica o un sitio web de noticias que parece plagado de prejuicios, ninguno de nosotros tiene la obligación de prestar atención. a cualquiera o en cualquier lugar, pero tampoco necesitamos sofocar la capacidad de esas voces para continuar existiendo. De hecho, incluso podemos beneficiarnos al hablar con miembros de las comunidades en las que vivimos y trabajamos… incluso si (a veces especialmente si) sus puntos de vista difieren de los nuestros.

Si tienes curiosidad sobre este tema, te invito a considerar tres puntos principales:

1. La libertad de expresión ayuda a las personas a aprender y crecer:

Los humanos desarrollan (ya veces descartan) ideas basadas en la retroalimentación social. Nuestro increíble don del lenguaje es tan poderoso que los psicólogos evolutivos han especulado que el lenguaje fue un factor esencial para que los humanos evolucionaran hacia una especie tan sofisticada.

SerbiaBgd/iStock

Fuente: SerbBgd/iStock

Además de facilitar el intercambio de información y el desarrollo de ideas, la libertad de expresión permite una sana separación entre las ideas o creencias de una persona y el yo central de esa persona: el lenguaje nos permite exteriorizar nuestros pensamientos y sentimientos, reconociéndolos como algo separado de nosotros mismos. Por supuesto, nuestros pensamientos y creencias son parte de lo que somos, pero una persona sana puede conservar un sentido estable de sí mismo a pesar de los cambios en sus pensamientos y creencias a lo largo del tiempo.

Cuando podemos separar nuestros pensamientos de nuestra identidad central, preparamos el escenario para el crecimiento, pero cuando los experimentamos como una parte permanente de nuestra identidad central, nos volvemos rígidos e inflexibles para notarlos y descartarlos, incluso si son lo que los psicólogos llaman creencias desadaptativas. Aprender a descartar estas creencias inexactas o distorsionadas es clave para la salud mental.

Irónicamente, poder decir “tonterías” en realidad nos ayuda a darnos cuenta de lo estúpidos que son; y potencialmente optar por cambiar de opinión. ¿Alguna vez has notado que hay ciertas cosas que necesitamos “aprender por experiencia”? A veces, eso viene en la forma de escucharnos a nosotros mismos decir algo en voz alta y darnos cuenta de lo tonto que suena, y/o hacer que nuestra comunidad brinde comentarios que generen una nueva perspectiva. Sin libertad de expresión, es menos probable que examinemos nuestros pensamientos y obtengamos retroalimentación sobre ellos, lo que en realidad nos deja más vulnerables a albergar puntos de vista inexactos o distorsionados.

2. La libertad de expresión ayuda a Safe Spaces:

Cuando se prohíbe el discurso, los puntos de vista que subyacen al discurso de odio no desaparecen, sino que se subvierten. Esto hace que sea más difícil confiar en que estamos accediendo a las verdaderas opiniones de los demás. De hecho, el modelo de «discurso prohibido» significa que podemos asumir sabiamente que otros están ocultando ciertos puntos de vista «prohibidos». Esto socava la confianza social, lo que irónicamente socava el concepto de “espacio seguro”. Por el contrario, cuando los “haters” pueden dar a conocer abiertamente sus puntos de vista, es mucho más fácil evitarlos, desafiarlos o tomar medidas para reforzarnos con apoyo cada vez que los encontremos. Personalmente, como mujer, preferiría saber si un hombre automáticamente me ve como menos inteligente simplemente por mi sexo. En lugar de silenciar su voz, preferiría saber más sobre él para poder elegir desafiarlo, evitarlo o persuadirlo.

fizkes/iStock

Fuente: fizkes/iStock

La libertad de expresión también ayuda a los “espacios seguros” porque la seguridad y la estabilidad aumentan cuando las personas entienden que en realidad están seguras, incluso si otros expresan puntos de vista abominables que evocan un “terremoto mental” (en comparación, por ejemplo, con un terremoto real). Las palabras no son violencia (lo digo como psicóloga clínica y como mujer que sufrió violencia doméstica extrema y potencialmente mortal antes de conocer a mi maravilloso esposo). Enseñar a las personas que “las palabras son violencia” es en realidad desautorizante porque sugiere que debemos encogernos de miedo o arriesgarnos a recibir golpes físicos por encima de las palabras en lugar de reservar ese tipo de retirada o ataque para situaciones de peligro físico real. En cambio, debemos enseñar a las personas a levantarse, a “responder” a gritos y a no tener miedo en lo más mínimo por las palabras (a menos, por supuesto, que esas palabras sean una amenaza creíble real de peligro físico). Cuando los psicólogos clínicos evalúan a un paciente, una de las áreas que investigamos es si la persona tiene antecedentes de violencia, y no nos referimos a la violencia verbal, nos referimos a la física. Esto se debe a que una persona físicamente violenta es un peligro para los demás de una manera que no lo es una persona no violenta. Sí, las personas verbalmente abusivas también son “marcadas” por los psicólogos, pero no de la misma manera que una persona que representa un peligro físico para sí misma o para los demás.

