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Fuente: Cortesía de Pixabay

Para muchos, la edad adulta tardía puede estar marcada por un deterioro físico o cognitivo y una pérdida socioemocional (Wong, Hall, Justice y Hernandez, 2015). A pesar de las dificultades encontradas, los sistemas de apoyo pueden actuar como un amortiguador. Wong y col. (2015) señalan que “las familias intergeneracionales tienen más apoyo que pagar y su calidad de vida mejora con su interacción. Aceptar la propia vida, los problemas que la afectan y cómo uno ha impactado a los demás a lo largo de su vida está relacionado con la felicidad (Wong et al., 2015).

Durante este período de la vida, los individuos se encuentran en la etapa de integridad del ego de Erikson frente a la etapa de desesperación. La resolución positiva de esta crisis psicosocial lleva a las personas a tener este sentido de aceptación antes mencionado. Quienes no resuelvan este paso de manera positiva pueden sufrir depresión y desesperanza. Las personas que experimentan esto pueden alejarse del resto del mundo y sentir desprecio por los demás (Wong et al., 2015).

También es importante recordar que las personas mayores aún tienen una vida por vivir, que puede llenarse con el deseo de alcanzar nuevas metas. Muchas personas continúan estableciendo metas personales y su éxito en lograrlas está estrechamente relacionado con la satisfacción con la vida. Para algunos, pueden sentirse apresurados en su deseo de lograr sus objetivos restantes, lo que puede generar ansiedad (Wong et al., 2015). Incluso si no establecen nuevas metas, las personas pueden usar este tiempo para revisar las metas pasadas y evaluar qué tan bien se han logrado. Cuantas más metas hayan logrado con éxito, más probabilidades habrá de que las personas tengan un sentido de realización personal.

Apoyo, relaciones y envejecimiento

Los sistemas de apoyo social son extremadamente beneficiosos a medida que las personas envejecen. Las personas mayores pueden depender de su familia o de la familia extendida para que las cuiden si tienen problemas físicos o necesidades de salud. Los sistemas de apoyo social también son útiles para ayudar a quienes pueden tener dificultades para realizar sus tareas y necesidades diarias. Golden et al. (2009) encontró, a través de un estudio de 1.299 personas mayores (65 años o más) en Dublín, que el aislamiento social tenía efectos negativos, como desesperanza, depresión y bienestar reducido.

Si bien las redes sociales son beneficiosas, es importante considerar la naturaleza de las relaciones de las personas mayores. Cuando los mayores se sienten como una carga, las relaciones en las que viven no les conducirán a un mejor bienestar. Thomas (2010) realizó un estudio de 689 adultos, de 50 a 95 años (M = 72) para examinar cómo dar y recibir afectaba el bienestar. Su estudio se ha enmarcado en la Teoría de la Identidad, en la que nuestras identidades están moldeadas por nuestras interacciones con grupos y redes, que pueden, a su vez, influir en nuestros comportamientos.

En el estudio, Thomas (2010) analizó datos de la encuesta Redes sociales en la vida adulta (SNAL) realizada por el Centro de Investigación de Encuestas de la Universidad de Michigan. Ella planteó la hipótesis de que brindar apoyo estaría asociado con el bienestar de las personas mayores; sin embargo, a la hora de recibir apoyo, solo sería beneficioso entre determinadas relaciones. De hecho, recibir apoyo puede socavar el sentido de competencia de una persona mayor.

Los resultados de su estudio mostraron que apoyar a otros estaba asociado con el bienestar de los adultos mayores. Probablemente esto se deba al hecho de que demuestra independencia y utilidad para los demás (Thomas, 2010). Recibir apoyo llevó a un mayor bienestar cuando se recibió de un cónyuge o hermanos; sin embargo, cuando se recibió de los niños, hubo una asociación negativa con el bienestar. Lo más probable es que esto se deba al hecho de que en el caso de la manutención de los hijos se violan las normas y es probable que la persona mayor se sienta como una carga.

Conclusión

Si bien las redes de apoyo nos benefician en nuestros últimos años, es importante pensar en la naturaleza de nuestras relaciones. También es imperativo recordar que, si bien muchas personas pueden desacelerar físicamente, eso no significa que ya no tengan una vida increíble para vivir.

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