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Sin discutirlo con su esposa Gail, Kevin invitó a sus padres a acompañarlos de vacaciones a Hawái. Estaba decepcionada y enojada, pero evitando el conflicto, no habló y pensó que estaba bien.

La respuesta de Gail a su ira ofrece un ejemplo de represión, un acto consciente para encubrir un pensamiento, sentimiento o urgencia de participar en un comportamiento que puede causar ansiedad. Muchos de nosotros usamos la supresión de vez en cuando para controlar la ira. A veces, esto puede ser constructivo, como cuando posponemos una discusión acalorada sobre un conflicto para un momento más apropiado. Sin embargo, el impacto de usar este mecanismo de defensa es significativamente más dañino si se usa comúnmente para hacer frente a la ira. La ira reprimida no desaparece simplemente.

En mi práctica, muchos de mis clientes han compartido momentos de ira reprimida, ya sea con una pareja, un amigo o en el trabajo. Algunos han empleado la supresión por temor a herir los sentimientos de un ser querido. Otros dijeron que usaron la eliminación por temor al abandono. Y algunos han reprimido la ira en el lugar de trabajo por temor a socavar su estatus o incluso a ser despedidos.

La anticipación a la vergüenza también puede desempeñar un papel en la ansiedad que alimenta la supresión de la ira. Cuando nos sentimos obligados a repudiar el enojo, experimentarlo o expresarlo representa una amenaza para nuestro sentido de identidad, lo que, por lo tanto, puede llevar a la vergüenza.

Todos nuestros sentimientos son mensajes para nosotros

Nuestros sentimientos nos brindan información importante sobre nuestro paisaje interior. Nuestro enojo es típicamente una reacción a alguna forma de dolor emocional: es decir, sentirse irrespetuoso, indefenso, disminuido, avergonzado, culpable o triste. Sin embargo, nuestros sentimientos y pensamientos buscan ser reconocidos y honrados.

Siempre que los descuidamos, disminuimos la conciencia de nosotros mismos y, al hacerlo, perdemos el contacto con lo que valoramos. Reconocer, aceptar y honrar nuestra ira es diferente a reaccionar impulsivamente a ella. Requieren la capacidad de hacer una pausa y pensar en lugar de reaccionar a nuestra ira.

Algunas consecuencias negativas de la eliminación

Cuando reprimimos nuestra ira, negamos parte de nuestra humanidad. A menos que aceptemos plenamente nuestros sentimientos, incluida la ira, distorsionamos el lente a través del cual vemos nuestro mundo y respondemos a él a través de esta percepción distorsionada. Cuando nos dedicamos a reprimir la ira, también huimos del dolor emocional que la alimenta. Como tal, la supresión es solo una forma de evitación emocional que puede inhibir la inversión emocional en nuestras vidas y en quienes nos rodean. Por eso, no es de extrañar que reprimir la ira pueda contribuir a la depresión.

Empatía reducida

Reprimir la ira a veces puede cegarnos al dolor y la ira de los demás, ya que nuestra ansiedad rivaliza teniendo en cuenta sus sentimientos y pensamientos. Por lo tanto, podemos evitar las discusiones sobre el conflicto, un patrón que a menudo conduce a desacuerdos más serios en las relaciones íntimas y solo aumenta la sensación de aislamiento de cada pareja.

Un estudio reciente exploró el impacto de la ira reprimida en las expresiones faciales emocionales y el reconocimiento de la ira en otros (Cristiano, 2020). Un grupo de estudiantes vio videos en los que un rostro pasaba de una expresión neutra a una expresión llena de emoción (alegría, tristeza, miedo, enfado, sorpresa y disgusto).

Las personas calificadas con un alto nivel de supresión de la ira fueron más lentas en percibir la expresión facial de ira, y estas expresiones se consideraron más placenteras y menos emocionantes que las personas con un bajo nivel de supresión de la ira. Además, veían el miedo como menos agradable que aquellos que tenían poca ira reprimida. Con base en este hallazgo, es fácil entender cómo tal remoción puede obstaculizar la comunicación efectiva en nuestras relaciones.

Impacto en el comportamiento

En otro estudio, se evaluó a 97 participantes en cuanto a supresión expresiva (comportamiento de supresión) y rasgo de ira (una tendencia continua a excitarse con ira) (Sullivan & Kahn, 2019). Luego vieron dos videoclips que provocaron ira y dos más.

