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La tendencia de las personas que se encuentran en supuestas relaciones monógamas a hacer trampa tiene una historia que se remonta a nuestro pasado primate. La infidelidad es tan común entre los de nuestra especie, y tan perjudicial para la vida individual y para todo el orden social, que se han dictado mandamientos contra ella. También se han escrito innumerables libros al respecto. Anna Karenina, Madame Bovary y El gran Gatsby son ejemplos clásicos, todos tristes.

Hay muchas razones diferentes por las que las personas hacen trampa. Los humanos no son intrínsecamente monógamos como, por ejemplo, las águilas. Y moscas de la pradera. La infidelidad puede estar impulsada por el deseo sexual o el amor que resulta demasiado fuerte para resistir. Tal atracción abrumadora, generalmente acompañada por el “desenamoramiento” de la pareja actual, crea problemas que con frecuencia resultan fatales para la relación preexistente.

Sin embargo, la atracción irresistible no es de ninguna manera la única causa de la infidelidad. Otra causa común es el impulso de vengarse. Este impulso puede verse aumentado por la atracción física; pero sin el deseo de venganza, el engaño podría no ocurrir.

En nuestra cultura, donde el perdón es un ideal, la venganza es una palabra preocupante. Mucha gente piensa que debe dejarse a Dios—“Mía es la venganza, dice el Señor”—oa la ley, donde no se llamará venganza. En la conversación, con frecuencia se prefiere la recuperación menos cobrada.

La venganza es a menudo inconsciente.

El deseo de venganza, cualquiera que sea el nombre que se le llame, a menudo es semi o completamente inconsciente, relegado a lo que Carl Jung llamó la sombra. En lugar de admitir un deseo de venganza, los infieles declaran que sus parejas los menospreciaron, intimidaron, ignoraron, privaron emocionalmente o abusaron de otros modos, impulsándolos a buscar consuelo y sustento emocional en otra parte. Pueden afirmar que su pareja los engañó primero. Todo esto puede ser cierto. Pero el maltrato de sus parejas les causó dolor; y el dolor provoca el impulso de devolver el golpe. «Tú hiciste esto, así que yo haré aquello». Golpe, contragolpe. Tal para cual.

Blancos de la infidelidad vengativa

La persona engañada no siempre es el objetivo de la venganza. Una mujer que engaña con el esposo de otra mujer puede estar devolviéndole el golpe a la esposa. Un hombre que engaña con la esposa de otro puede desear avergonzar al esposo y rebajar su estatus. Nadie admira a un cornudo. Especialmente su esposa.

En mi thriller psicológico Ursula Lake, un hombre que se siente maltratado por su mejor amigo inicia una aventura con la esposa de su amigo, quien tiene sus propios motivos para sentirse maltratado. Esta infidelidad es especialmente peligrosa porque sucede en las tierras salvajes de la Columbia Británica, lejos de las limitaciones de la sociedad civilizada. No todo acaba bien.

Por difícil que sea para algunas personas admitirlo, la venganza puede derivar en una gran satisfacción: una sensación de recuperar el poder de uno y de igualar el marcador. Se ha sugerido que se debe permitir que las personas lesionadas ilícitamente se castiguen a sí mismas como una forma de restaurar su dignidad y sentido de eficacia personal. La popularidad de las películas de venganza (Carrie, Death Wish, Kill Bill) no muestra signos de disminución. Al igual que Charles Bronson antes que él, el actor Liam Neeson es famoso por interpretar a un vengador.

Consecuencias de engañar por venganza

Alguien cuya pareja engaña puede sentir que tiene derecho a devolverle el favor. Pero la infidelidad de cualquier tipo crea grandes riesgos para todos los involucrados. Y los riesgos no son solo psicológicos y financieros. Pocas emociones son tan propensas a estallar en violencia como aquellas en las que se ha producido el engaño.

Los peligros psicológicos de hacer trampa son grandes. El deseo puede ser una cosa frágil, que la infidelidad puede dañar o destruir. Hacer trampa destruye la confianza mutua vital para una buena sociedad, degradando si no condenando la relación. Los niños del sindicato también resultan heridos, a veces sin posibilidad de reparación.

Los socios tentados a hacer trampa para vengarse deberían reconsiderarlo. Primero deben, por supuesto, identificar su deseo de venganza. Luego deben decidir si vale la pena salvar la relación actual. Si no es así, la mejor opción suele ser terminar esa relación antes de comenzar una nueva.

Sin embargo, la vida real es descuidada. Las personas pueden sentirse obligadas por las circunstancias (niños, finanzas, salud, etc.) a tomar decisiones que no son las ideales. Algunos se vengarán, serán atrapados y pasarán por feos divorcios. Otros parecerán salirse con la suya, aunque a menudo a un alto costo oculto para todos los involucrados. Algunos comenzarán un ciclo de venganza perpetua al estilo de Hatfields y McCoys. Las relaciones dañadas pueden prolongarse hasta que la muerte separe a la pareja.

Si vale la pena salvar una relación, hacer trampa para vengarse es una mala elección. Si la herida incitante puede curarse, con terapia o de otro modo, antes de que ocurra la infidelidad, la relación tiene la mejor oportunidad de salvarse. Incluso si no se puede salvar, las relaciones futuras tienen una mejor oportunidad si los ex socios pueden minimizar las cicatrices psicológicas y comprender qué salió mal en su relación.

Un principio básico de la psicoterapia es que es mejor comprender el funcionamiento interno de nuestra psique que dejarse arrastrar por el inconsciente, con sus cadenas invisibles. Este principio se aplica fuertemente en el caso de la infidelidad. Comprender la dinámica que condujo al engaño en una relación puede ayudar a prevenirlo en la siguiente, aumentando las posibilidades de lo que la mayoría de la gente quiere: una relación satisfactoria y duradera.

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