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¿Qué pasa si descubro que no puedo llorar, que no siento nada, qué pasa entonces?

Uno de los signos de riesgo de la depresión melancólica es la incapacidad de sentir cosas, ya sea tristeza o cualquier otra cosa. La melancolía es una forma grave de enfermedad depresiva. Los pacientes melancólicos generalmente se sentirían profundamente entristecidos. Desde la antigüedad, una profunda tristeza, a menudo sin causa aparente, ha llamado «melancolía». Y lo gritó en voz alta porque estos pacientes estaban en riesgo de suicidio.

Pero más allá de la tristeza, está el sentimiento … nada. Realmente debería hacer sonar una alarma.

La poeta inglesa Elizabeth Barrett Browning capturó esta incapacidad para llorar en su poema de 1844, «Grief». Ella equipara la tristeza con:

«… un silencio de muerte –

más como una estatua monumental

congelado en la tristeza

Hasta que se convierta en el polvo que lo rodea.

Jugando; los párpados veteados están secos:

Si pudiera llorar, se levantaría y se iría «.

Los individuos melancólicos, pensó, eran como estatuas de mármol. La capacidad de llorar liberaría a las personas de la melancolía, pero muchos no pueden llorar porque no pueden sentir nada.

En 1913, el psicopatólogo alemán Karl Jaspers introdujo la incapacidad para llorar en el espectro médico, llamándola «la sensación de no tener más sentimientos, el bloqueo subjetivo del pensamiento». (Karl Jaspers, 1913, 67).

Entonces, en una entrevista clínica, es realmente importante categorizar los sentimientos de un paciente. ¿Triste? ¿Ansioso? ¿Más allá de la tristeza? En el pasado, estar más allá de la tristeza se consideraba un marcador de suicidio en psiquiatría. Es objeto del estudio de la psicopatología, encontrar las sutiles diferencias entre signos y síntomas, ya que algunos de ellos pueden funcionar como brotes.

Entonces, por supuesto, todavía trabajamos así hoy, ¿verdad?

En realidad no.

El Manual de diagnóstico y estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, en su quinta edición, que se convirtió en la guía internacional de psiquiatría en 2013, guarda silencio sobre la pérdida de la capacidad de sentir, al menos en la depresión. En esta quinta edición, una cosa púrpura horrible de 947 páginas, no se dice nada sobre la pérdida de emociones en la sección de depresión.

Pero en el apartado de esquizofrenia, en el apartado de síntomas negativos, encontramos «expresión emocional reducida»; Lo que antes se conocía como un «cuello de botella emocional» siempre se ha considerado correctamente como un signo de una enfermedad psicótica crónica, conocida como «esquizofrenia».

¡Pero hay buenas noticias! Cuando estás en la cama, transformado en una bola sin vida sumergida en las profundidades de la melancolía, al menos sabes que no tienes esquizofrenia. Eres perfectamente racional, capaz de levantarte y cocinar la cena familiar con la más completa apatía, preguntándote por qué las gracias de los niños ya no te dan placer, porque, en realidad, nada ayuda. Tienes el síntoma de Karl Jaspers, no sientes nada.

Escribí esto como si fuera un paciente leyéndolo. Pero los familiares y amigos de quienes la padecen también pueden leerlo. Es una señal de alerta muy fuerte que se lanza al cielo, pero no se diagnostica en el manual. Gran parte de la psiquiatría de antaño no está en los libros de texto. A pesar de las fuertes críticas de psiquiatras experimentados. Pero es posible escuchar las señales antes de que sea demasiado tarde.

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