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Actualización: Para otra entrevista con Rick sobre su último libro The Reign of Wolf 21: The Saga of Yellowstone’s Legendary Druid Pack, consulte The Reign of Wolf 21, Benevolent Alpha Male de Yellowstone.

El nuevo libro de IRick McIntyre The Rise of Wolf 8: Witnessing the Triumph of Yellowstone’s Underdog es un relato increíblemente detallado del comportamiento del lobo y la dinámica social dentro y entre las manadas de lobos de Yellowstone. La cantidad de tiempo que Rick pasó mirando a estos seres increíbles es asombrosa. Desde junio de 2000 hasta agosto de 2015, estuvo en el campo durante 6.175 días consecutivos, y al final del día 27 de febrero de 2019, vio 100,000 lobos. También compiló más de 12.000 páginas de notas detalladas.

Las meticulosas observaciones a largo plazo de Rick y las historias de personas identificadas que conocía bien y que siguió durante muchos años no tienen precedentes. Durante muchos años, vi a Rick como el «hombre a quien acudir» para cualquier cosa relacionada con los lobos, y The Rise of Wolf 8 confirma con creces mi creencia. Esta es una lectura obligada, a la que volveré muchas veces, para cualquier persona interesada en los lobos y estos seres magníficos son afortunados de tener a Rick como su portavoz.

En un artículo anterior, «A los lobos de Yellowstone les encanta jugar, como los perros», escribí sobre las observaciones detalladas de Rick sobre los juegos que juegan los lobos. Ahora es un placer ofrecerle una entrevista sobre muchos aspectos diferentes del comportamiento de los lobos.

¿Por qué escribiste The Rise of Wolf 8 y cómo surgió de tus intereses a largo plazo y tu experiencia de primera mano con los Lobos de Yellowstone?

Después de trabajar para el Servicio de Parques Nacionales durante muchos años como naturalista, me trasladé al Parque Nacional de Yellowstone en 1994 y fui nombrado intérprete de lobo del parque. Todas mis presentaciones al público se centraron en el Proyecto de reintroducción del lobo y el comportamiento del lobo. Me cambié a la investigación de lobos después de que los lobos fueron liberados y trabajé para Doug Smith, un brillante biólogo de campo y gerente de proyectos del Proyecto de Restauración del Lobo Gris de Yellowstone. Las manadas de lobos eran muy visibles desde el corredor de la autopista, lo que nadie había esperado, y durante las siguientes dos décadas y media vi lobos casi todos los días y presencié comportamientos que nunca antes se habían documentado. Agradezco a los lobos por darme el regalo de ver gran parte de su vida privada y creo que es mi deber compartir lo que he aprendido de ellos a través de una serie de libros.

Libros de Greystone

Fuente: Greystone Books

¿Cuál es la audiencia esperada?

Principalmente quiero llegar a la gente común, pero los investigadores y estudiantes de comportamiento animal también obtendrán mucho de mis experiencias y observaciones.

¿Cuáles son los principales mensajes que surgen de la historia de Wolf 8 y la de otros lobos?

Wolf 8 era el más pequeño de todos los lobos machos liberados en Yellowstone y probablemente era el que tenía menos probabilidades de convertirse en un macho alfa exitoso. Cuando tenía un año, equivalente a un adolescente en años humanos, conoció a una madre lobo y sus ocho cachorros. El padre de los cachorros había sido baleado ilegalmente y la madre soltera necesitaba mucha ayuda. Ella aceptó a 8 en su familia y de repente se convirtió en un macho dominante con muchas responsabilidades, como ayudar a criar, entrenar y proteger una gran camada de cachorros. Aceptó el desafío, sin retroceder nunca cuando su familia fue amenazada por manadas rivales a pesar de su juventud e inexperiencia.

Uno de los cachorros que crió fue Wolf 21 y él y 8 tenían una relación particularmente cercana. A los 21, ayudó a su madre y 8 a cuidar de varias camadas de cachorros, y vi cómo se identificaba con un cachorro enfermizo que era rechazado por otros cachorros. 21 luego se unió a una manada vecina como macho alfa después de la muerte de su macho alfa anterior, y como 8 lo había hecho con 21 y sus hermanos, crió cachorros nacidos de otro macho.

Al ver al niño de 8 años y su hijo adoptivo, de 21, aprendí cómo varios lobos adultos en una familia trabajan juntos para criar a los jóvenes y protegerlos de amenazas como los osos pardos y las manadas de lobos rivales. Vi que las hembras alfa son las verdaderas líderes de la manada, no los grandes machos alfa. Los lobos tienen una sociedad matriarcal y los hombres parecen aceptarla plenamente. Quizás esto sea una señal del nivel de inteligencia de los lobos. También he sido testigo de cómo los lobos machos aceptan el rechazo de las hembras durante la temporada de reproducción, dan preferencia a las hembras preñadas en las matanzas que han realizado y trabajan incansablemente para criar y proteger a las crías.

A 21 le encantaba jugar con sus cachorros y dejar que los cachorros le ganaran en los combates de lucha libre. A veces parecía tener sentido del humor. Mientras corría con cachorros, estaba haciendo lo que parecía un paso en falso. Sentí que le gustaba fingir ser un lobo de bajo rango cuando estaba con miembros más jóvenes de la manada, una especie de inversión de roles. El concepto de 21 de ser un macho alfa era exactamente lo contrario de lo que pensamos en los humanos como una personalidad masculina alfa agresiva y dominante.