3. La libertad de expresión puede reducir la ansiedad y la depresión:

La ansiedad y la depresión pueden surgir por muchas razones, y existen múltiples formas de ser resistente a ellas. Aquí hay algunas formas en que la libertad de expresión puede ayudar:

  • Verbalizar nuestros pensamientos y sentimientos aumenta nuestra sensación de control: se ha demostrado que la capacidad de poner nuestros pensamientos y sentimientos en un lenguaje aumenta la sensación de control, lo que probablemente aumenta nuestra sensación de autoeficacia y fomenta lo que los psicólogos llaman un «lugar interno de control». control». Tanto una mayor autoeficacia como tener un locus de control interno son factores protectores contra la ansiedad y la depresión. Además, la investigación muestra que etiquetar los sentimientos ayuda a evitar que la amígdala «secuestre» nuestro proceso de pensamiento; esta es en parte la razón por la que aprender a etiquetar nuestros pensamientos prepara el escenario para un pensamiento más racional y lúcido.
  • La autenticidad facilita el apoyo social: El apoyo social es un conocido factor protector de la salud mental. Nos ayuda a reforzarnos contra la ansiedad y la depresión. Cuando nos sentimos obligados a mantener en secreto partes significativas de nosotros mismos, somos menos auténticos y más vulnerables a los sentimientos de aislamiento. Somos menos capaces de experimentar plenamente el apoyo social debido al temor de que la gente nos “cancele” si supieran que tal vez algún pequeño componente de nuestro ser auténtico no encaja perfectamente en los límites de lo que se considera un discurso “aceptable”. El aislamiento social puede desarrollarse cuando el apoyo social se degrada por temor a ser “cancelado” por la libertad de expresión y el diálogo abierto.

  fizkes/iStock millann/iStock Dziggyfoto/iStock

Fuente: fizkes/iStock millann/iStock Dziggyfoto/iStock

  • La libertad de expresión puede aumentar la autoconciencia: la clave para la salud mental a menudo comienza con la autoconciencia. Cuando habitualmente ocultamos nuestros pensamientos a los demás, también tendemos a ser menos conscientes de ellos internamente. Entramos en negación. Cuando no abordamos nuestros pensamientos de una manera directa y saludable, es posible que los “dejemos salir” de maneras que nos hagan vulnerables a la ansiedad o la depresión. Por ejemplo, una persona que tenía miedo de expresar cualquier pregunta o inquietud sobre los desacuerdos políticos hasta el punto de dejar incluso de reconocer mentalmente sus preocupaciones, podría mostrar una sensación generalizada de ansiedad y decir con sinceridad que «realmente no sabe por qué». están tan ansiosos. Cuando no somos conscientes de partes importantes de nuestros sentimientos y/o no podemos manejarlos directamente, somos más vulnerables a la ansiedad y la depresión.

Conclusión

Como psicóloga clínica, creo que suprimir la libertad de expresión nos priva de discusiones sanas donde las personas puedan persuadirse a través de la exploración intelectual y desarrollar ideas que ayuden a la sociedad. El apoyo social que incluye la libertad de expresión permite a las personas poner sus pensamientos y sentimientos sobre la mesa para examinarlos, reflexionar sobre ellos e incluso cambiarlos de manera gradual y auténtica a lo largo del tiempo (en lugar de sentirse obligados a fingir un “cambio” dramático de inmediato). o correr el riesgo de ser condenado al ostracismo o ser despojado de la plataforma).

jacoblund/iStock

Fuente: jacoblund/iStock

El bienestar mental requiere límites saludables. Como psicóloga, si estuviera trabajando con un cliente que generalmente esperaba que el papel de los demás fuera dejar de tener ideas que no le gustan al cliente, o que siempre era el papel de la plaza pública eliminar las voces que el cliente no me gusta, es probable que tenga una conversación con el cliente sobre la creación de un sentido de agencia personal, límites y resiliencia para su propio beneficio. En mi libro, Nervous Energy: Aprovecha el poder de tu ansiedad, en realidad exploro técnicas para ayudar a empoderar a las personas a usar su ansiedad o incomodidad de manera constructiva, en lugar de volverse demasiado ansiosos por destruir o negar lo que los pone nerviosos; a menudo es un proceso que deja ellos más fuertes y más empoderados.

Obviamente, hay momentos y lugares donde cierto diálogo no es apropiado, pero los parámetros de qué discurso es «permisible», incluso en las aulas universitarias o en las barbacoas del vecindario, parecen estar cada vez más reducidos hasta el punto de la «fobia al habla» que resulta en niveles poco saludables. de supresión y represión. Como psicóloga clínica, creo que seríamos una sociedad más rica, más saludable y más inteligente si acogiéramos una mayor diversidad de pensamiento… incluso si algunas palabras se sienten como una «bofetada» figurativa (siendo figurativo la palabra clave). Si no está de acuerdo, me encantaría tener una discusión abierta y aprender o considerar algunos puntos de vista nuevos. Soy realmente de mente abierta. Incluso se sabe que cambio de opinión de vez en cuando 🙂

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies