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“¿Por qué lucho por visualizar un futuro para mí, y mucho menos uno positivo?”

En los 10 años que he estado ejerciendo como psicoterapeuta clínico, no puedo decirles cuántas veces he escuchado alguna iteración de esta pregunta.

Y la pregunta casi siempre se combina con cierto grado de incredulidad de que hay personas que realmente pueden hacer esto: pensar en décadas futuras y visualizar un resultado positivo y feliz para ellos y luego trabajar hacia atrás, tomando medidas que aseguren ese futuro

Suena tan increíble para alguien con antecedentes traumáticos que esto sea posible como imposible para alguien con antecedentes psicológicos normativos creer que los demás no pueden imaginar una versión futura de sí mismos.

Pero, por increíble que esto pueda parecer para algunos, la incapacidad de visualizar un futuro, y mucho menos un futuro positivo, es de hecho un sello distintivo de provenir de un pasado traumático.

¿Por qué es esto?

Se ha realizado y se sigue realizando una excelente investigación sobre por qué, exactamente, el trauma afecta la capacidad de visualizar un futuro (positivo) para uno mismo. Y aunque detallar toda la amplitud de esa investigación está más allá del alcance de este ensayo, compartiré las tres formas principales en las que personal y profesionalmente he llegado a comprender cómo y por qué el trauma altera la capacidad del cerebro para imaginar un futuro para uno mismo:

1. El trauma altera la memoria.

Con sobrevivientes de trauma, el acceso a puntos de datos autobiográficos y recuerdos pasados ​​puede verse muy afectado como resultado de las adaptaciones del cerebro al trauma que vivieron. Y cuando esta capacidad de volver al pasado y construir una narrativa sólida y cohesiva se ve afectada, puede ser difícil, si no imposible, «viajar mentalmente en el tiempo» hacia el futuro y lograr la flexibilidad mental necesaria para visualizar un futuro, y mucho menos. un futuro positivo.

2. El trauma puede afectar el funcionamiento ejecutivo.

Las funciones ejecutivas, alojadas en los lóbulos frontales del cerebro, son el conjunto de habilidades que nos permiten, a grandes rasgos, planificar y controlar nuestras acciones. Por ejemplo: organizar, planificar y priorizar tareas complejas; iniciar acciones y proyectos y mantenerse enfocado en ellos hasta su finalización; regular las emociones y practicar el autocontrol; practicar una buena gestión del tiempo, etc. Cuando estas habilidades críticas se ven afectadas, puede resultar más difícil (si no imposible) planificar y tomar medidas hacia un futuro (positivo) para uno mismo.

3. El trauma puede alterar fundamentalmente la percepción de uno mismo.

Según una extensa investigación (sin mencionar que este es un criterio de diagnóstico central del TEPT en el DSM-5), sabemos que los sobrevivientes de trauma a menudo quedan con cogniciones negativamente alteradas sobre ellos mismos, los demás y el mundo a raíz del trauma. En pocas palabras, las autocogniciones negativamente alteradas a menudo pueden dejar a los sobrevivientes de un trauma con la creencia central de que están «rotos, disfuncionales y/o indignos de ser tratados bien» (por ellos mismos y por los demás). Con un autoconcepto tan negativamente alterado, la capacidad y la motivación para planificar un futuro (positivo) se ven muy obstaculizadas.

¿Cuáles son los costos y las consecuencias de no poder visualizar un futuro?

Ya sea que tenga dificultades debido a cualquiera de las razones anteriores (o todas juntas), la incapacidad de visualizar un futuro positivo para usted puede tener muchos impactos nocivos en las etapas de desarrollo de un ciclo de vida humano, que incluyen, entre otros:

  • Falta de planificación para una educación sólida.
  • Falta de planificación para una carrera sólida.
  • Falta de planificación para un futuro financiero sólido y arraigado en la realidad
  • Incapacidad para cultivar y mantener relaciones sanas, funcionales y arraigadas en la realidad.
  • Falta de protección y cuidado de su seguridad física
  • Falta de protección y cuidado de su salud médica
  • No proteger y nutrir su salud mental
  • Falta de planificación y protección de su salud reproductiva
  • Y mucho más…

Todas y cada una de estas tareas antes mencionadas, cuando se consideran y planifican adecuadamente, son, sin duda, esenciales para ayudar a alguien a llevar una edad adulta temprana, media y tardía funcional y saludable.

Obviamente, entonces, la capacidad de visualizar, planificar y trabajar por un futuro positivo para uno mismo es de vital importancia.

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar a alguien a visualizar mejor un futuro positivo?

Si proviene de un entorno traumático, particularmente un entorno traumático relacional donde el trauma que sufrió tuvo lugar durante un período de tiempo más largo, el trabajo de recuperación del trauma será esencial para ayudarlo a comenzar a visualizar mejor un futuro positivo para usted.

Soy un defensor particular de las terapias de recuperación del trauma basadas en el cerebro, especialmente EMDR, para apoyar la recuperación del trauma.

Pero la psicoterapia de conversación informada sobre el trauma también puede ser extremadamente efectiva (y el directorio aquí en BlogDePsicología es un recurso maravilloso para ayudar a encontrar un gran terapeuta informado sobre el trauma).

Además de la psicoterapia de conversación basada en el cerebro y/o informada sobre el trauma, cuando trabajo con mis clientes y estudiantes de cursos en línea, asigno dos ejercicios psicoterapéuticos para ayudarlos a personalizar y realizar mejor su futuro. Éstos son sólo algunos de ellos:

1. «Envejece» una foto tuya para estar más en contacto con tu yo mayor.

Muchas aplicaciones pueden ayudarte a hacer esto. Al envejecer nuestros rostros, comenzamos a hacer que algo que se siente abstracto y surrealista (la vejez, el hecho de que algún día tengamos 80 años) se sienta más real y, por lo tanto, más importante para considerar, planificar y actuar al servicio de eso. Observe cómo se siente mientras hace este ejercicio.

2. Actúa como si.

Elige a alguien a quien admires. Michelle Obama. Jacinda Ardern. Robin Arzón. ¿Qué harían para planificar su futuro? ¿Cómo actuarían si supieran que vivirían hasta los 80 y quisieran darse una gran vida en ese momento? ¿Cómo abordarían esa situación o elección que estás enfrentando en el presente? Diario sobre esto. Observe cómo se siente al hacer esto.

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