Mientras miraba los clips de la película, sus expresiones faciales se grabaron y luego se codificaron para la expresión conductual de ira. Después de cada visualización, los participantes calificaron su experiencia subjetiva de ira y escribieron sobre sus experiencias. En respuesta a las películas que inducen a la ira, aquellos que obtuvieron una puntuación más alta en la supresión expresiva fueron más bajos en su experiencia subjetiva y expresión conductual de la ira. Por el contrario, los grupos no mostraron diferencias con las películas sin ira.

Este estudio destaca cómo la eliminación puede exacerbar los malentendidos en nuestras relaciones. Después de una discusión, uno de los miembros de la pareja puede alejarse ansiosamente de una preocupación tácita mientras que el otro no se da cuenta de que hubo un problema. O es posible que una pareja que está reprimiendo la ira no reconozca los signos de ira en el otro.

Reprimir la ira, como reacción a la ansiedad, puede influir negativamente en cómo respondemos al rechazo. En un estudio, se pidió a 170 estudiantes universitarios que describieran sus experiencias con situaciones cotidianas diseñadas para despertar la ira; con algunos, incluido el rechazo. Se encontró que las personas con baja ansiedad social reportaron la menor ira y supresión de la ira (Breen & Kashdan, 2011).

Ira reprimida en el trabajo

Reprimir la ira en el lugar de trabajo puede tener un impacto negativo en el avance, la colaboración efectiva e incluso la satisfacción laboral. Esto puede contribuir a un comportamiento pasivo-agresivo que puede incluir no expresar opiniones que puedan ser útiles y no transmitir comunicaciones esenciales para el flujo de negocios.

En un estudio, se pidió a un grupo de ejecutivos y no ejecutivos (187) que llevaran un diario de los eventos que inducían la ira durante un período de cuatro semanas (Booth, Irlanda et. Al.2017). Además, fueron calificados por enojo y satisfacción laboral. Más de la mitad informó de tales eventos, siendo la ira característica mayor en aquellos que identifican tales eventos.

Además, otro estudio encontró que aquellos que reprimían fuertemente la ira tendían a expresar su ira a personas no involucradas o permanecían en silencio (Stickney y Geddes, 2014).

Como médico, he trabajado con personas abrumadas por la tensión de la ira reprimida en el lugar de trabajo. Algunos permanecen en sus trabajos pero reflexionan sobre sus quejas, mientras que otros han dejado sus trabajos sin expresarlos.

Presencia

La represión requiere energía y esfuerzo y, como tal, interfiere con nuestra presencia plena con nosotros mismos y con la vida en general. Esto puede tener un impacto en las relaciones personales y profesionales.

Por ejemplo, las negociaciones efectivas requieren estar plenamente presentes a nuestros deseos, mientras estamos presentes con aquellos con quienes estamos negociando. Un estudio evaluó su impacto con 204 estudiantes de pregrado que fueron invitados a participar en negociaciones asistidas por computadora (Shao, Wang, et. Al., 2015). Los operadores con altos niveles de ira reprimida fueron menos capaces de concentrarse en el comercio y exhibieron un rendimiento comercial más bajo. La recomendación fue que aquellos que reprimen la ira sean conscientes de su impacto y cultiven estrategias que puedan ayudarlos a concentrarse.

Reprimir la ira implica una desviación de la atención y la energía. Sin embargo, es solo estando plenamente presentes a nosotros mismos que podemos estar más plenamente presentes en nuestras relaciones y con la vida en general.

Resolución

Abordar la supresión de la ira es un desafío que requiere cultivar una mayor sensación de seguridad con nuestra ira. Comienza en parte con una mayor conciencia de los miedos asociados con nuestro enojo y cómo nuestra represión surge de un intento de protegernos del daño.

Hacer frente a este desafío también requiere identificar los factores de desarrollo que apoyan nuestra supresión y cómo superarlos. Y eso requiere adquirir habilidades de comunicación que reflejen una atención compasiva a nuestras necesidades expresadas de manera compasiva con los demás.

Pocos de nosotros crecimos en familias que nos brindaron estas habilidades. Afortunadamente, es importante recordar que podemos aprenderlos. Y al reconocer y honrar de manera constructiva nuestro enojo, nos volvemos más arraigados y empoderados en nuestra vida diaria.

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