Estudié los muchos tipos de juegos que los cachorros jugaban entre sí y vi cómo estos juegos, como la persecución y la lucha, los preparaban para sus responsabilidades como adultos de cazar y proteger a sus familias de otros lobos.

Vi a Wolf 8 mostrar un coraje extraordinario cuando atacó a un lobo macho mucho más grande y fuerte que tenía la intención de atacar a la familia de 8. 8 inmovilizó al lobo rival y pudo hacer que lo matara, pero lo dejó ir. 21 estaban todavía con 8 en ese momento y presenciaron el incidente. Cuando creció para ser un macho alfa, 21 era invencible en la batalla, pero siguió el patrón de 8 y nunca mató a un oponente derrotado.

¿Cuáles son las sorpresas con respecto al comportamiento de estos increíbles no humanos?

Hay mucho que decir sobre este tema, pero además de lo que ya he dicho sobre otros aspectos del comportamiento de los lobos, permítanme hablar sobre cómo utilizan el trabajo en equipo para alimentar a sus familias. En Yellowstone, los alces y los bisontes son las principales presas que cazan los lobos. Un alce grande puede pesar 700 libras, mientras que un toro bisonte puede pesar 2000 libras. Ambas especies son normalmente más rápidas que los lobos y son muy buenas para luchar contra los depredadores. El peso promedio de un lobo adulto es de alrededor de 100 libras, por lo que los miembros de la manada deben trabajar juntos para cazar, atacar y acabar con oponentes tan altos y poderosos. Las hembras jóvenes tienden a ser los lobos más rápidos y su trabajo consiste en atrapar un alce, morder una pata trasera y actuar como arrastre. Esto podría permitir que un dólar grande como 21 lo alcance y le dé un mordisco fatal al ponerse frente al alce, luego saltar y morderse la garganta. Pero todo esto es extremadamente peligroso porque la presa puede matar o paralizar a un lobo pateándolo, pisándolo o cortándolo con sus cuernos o astas. Una vez vi a un lobo ser golpeado tan fuerte por un bisonte que se inclinó en el aire y luego se estrelló. Inmediatamente se levantó de un salto y reanudó la caza. Para los lobos, la caza no es un deporte, es una pelea cara a cara.

Me encanta la forma en que tejes historias personales sobre algunos de los lobos y te combinas con algo de ciencia sólida. ¿Esperas que al hacer esto ayudarás a las personas a aprender más sobre estos seres maravillosos y también que trabajarán más duro para protegerlos?

Cualquiera que tenga el privilegio de observar y estudiar a los lobos no puede evitar desarrollar un gran respeto y admiración por la forma en que viven sus vidas. A menudo he pensado que muchos lobos que he conocido eran mejores con los lobos que en persona. Mi misión es compartir lo que he aprendido al tener más de 100,000 avistamientos de lobos.

¿Qué se necesita para dar a los lobos más respeto y protección y para cambiar los mitos sobre quiénes son y qué hacen?

Durante siglos, los humanos odiaron a los lobos y los exterminaron de la mayor parte de su área de distribución original, que era toda América del Norte, Europa y Asia. Un exemple de cela est la façon dont les premiers rangers de Yellowstone ont tué la population indigène d’origine des loups en 1926. J’ai entendu une fois quelqu’un dire : « Il est difficile de haïr quelqu’un si vous connaissez son historia. Si puedo contar la historia de lobos como el 8 y el 21, espero ayudar a la gente a verlos como a mí y, por lo tanto, tratarlos con el respeto que se merecen.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales?

Siempre salgo antes del amanecer todos los días para estudiar a los lobos, y luego voy a casa a escribir mi Trilogía de los lobos de Yellowstone. Mi segundo libro continuará la historia de 21 y cómo él y su compañero, el lobo 42, lideraron la mayor manada de lobos de todos los tiempos. El tercer libro será sobre el sobrino de 21 años, Wolf 302; a pesar de su parentesco, eran polos opuestos en personalidad y carácter. Después de la muerte de 21, 302 asumió el cargo de macho alfa de su manada, pero no cumplió con sus responsabilidades, y un macho mucho más joven tuvo que intervenir y servir como alfa. Años más tarde, después de muchos más reveses, 302 cambió su vida y se convirtió en un macho alfa clásico que murió heroicamente. Mientras observaba al 302 vivir su larga vida, aprendí que cada lobo es un individuo que constantemente toma decisiones sobre cómo comportarse.

¿Hay algo más que le gustaría decirles a los lectores?

He conocido lobos con comportamientos y personalidades muy diferentes. Una hembra alfa probablemente podría haber sido diagnosticada como psicópata. Otros lobos, sin dudarlo, arriesgaron sus vidas para salvar a sus compañeros. Algunos lobos adultos se contentan con estar en la mitad de la jerarquía de su manada. Otros son más ambiciosos y abandonan la seguridad de la patria de su familia en un intento por establecer su propia manada, una apuesta que tiene una alta tasa de mortalidad.

No es que esté diciendo que los lobos son como nosotros. Lo que he aprendido de la observación y el estudio de los lobos salvajes durante más de 40 años es que nos parecemos.

Los lobos y otros animales necesitan toda la ayuda que puedan obtener, y The Rise of Wolf 8 es un paso en la dirección correcta. Espero que disfrute de una audiencia mundial.

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