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Fuente: vgstudio/Adobe Stock Images

Desde principios de la década de 1990, ha habido una cantidad significativa de investigaciones sobre la biología de la sonrisa. Un estudio de 2019 realizado por Coles, Larsen y Lench analizó los resultados de 138 estudios sobre la sonrisa y concluyó que la sonrisa en realidad afecta las sustancias químicas de nuestro cerebro y mejora nuestro estado de ánimo.

Qué increíble herramienta a la que todos podemos acceder, ¿verdad? Bueno, seguro. Pero, al igual que muchas otras cosas en el campo de la psicología, esta gran herramienta puede ser, y a menudo es, mal utilizada y abusada, generalmente de manera completamente inconsciente. Y cuando esto sucede, los efectos positivos y útiles de su sonrisa pueden convertirse en su enemigo.

Diana

Dentro de mi oficina de consejería, mi cliente, Diana, estaba describiendo una interacción reciente que tuvo con sus padres. Su madre tuvo un grave accidente montando a caballo y a Diana se le habían asignado la mayoría de las tareas de cuidado para ayudar a su madre a recuperarse.

Diana me dijo que estaba exhausta, tanto física como mentalmente, de cuidar a su madre todos los días. Sabía que no podía cumplir sola con sus deberes de cuidadora y sentía que era injusto que nadie más en su familia le ofreciera ayuda. Acudió a sus padres para decirles que estaría feliz de seguir cuidando a su madre mientras se recupera, pero que necesitaba más apoyo.

“Simplemente eres mejor que yo en estas cosas”, respondió el padre de Diana distraídamente. “No pasará mucho tiempo”, intervino su madre. Luego cambiaron de tema.

“Es como si no quisieran escuchar cuánto me está afectando esto… De hecho, nunca han parecido interesados ​​en cómo me afectan las cosas. Me siento sola”, dijo Diana.

Mientras escuchaba a Diana, noté que había algo extraño en la forma en que contaba su historia. Me estaba dificultando conectarme y empatizar con su experiencia.

Diana describió esta interacción hiriente con sus padres mientras sonreía, lo que daba la impresión de estar complacida en lugar de profundamente herida. Esto puede parecer extraño, pero en realidad es algo común en mi oficina de terapia, especialmente para aquellos con negligencia emocional infantil. Para aquellos que crecieron en familias ciegas a las emociones, la sonrisa actúa como una especie de tapadera para ocultar sus sentimientos, incluso de sí mismos.

Abandono emocional infantil y el consuelo de esconderse

Carl Rogers (1959), fácilmente uno de los psicólogos más influyentes del siglo XX, acuñó el término «incongruencia» para describir cuando los pensamientos, sentimientos y sensaciones corporales de una persona (experiencia interna) no coinciden con lo que se muestra externamente (experiencia externa). . No era que Diana no estuviera siendo sincera. En realidad, estaba empleando una habilidad de afrontamiento muy adaptativa que aprendió para sobrevivir en el hogar de su infancia libre de emociones.

El abandono emocional infantil ocurre cuando tus padres son relativamente indiferentes a tus necesidades emocionales. Es posible que, a menudo sin querer, traten sus emociones como si no fueran importantes e innecesarias. Esto te pone a ti, el niño emocionalmente descuidado, en un gran aprieto. Te ves obligado a empujar hacia abajo y cubrir tus emociones ya que no hay lugar para ellas en tu familia. Aprendes a ocultar el núcleo de lo que te hace ser quien eres: tus sentimientos.

Si bien reprimir sus sentimientos fue útil en el entorno en el que vivía entonces, no es una solución útil ahora. Las emociones reprimidas nunca desaparecen por completo. Es como sacudir una botella de refresco. Cada vez que reprimes un sentimiento, la botella de refresco tiembla… y después de tanto tiempo, la tapa de la botella está destinada a reventar por la presión.

Comunicas a los demás que todo está bien cuando sonríes. A usted le enseñaron como un niño emocionalmente descuidado que lo que siente por dentro no debe mostrarse por fuera. Aprendiste a ser incongruente.

Descubriendo lo que hay debajo

Diana

Con delicadeza le pregunté a Diana si era consciente de que estaba sonriendo mientras contaba su historia. Parecía confundida al principio, pero cuando se tomó unos largos segundos para reflexionar sobre mi pregunta, su sonrisa comenzó a disolverse y fue reemplazada por una expresión que reflejaba el dolor genuino que había estado tratando de evitar.

Le pedí a Diana que volviera a contar la misma historia sobre su reciente interacción con sus padres, esta vez sin sonreír. Y mientras lo hacía, sus emociones cobraron vida en su rostro y en su corazón. Esta vez cuando Diana dijo que se sentía sola, lo sentí con ella.

Después de eso, a Diana ya mí nos resultó más fácil hablar sobre sus sentimientos de rechazo hacia sus padres. Exploramos su educación, su familia, su tendencia a reprimir sus emociones y sus sentimientos de soledad y vergüenza. “Es tan raro”, me dijo Diana al final de una sesión. “Nunca pensé que podría estar sonriendo para ocultar mis sentimientos. Aunque es difícil hablar de ellos, me siento mucho mejor”.

Mecanismos de defensa Lecturas esenciales

Sentimientos Auténticos Vs. Forzados

Si bien puede ser cierto que una sonrisa genuina se siente bien y nos brinda una conexión y una experiencia «congruente», también es cierto que una sonrisa evasiva cierra su experiencia interna y no le da la oportunidad de lidiar con su dolor. También impide que otros puedan empatizar y conectarse contigo.

Una sonrisa incongruente provoca un gran desajuste en su sistema corporal. Ignoras los mensajes importantes que te envía tu cuerpo cada vez que te esfuerzas por sonreír. Debido a esto, puedes terminar sintiéndote fuera de contacto con quién eres realmente y cómo te sientes realmente.

Durante los siguientes meses con Diana, descubrimos juntos que sus respuestas incongruentes no solo ocurrían en mi consultorio de terapia; ella estaba sonriendo como una tapadera en muchas de sus interacciones. Cuando Diana reconoció y validó sus experiencias internas, pudo expresarse de una manera más congruente en todos los rincones de su vida.

Lograr la congruencia

Si creciste con negligencia emocional en la infancia, existe la posibilidad de que estés usando tu sonrisa para ocultar tus verdaderos sentimientos. Cada vez que haces esto, estás negando la parte más central de quién eres: tus sentimientos.

Todos podemos poner fin al descuido de nuestros propios sentimientos. Al igual que Diana, tenemos el poder de identificar y cambiar nuestras respuestas incongruentes. La próxima vez que te veas sonriendo, pregúntate esto: ¿Qué estoy sintiendo por dentro? ¿Cómo puedo expresar mis valiosos sentimientos en lugar de ocultarlos? Cuando eres congruente, lo que sucede en el interior encaja con lo que muestras en el exterior. Solo entonces puede empezar a brillar tu verdadero yo.

© Jonice Webb, Ph. D.

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