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Una caza de brujas moderna.

Fuente: Wikimedia / Creative Commons

Una forma moderna de caza de brujas, la inclinación por perseguir a otros, ha pasado de la vergüenza pública a la vergüenza en línea. El lujo de la era digital es que tenemos un foro abierto para expresar nuestra opinión. No es raro desplazarse por los comentarios en un blog o publicación en las redes sociales y ver a extraños insultarse, superarse y menospreciarse entre sí.

El costo psicológico que el ciberacoso deja en las víctimas está bien documentado y generalmente se describe como causado por jóvenes. Pero parece que ningún grupo de edad puede evitar el impacto del acoso en las redes sociales y el costo psicológico que puede traer esta forma de vergüenza. La vergüenza en línea no se limita a un pequeño nicho de personas. Y la medida en que las personas elijan responder con desprecio puede difuminar la línea entre las expresiones aisladas de insatisfacción y la justicia en defensa propia.

Sara (llamada editada para el anonimato), una amiga mía de la infancia, apareció en un video viral que capturó una discusión fuera de contexto que estaba teniendo con un extraño. Sara ha luchado con su cordura desde que la conocí. El breve clip muestra a Sara usando un lenguaje agresivo y vulgar y rápidamente explotó en las redes sociales.

Poco después, su información personal se hizo pública a los usuarios de Internet, quienes luego se encargaron de organizar un mitin. Estos vigilantes fueron a la casa de sus padres y sostuvieron carteles mientras pronunciaban amenazas de muerte. Poco después, el lugar de trabajo de Sara emitió un comunicado en el que informaba al público que había sido despedida por mala conducta. No puedo encontrar a Sara por ningún lado. Es probable que haya cambiado su nombre, lugar de residencia y posiblemente incluso apariencia para evitar el escrutinio público.

Exponer información personal se conoce como doxing. Cuando una víctima se convierte en el objetivo de una multitud en línea, no solo puede sufrir físicamente, sino que también puede enfrentar un trauma psicológico. Un estudio de doxing encontró que cuando cualquier forma de información personal se divulga públicamente, la víctima se siente deprimida, ansiosa y estresada. Otro estudio preguntó a 1.963 estudiantes universitarios en los Estados Unidos sobre sus experiencias de acoso en línea. Ya sea que los jóvenes de este estudio fueran acosados ​​o actuaran como acosadores, tenían un mayor riesgo de tener pensamientos suicidas.

Algunos argumentarían que en ciertas circunstancias está justificado revelar información personal cuando un individuo ha violado la ley o la normalidad pública en un grado extremo. Las listas de delincuentes sexuales suelen estar disponibles en el dominio público.

En 2018, la provincia de Ontario en Canadá actualizó sus leyes de conducción bajo los efectos del alcohol. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley ahora publicarán en línea los nombres de las personas acusadas de conducir en estado de ebriedad, incluso si no han sido condenados.

Cuando se presenta información, ya sea fáctica o ficticia, las personas están sujetas a sesgos cognitivos, e incluso si el alcoholímetro o el testigo ocular son inexactos, lo más probable es que las personas recuerden la declaración original.

Estamos siendo testigos de la evolución de la humillación pública para fortalecer la justicia, tanto real como vigilante, y reformar una mentalidad de turba en la que la persecución se convierte en una abierta invitación a la vergüenza.

–Courtney Campbell, editora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

–Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Derechos de autor Robert T. Muller

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