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Fuente: Pressmaster / Shutterstock

Ya no existe un diagnóstico psicológico de «neurótico», pero los psicólogos todavía están estudiando el rasgo de personalidad del neuroticismo. Uno de los cinco factores básicos de la personalidad, un alto nivel de neuroticismo significa que un individuo tiene una tendencia crónica a preocuparse, se acerca al futuro con miedo, reflexiona sobre las debilidades personales y, en general, ha tenido que luchar. más completo. Si bien los rasgos de personalidad son teóricamente inmutables, ya que se cree que son parte del tejido psíquico de un individuo, una nueva investigación sugiere algunas formas en que las personas criadas en esta calidad pueden sentirse más felices consigo mismas y con su vida.

Mark Moriarty Drake y sus colegas (2017), de la Universidad Charles Darwin en Australia, estudiaron el papel del neuroticismo en hacer que los individuos sean susceptibles a la angustia psicológica general e inespecífica. De acuerdo con la caracterización de angustia psicológica inespecífica (DNP) de la Organización Mundial de la Salud, los autores consideran que las personas que experimentan esta condición exhiben «altos niveles de angustia cognitiva, conductual y emocional que también se comparten con una amplia gama de trastornos psicológicos, pero que no son específicos de un solo trastorno. El estado de NPD puede verse, continúan, como «predictivo de una variedad de problemas mentales y físicos … y puede poner a prueba la capacidad de un individuo para afrontarlo» (p. 248).

En otras palabras, las personas con neuroticismo no solo están crónicamente ansiosas, preocupadas e infelices, sino que pueden ser empujadas fácilmente al límite cuando las cosas van mal en sus vidas. Debido a que es un estado de respuesta crónica a eventos difíciles, los investigadores australianos creían que una intervención en particular podría ser útil para ayudar a las personas de esta calidad a hacer frente a estos desafíos. Paradójicamente, tal vez, sugieren que es la atención plena, o una reflexión más intensa sobre las propias experiencias, lo que podría ayudar a las personas con mucha neurosis.

Con plena conciencia, se concentra en sus pensamientos y sentimientos, los acepta y se inserta conscientemente en el momento presente. Puede imaginar que esto es lo peor que pueden hacer las personas altamente neuróticas, ya que centra su atención en sus patrones de pensamiento desadaptativos. Sin embargo, parte de la atención plena es decidir cómo ver la experiencia que está teniendo. Si te dedicas a la atención plena, visualizas una experiencia con aceptación y curiosidad. En lugar de luchar contra el sentimiento, te preguntas de dónde viene y redefines la situación como una que puedas superar.

Piense en lo que sucede cuando siente que ha cometido un error por descuido, como calcular incorrectamente cuánto tiene en su cuenta corriente. Recibe un aviso de sobregiro de su banco y ahora su error no solo se vuelve molesto, sino costoso. Si eres muy neurótico, usarás la experiencia como una confirmación de tus debilidades y pensarás sin cesar en las consecuencias que estás seguro de que sufrirás, contando cada dólar como un punto negro en contra de tu capacidad para manejar tu vida.

Sin embargo, si adoptas un enfoque consciente, admitirás que cometiste el error y reconocerás que te enoja. Luego te preguntarás, sin excesiva autocrítica, cómo evitar esta situación en el futuro y, en última instancia, verla como una importante experiencia de aprendizaje. También verá sus sentimientos de ansiedad como información sobre los tipos de situaciones que lo están molestando. Es enloquecedor que ahora tenga que pagar el cargo por sobregiro, pero ¿por qué le importa eso más que, digamos, romper su vaso favorito? Obtener una idea de lo que te provoca (en este caso, dinero para las cosas) puede ayudarte a comprenderte mejor a ti mismo.

La atención plena es una cualidad, Drake et al. señale que puede tener una característica o atributo de personalidad estable que puede cambiar de una situación a otra. Su investigación analizó la atención plena en su forma invariante, pero señalaron que brindar a las personas la práctica de ejercicios de atención plena podría ayudar incluso a los menos conscientes a aprender a confiar en ella a diario. Los investigadores australianos predijeron que, como cualidad estable, la atención plena ayudaría a compensar el papel del neuroticismo en el aumento de los sentimientos de angustia de las personas. En otras palabras, incluso los más neuróticos de nosotros podrían ser capaces de hacer frente a situaciones difíciles de la vida confiando en las estrategias de afrontamiento representadas por la atención plena.

Para probar sus predicciones, los investigadores administraron una serie de cuestionarios a una muestra de 165 participantes (incluidas 135 mujeres) de entre 18 y 72 años (con una edad promedio de 39). El inventario de atención plena de 14 ítems que usaron incluyó ítems como «Estoy abierto a experimentar el momento presente», «Miro mis sentimientos sin perderme en ellos» y «Veo mis errores y mis dificultades sin juzgarlos. “El neuroticismo (junto con los otros cuatro de los cinco factores principales de la personalidad) y la angustia psicológica también se midieron utilizando inventarios estándar.

Los hallazgos del equipo australiano apoyaron la hipótesis de que las personas ricas en neuroticismo que también tenían un alto nivel de atención plena tenían menos angustia psicológica que las personas ricas en neuroticismo solo. Por el contrario, los participantes con un bajo nivel de atención plena y un alto nivel de neuroticismo mostraron el mayor malestar de todos. Curiosamente, otros rasgos de personalidad, como la extraversión, que teóricamente deberían estar vinculados a la angustia psicológica, no han mostrado un patrón similar. En general, las personas con un mayor nivel de atención plena, independientemente de su nivel de neuroticismo, mostraron menos angustia que aquellas con puntuaciones más bajas de atención plena.

Lecturas esenciales sobre neuroticismo

En resumen, estar atento a tus sentimientos positivos y negativos parece ser una herramienta importante en la lucha contra el neuroticismo. Debido a que la atención plena es una habilidad que se puede aprender, los resultados de este estudio sugieren que (si estos resultados son ciertos si se estudian a lo largo del tiempo) las personas altamente neuróticas podrían encontrar una manera de reducir sus emociones negativas y, finalmente, su angustia psicológica. No es necesario que se atasque en patrones que agoten sus recursos psicológicos y aumenten su vulnerabilidad a la transición de la angustia a los trastornos depresivos o de ansiedad clínicamente significativos.

Es posible que no pueda dejar de cometer errores por descuido o de lidiar con todos los desafíos que se le presenten. Pero al practicar la atención plena, puedes acercarte a ti mismo y a tus límites de una manera que te permita lograr una mayor satisfacción.

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2017

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