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La mayoría de los estadounidenses han comenzado a darse cuenta de que la meritocracia ha desaparecido en gran medida del juego de las admisiones universitarias de élite. Más bien, se convirtió en un juego de simulación de costosas preparaciones para exámenes, “consejeros universitarios” de cinco cifras, admisiones heredadas y maquinaciones turbias para obtener adaptaciones en las pruebas estandarizadas. Las universidades de élite representan una versión de un club privado diseñado para generar acceso, proteger privilegios y mantener las hegemonías existentes.

Cuando leí sobre el escándalo del “portal de admisión”, lo leí desde varios ángulos: como profesor universitario, como psicólogo, como padre de niños universitarios y secundarios, y como una persona que escribe sobre el narcisismo y la ley. Todo el escándalo parece una tragedia griega: orgullo, caída, malvados y necios. Pero en esencia, es un estudio de la ley, la falta de empatía, la grandeza, la codicia, la superficialidad, la búsqueda de la admiración y la arrogancia (que es un largo camino para decir «narcisismo»).

El derecho es fundamentalmente una característica tóxica. Es la suposición de que una persona merece un trato especial, está exenta de las reglas y no debe estar sujeta a los mismos estándares (de comportamiento o de otro tipo) que los demás. La ley es generalmente sinónimo de riqueza y poder y prolifera entre los que están en la cima de la jerarquía. Los ricos son muy diferentes a ti y a mí, y los padres que están en el centro de este escándalo realmente creen que sus hijos valen más que mis hijos y tus hijos. Desafortunadamente, el narcisismo y la ley también se han convertido en un verdadero libro de jugadas para el éxito en la era moderna.

He sido profesor en una universidad estatal durante los últimos 20 años, en un campus que acoge en gran medida a estudiantes de primera generación. Nuestros estudiantes provienen de diversos orígenes étnicos y socioeconómicos, y muchos han soportado la pobreza, el trauma, circunstancias familiares difíciles y escuelas públicas con pocos recursos. No hay entrenadores de admisiones, admisiones heredadas o las campanas y silbidos de un campus arbolado de la Ivy League. Hay estudiantes que, día tras día, prueban la universidad proverbialmente (mientras trabajan a tiempo completo). Pocos cuentan con la ayuda de padres que puedan ayudarlos con el proceso de admisión. Después de leer las travesuras de un grupo de padres autorizados que veían las admisiones a la universidad con la misma táctica que la membresía de un club de campo, está bastante claro que nuestra universidad estatal menos glamorosa estaba ganando en el juego de la integridad.

A menudo pienso en lo que piensan los padres sobre lo mágico que sucederá si sus hijos asisten a Yale, Harvard o Stanford. Como psicólogo, sé que la educación de élite no protege a una persona de las enfermedades mentales o de los malos matrimonios, ni garantiza la tranquilidad de la vida. ¿Los padres quieren presumir? ¿Una gran sudadera? ¿Grandes riquezas?

Y la verdadera pregunta es si realmente se preocupan por el bienestar de sus hijos. Un experto sugirió que tal vez se trataba de un caso de «crianza excesiva». No estoy de acuerdo con el respeto, este es un caso de derechos y orgullo.

El mundo competitivo de la crianza de los hijos, especialmente entre los ricos, conectados y poderosos, significa que la crianza de los hijos se está convirtiendo en un juego de suma cero. Los dados cargados y la agotadora competitividad del proceso de admisión están produciendo una generación de adolescentes plagada de niveles preocupantes de ansiedad, síntomas depresivos, autoestima vacilante y un enfoque en el éxito que no deja a nadie atrás, lugar para errores, cautela o autenticidad. .

Los verdaderos perdedores de todo esto son los hijos de los padres que tienen derecho. La ley es un juego intergeneracional: se transmite de generación en generación como un reloj de bolsillo. Sus hijos sortearán los escombros psicológicos durante mucho tiempo. Tendrán que desaprender el mensaje de sus padres. Algunos pueden desaprenderlo. Muchos simplemente culparán al mundo por sus males y pasarán el legado de la derecha al siguiente. Los padres narcisistas y con derechos son un regalo que continúa dando …

La normalización del narcisismo y sus notas altas más repugnantes, como la ley, marcan el tono de nuestra cultura. Este escándalo, aunque solo nombra a 50 acusados, es un tropo de lo que se ha convertido nuestro mundo: la educación como marca y el éxito a toda costa. Sin embargo, hay una nota más alta de optimismo. Así como la ley puede transmitirse de generación en generación, también puede hacerlo la integridad. Como padres, podemos y debemos demostrar honestidad, integridad y empatía. Debemos dejar que nuestros niños y nuestros estudiantes tengan éxito y tropiecen en sus propios términos. “Integrity 101” puede ser el único examen final que todos deben aprobar. Es difícil de vender en la era del narcisismo.

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