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«Los padres comieron uva amarga, y los niños están doloridos». (Jeremías, libro 31, versículo 29)

Esta cita de la Biblia ha representado el poder del padre como la principal autoridad en la familia durante muchos siglos. Su palabra fue indiscutible, su decisión final, su influencia dominante en todos los asuntos relacionados con la familia. Lo que no se consideraba un cuidador de los niños, esta responsabilidad descansaba (o se le concedía) a la madre o la madre sustituta.

El mundo comenzó a cambiar drásticamente con los avances sociales, económicos y técnicos del siglo XX, y con estos cambios se produjo un cambio fundamental en la estructura y función de la familia, con el consiguiente cambio en la autoridad del padre. Su influencia fue vista cada vez más como menor, si no insignificante, y su importancia se definió por lo bien que cubría las necesidades de la familia.

Otro factor en la disminución del papel del padre fue el nuevo campo de la psicología. De hecho, la psicología se ha convertido en parte del problema. Los estudios de investigación no han dado mucha importancia al papel del padre, y se ha informado de que su influencia en el desarrollo y crecimiento de su hijo es «insignificante». El término «padre» a menudo se entendía como madre, y el padre, si se mencionaba, era equivalente a otras influencias. Solo un pequeño número de estudios entre padres e hijos han examinado el papel del padre, y los pocos estudios realizados en ese momento se han centrado en la participación del padre según lo informado por la madre. Por ejemplo, en una serie de estudios de más de 2.000 padres que respondieron preguntas sobre la crianza de los hijos, no se entrevistó a ningún padre. Un resultado indirecto de la falta de datos de investigación sobre los padres fue la suposición implícita de que no estaban interesados ​​en la paternidad. El péndulo de la influencia del padre osciló tanto que el verso podría haber leído: Los padres comieron una uva amarga que influyó en las madres, que optaron por no ofrecérselas a los hijos.

El péndulo comenzó a regresar lentamente en la década de 1970, con estudios de nuevo diseño que comenzaron a respaldar el impacto de los padres. Este cambio me impulsó como estudiante de posgrado en ese momento a arriesgarme a hacer mi doctorado. tesis sobre las interacciones padre-hijo y cómo estas interacciones pueden ser un factor de influencia importante en el desarrollo de un hijo adolescente. Afortunadamente para mí, mi estudio encontró resultados positivos de la influencia de un padre en el razonamiento moral de un hijo adolescente, lo que me permitió graduarme a tiempo.

Hoy en día, ni el público en general ni los investigadores de psicología ven al padre como el equivalente de “otras influencias”. Las revistas profesionales, así como Internet, están llenas de artículos que reportan resultados que confirman la importancia del padre.

¿Qué dice la investigación estos días?

Según un informe publicado en «Los padres y su impacto en el bienestar de los niños»:

Incluso desde el nacimiento, es más probable que los niños con padres involucrados se sientan seguros emocionalmente, se sientan seguros para explorar su entorno y, a medida que crecen, tengan mejores relaciones sociales.

La forma en que los padres juegan con sus hijos también tiene un impacto importante en el desarrollo emocional y social del niño. Los padres dedican un mayor porcentaje de sus interacciones personales con bebés y niños en edad preescolar a actividades estimulantes y lúdicas que las madres. A partir de estas interacciones, los niños aprenden a regular sus sentimientos y su comportamiento.

Los niños cuyos padres participan y se preocupan también se desempeñan mejor en la escuela. La influencia de la participación del padre se extiende hasta la adolescencia y la edad adulta temprana. Numerosos estudios muestran que un estilo de paternidad activo y estimulante está asociado con mejores habilidades verbales, funcionamiento intelectual y éxito académico en los adolescentes.

¿Cuál es la realidad hoy en día?

No hay duda de que los padres juegan un papel importante en la vida de sus hijos: la mayoría de los estudios afirman que un padre involucrado puede jugar un papel crucial, especialmente en las áreas cognitivas, conductuales y generales de salud y desarrollo. la vida de un niño. ; tener un modelo de rol masculino positivo ayuda al adolescente a desarrollar características de rol de género positivas; es más probable que las adolescentes piensen positivamente de los hombres y puedan identificarse mejor con ellos cuando son padres de un padre involucrado; En general, se acepta, en la mayoría de las circunstancias, que la presencia y la participación de un padre pueden ser tan cruciales para el desarrollo saludable de un niño como el de una madre; y la experiencia de validar su importancia en la literatura general sobre paternidad ha hecho que los padres sean mucho más conscientes de su valor, lo que a su vez conduce a un mayor deseo de involucrarse.

Pero todavía existe una gran brecha entre los resultados de la investigación y la verdadera aceptación del valor de los padres, y muchos padres expresan la sensación de que continúan siendo ciudadanos de segunda clase en el mundo de sus hijos. Los libros, las revistas y los programas de televisión matutinos están llenos de información sobre y para las madres y la maternidad. ¿Cuántos testimonios comparables ha visto sobre los padres? Solo recientemente, los tribunales nacionales, reconociendo las investigaciones sobre la paternidad y los padres, se han movido hacia decretos de custodia de los hijos más igualitarios. Los padres que desean participar más activamente en la vida de sus hijos a menudo enfrentan obstáculos por parte de los empleadores, los medios de comunicación e incluso sus esposas, quienes pueden sentirse amenazados por un niño que llama «papá» en lugar de «mamá». Hablaré de estas barreras con más profundidad en los blogs futuros, así como de los problemas relacionados con el padre ausente, el padre enajenado y el padre divorciado.

Sabremos que hemos logrado la paridad cuando se celebre tanto el Día del Padre como el Día de la Madre.

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