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¿Qué haces cuando alguien dice o publica algo sesgado? ¿Lo ignoras? ¿Hablas con ellos en privado? ¿Estás diciendo algo en público?

Es probable que un amigo o compañero de trabajo le haya dicho algo racista. Estoy bastante seguro de que todos hemos escuchado esas cosas. Quizás fue solo una broma. O una afrenta a otra persona. O tal vez la persona hizo una declaración general sobre un grupo de nuestra sociedad. Por ejemplo, es posible que conozca a alguien que dijo «Todas las vidas importan» en respuesta a las protestas del mes pasado. ¿Cómo respondes?

Si eres como la mayoría de nosotros, probablemente hayas ignorado esas cosas. Has decidido que mantener la amistad es importante y no quieres avergonzar a tu amigo. O tal vez sea alguien a quien no conoces bien y te sientes incómodo al decir algo. O tal vez sea alguien más importante que tú en la oficina. Así que no querrás arriesgar tu trabajo. Por diversas razones, a veces optamos por no decir nada. Esperamos que se den cuenta de que no hemos dicho nada. Esperamos que se den cuenta de que no nos gustan esas declaraciones, solo porque guardamos silencio.

Desafortunadamente, no funciona de esa manera. Cuando no respondes, la gente no cambia. Incluso pueden asumir que estamos de acuerdo. Tomarán nuestra aquiescencia como un acuerdo y proporcionarán comentarios adicionales en el futuro. Permanecer en silencio puede empeorar las cosas.

Otro aspecto horrible es lo que nos hace el silencio. Podemos terminar sintiéndonos mal por nuestro silencio más adelante. Podemos rumiar y preguntarnos por qué no hemos hablado. Ciertamente me olvidé de decir algo cuando alguien más dijo algo intolerante. Estar en silencio me dejó avergonzado. Por lo tanto, permanecer en silencio no conduce a cambios. Y estar en silencio puede afectar nuestra propia autoestima y nuestras propias creencias.

La buena noticia es que hablar puede conducir a un cambio. Escribí sobre esto antes (Ignorar o Confrontar). El argumento se basó en la investigación de mi colega Alex Czopp, quien exploró los efectos de ignorar y confrontar comentarios sesgados (Czopp y Monteith, 2003). Hay riesgos al decir algo. La persona a la que se enfrenta puede enojarse con usted. Y puede haber poca evidencia de un cambio inmediato. Cuando ocurre un cambio, sucede más tarde. Por esta razón, puede sentirse más seguro diciéndole algo a la persona en privado. Es posible que desee evitar una confrontación frente a otros. Si han publicado un meme racista en FaceBook, es posible que prefiera un mensaje personal en lugar de un comentario directo.

Pero basado en un nuevo trabajo, hay una razón para decir algo en el contexto donde sucedió lo sesgado. ¿Por qué deberías decir algo en público? Porque hubo una audiencia más grande para lo que alguien dijo. Había más gente involucrada que tú. En un artículo reciente, Czopp (2019) argumentó que también deberíamos considerar el efecto en la audiencia. Si no dice nada, los demás pueden asumir que está de acuerdo con la persona que hizo la declaración sesgada. Por otro lado, si dice algo, es más probable que otros reconozcan el problema con la declaración sesgada. Otras personas también se sentirán mejor consigo mismas.

Quiero señalar otro hallazgo regular de la investigación sobre la confrontación de declaraciones y comportamientos sesgados. No importa quién esté haciendo la confrontación. De cualquier manera, enfrentar los prejuicios es importante. Pero si la persona que enfrenta es el objetivo o un miembro del grupo objetivo, los efectos son más débiles. Y esta persona que enfrenta prejuicios puede ser vista de forma negativa. Pero si la persona que confronta no es el objetivo, entonces la confrontación es más efectiva. Estoy tratando de recordar eso. Como hombre blanco, mi habilidad y efectividad para lidiar con los prejuicios raciales es esencial. Hacer mi parte para cambiar nuestra sociedad implica más que simplemente no decir cosas sesgadas por mí mismo. Debo ser activamente antirracista. Tengo que afrontar los prejuicios cuando surgen. Tenga en cuenta que hablar puede hacer que la persona con la que se enfrenta se enoje con usted. Vivir según tus valores conlleva ciertos riesgos.

Sin embargo, hablar es muy importante. Cuando elija lidiar con los prejuicios, le recomiendo que lo haga con cortesía. También recomiendo centrarse en las palabras o el comportamiento en lugar de en la persona. Dijeron algo sesgado. No tienes que acusar a alguien de racista. A la mayoría de las personas no les gusta pensar en sí mismas como racistas. Considérese ayudando a cambiar los comportamientos problemáticos.

Y cuando dices algo, pueden suceder cosas buenas. La persona involucrada puede cambiar. Puede estar orgulloso de comportarse de acuerdo con sus valores. También establecerá estándares comunitarios. Explicarás a tus amigos y compañeros de trabajo qué tipo de comportamiento es aceptable y qué no.

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