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Anna Hartley, qui a obtenu son doctorat en psychologie sociale et de la personnalité à l’Université Brown, a étudié l’impact de la moralité, de la compétence et de la sociabilité sur différents types de jugements d’évaluation effectués dans la vie de todos los días. Esto es algo importante que debes saber si quieres ser una buena persona y tener éxito, o al menos ser visto como tal.

Imagina a tu hija Bethany trayendo a casa a su nuevo novio, Brad, para conocerlo. ¿Cuáles serían las cualidades que le harían sentir que Brad es una buena persona? Si solo pudieras conocer dos o tres cualidades de Brad, ¿cuáles serían las características más instructivas para entender cómo es Brad como persona? ¿Le gustaría saber que es inteligente y extrovertido? ¿O que es honesto, compasivo y amable?

Resulta que la moralidad es lo que más nos importa a la hora de formar impresiones de una persona (ver Goodwin, Piazza & Rozin, 2014). Nos preocupamos más por la moral de una persona que casi cualquier otro factor, incluida su competencia, sociabilidad (amabilidad) y una variedad de otros rasgos de personalidad. La moralidad es un factor poderoso a la hora de evaluar a los demás a nivel global.

Sabemos menos si la moralidad es tan importante a la hora de formar tipos de valoraciones más específicos. Por ejemplo, evaluar si amamos o respetamos a alguien son dos formas de evaluación que hacemos con frecuencia en la vida cotidiana. Por ejemplo, ¿respeto a mi nuevo colega que constantemente “toma prestados” mis bolígrafos pero no los devuelve? (Um, no.) ¿Me gusta mi vecino que me trajo brownies cuando me mudé por primera vez? (Sí.)

La apreciación y el respeto son formas distintas de evaluación. Amar refleja un interés personal y una atracción por una persona, mientras que el respeto refleja una alta estima y deferencia hacia una persona. Las personas a menudo son valoradas por sus rasgos comunes, como ser cooperativas y amistosas, mientras que son respetadas por sus rasgos de agentes, como ser competentes y exitosos. No se sabe si la moral es más importante que amar o respetar.

Otra forma de evaluación igualmente importante, pero distinta, es la comprensión de una persona. ¿Qué me hace sentir que realmente entiendo quién eres como persona? Algunas investigaciones en esta área han demostrado que vemos la moralidad como una parte central de la identidad: tu moralidad es lo que te hace (Strohminger & Nichols, 2014).

Pero se sabe poco sobre la importancia relativa de la moralidad en el amor, el respeto y la comprensión. La moralidad puede estar en el centro de los tres, o puede ser más importante para una forma de evaluación que para otra. Por ejemplo, tal vez la moralidad sea particularmente importante para decidir si respetamos a una persona, pero menos importante si respetamos o entendemos a una persona.

La moralidad en su conjunto es importante, pero ¿qué rasgos morales son los más importantes? Por ejemplo, la honestidad, la pureza y la generosidad son todos elementos de la moralidad, pero ¿son todos iguales en su importancia para la evaluación? A veces, la honestidad puede ser indeseada, como la persona que es perfectamente honesta incluso a costa de los sentimientos (No, no necesitaba que me dijeras que mi nuevo corte de pelo se veía mal). A veces encontramos personas extremadamente cuerdas y sinceras que son abrumadoras.

Mis colegas y yo hemos examinado estas preguntas a través de dos tareas fundamentalmente diferentes en este artículo. En una tarea, pedimos a los participantes que calificaran a personas reales y sus rasgos de personalidad (moralidad, competencia, sociabilidad). En la segunda tarea, les pedimos a los participantes que calificaran una variedad de rasgos de personalidad y su relación con las personas. Usamos dos tareas fundamentalmente diferentes para examinar nuestras preguntas de investigación y ver si los resultados se reproducirían. La replicación es buena.

La moralidad es fundamental para amar, respetar y comprender a las personas. ¿Qué encontramos? La moralidad estuvo en el centro de la evaluación. Cuando decidimos si amamos, respetamos y entendemos a una persona, nos importa más si esa persona es moral, más que si es sociable o competente. Sin embargo, la moralidad era tan importante para amar y respetar a una persona, pero relativamente menos importante para comprender a una persona. Comprender a alguien puede ser más complejo que amar y respetar, y puede verse afectado por una variedad más amplia de cualidades de personalidad, comportamiento o relación. También es posible que las personas simplemente no estén de acuerdo en lo que se necesita para comprender a alguien (por ejemplo, me preocupo por la moral, pero a ti te preocupas más por la competencia cuando intentas comprender a alguien).

¿Qué rasgos morales nos importan? En segundo lugar, no todos los rasgos morales eran igualmente importantes. Entre muchos rasgos, la honestidad, la compasión, la justicia y la generosidad eran lo más importante para amar, respetar y comprender. Otros rasgos morales, como la pureza y la salubridad, se consideraron menos importantes; incluso menos que ciertos rasgos competentes (por ejemplo, inteligencia, articulación).

Me resulta informativo (y entretenido) volver a visitar la Tabla 1 del artículo y examinar algunos de los rasgos que no son característicos de una persona amada y respetada: necesitado, defensivo, indeciso, perezoso y tacaño. Una lección para la próxima vez que salga a cenar con amigos: ofrezca proactivamente una sugerencia de adónde ir, pueda llegar de forma independiente y no sea tacaño cuando llegue la factura. Y si alguien cuestiona su elección de restaurante, por el amor de Dios, no se ponga a la defensiva.

¿Por qué es tan importante para nosotros la moralidad de una persona? Quizás se esté preguntando en este punto por qué la moralidad es tan importante para juzgar a los demás. Nuestros resultados muestran que consideramos los rasgos morales tan importantes en los demás, en parte porque la moralidad de una persona puede beneficiarnos de alguna manera. Los rasgos morales tienen valor social. Si sé que una persona es honesta y compasiva, entonces sé que es seguro para mí relacionarme con esa persona y tal vez comenzar una relación exitosa con ella. Desde un punto de vista adaptativo, los rasgos morales nos dicen si debemos acercarnos o evitar y si asociarnos con esa persona. Unirnos a personas jurídicas puede mejorar nuestra aptitud física.

Está claro que la moralidad es importante en el ámbito interpersonal, pero sería interesante saber cómo entra en juego la moralidad en la evaluación de empresas o candidatos políticos. Recordando el escándalo de las emisiones de Volkswagen, los consumidores pueden preocuparse profundamente por la moralidad de una empresa, pero por diferentes razones de las que les importa la moralidad de un conocido. ¿Y cómo se tiene en cuenta la moralidad en las percepciones de los ciudadanos de los presuntos candidatos presidenciales en 2016? Eso se lo dejo a un politólogo o un sociólogo para que lo examine.

Anna Hartley es investigadora científica en Amazon en Seattle.

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