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Fuente: SFROLOV / Shutterstock

Muchos hospitales han comenzado a centrarse en el contacto piel a piel entre madres y recién nacidos. Después del nacimiento de mi propio hijo, se colocó inmediatamente en mi pecho, tocando mi piel, durante un período prolongado de tiempo. Esta parece ser la nueva tendencia, y por una buena razón: las investigaciones sugieren que el contacto piel a piel tiene efectos positivos inmediatos para los bebés y puede reducir eficazmente el llanto y el estrés, promover el sueño e incluso ayudar a establecer una rutina.

De hecho, la investigación sugiere que los efectos del contacto piel con piel pueden ser duraderos, especialmente para los bebés prematuros que normalmente necesitan incubadoras después del nacimiento y no suelen tener contacto piel con piel de sus madres de inmediato. . Por ejemplo, los bebés prematuros que reciben terapia de masaje en el hospital mientras están en sus incubadoras aumentan más de peso y permanecen en el hospital menos tiempo en promedio que los bebés prematuros que no reciben terapia de contacto. Además, en un estudio más reciente, los investigadores asignaron al azar a bebés prematuros para que recibieran dos semanas de contacto piel con piel de sus madres, mientras que otros bebés prematuros fueron asignados al azar para permanecer en incubadoras. Los bebés que recibieron dos semanas de contacto piel con piel tuvieron respuestas al estrés, patrones de sueño e incluso mejores habilidades cognitivas más saludables que los bebés que simplemente recibieron el tratamiento estándar de incubadora. Más importante aún, estos efectos aún eran evidentes en los niños 10 años después.

¿Por qué es tan importante el tacto? ¿Qué hace realmente por el cuerpo? Los investigadores han demostrado que el tacto puede disminuir las hormonas del estrés (es decir, el cortisol) y disminuir la frecuencia cardíaca, lo que calma a los bebés de manera efectiva cuando están molestos.

También se ha demostrado que el tacto calma las respuestas al estrés en el cerebro adulto.

En un estudio, los investigadores llevaron a parejas casadas al laboratorio y colocaron a una de ellas en un escáner de resonancia magnética funcional. En una serie de pruebas, el participante del escáner vio un círculo verde o una «x» roja. Un círculo verde significaba que el juicio terminaría sin nada más. Sin embargo, una «x» roja significaba que había un 25 por ciento de posibilidades de que el participante recibiera una descarga eléctrica leve en el tobillo unos segundos después (¡sí!). la mano del participante En una condición final, se le pidió al cónyuge del participante que le tomara la mano.

Los investigadores observaron cómo reaccionaban los cerebros de los participantes a los segundos entre ver la «x» roja y sentir la conmoción; en otras palabras, cómo el cerebro esperaba que sucediera algo malo. Por lo general, cuando anticipamos algo malo o amenazante, se activan partes específicas del cerebro. Los resultados del estudio mostraron que la activación en respuesta al shock anticipado disminuye cuando un ser querido toma su mano. En otras palabras, cuando su cónyuge o pareja le toma de la mano, su cerebro está más relajado cuando anticipa la posibilidad de recibir una descarga. El cerebro no reaccionó de la misma manera cuando un extraño tomó la mano del participante. Además, mientras las parejas más felices informaron estar en sus relaciones, más disminuyó el agarre de la pareja la respuesta del cerebro al shock.

¿La moral de la historia? Un poco de contacto físico puede ayudar mucho a reducir el estrés. Es posible que haya escuchado que abrazar o cargar demasiado a los bebés podría «estropearlos». (Eso es ciertamente lo que mi mamá me dijo). La lógica detrás de esta sabiduría convencional es que cuando tocas o cargas bebés todo el tiempo, se acostumbran y eventualmente llorarán cada vez que los dejes. La verdad es que no hay evidencia de que este sea el caso, y la mayoría de los datos de los portadores sugieren que conduce a un bebé tranquilo y feliz. Un estudio muy reciente encontró que los adultos que fueron cargados y abrazados cuando eran bebés tenían más probabilidades de estar sanos y bien adaptados más adelante en la vida. Cuanto más se transportaban, mejor funcionaban.

Otro mensaje importante para llevar aquí es que, si bien un pequeño contacto piel con piel puede ser relajante para los bebés, también puede ser importante para usted. En general, el contacto físico con un ser querido durante momentos de ansiedad o estrés disminuye la respuesta al estrés del cuerpo y el cerebro, tanto en bebés como en adultos. Por lo tanto, acurruque a estos bebés tanto como quiera, y cuando se sienta ansioso, un pequeño abrazo o simplemente tomar la mano de un ser querido podría ser la solución perfecta para aliviar el estrés.

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