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Mark Van Vugt coescribió este artículo con sus colegas investigadores Honorata Mazepus, Lasse Laustsen, Florian van Leeuwen, Henrikas Bartusevičius.

Volodymyr Zelenskyy, actor y comediante convertido en político y presidente de Ucrania, ha asombrado al mundo con su notable liderazgo desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero de 2022. Su popularidad aumentó; según nuestros datos, la confianza en Zelenskyy aumentó del 30 % en diciembre 2020 a más del 80 por ciento en marzo de 2022.

La investigación sobre el liderazgo muestra que cuando los ciudadanos se enfrentan a la guerra, tienden a valorar más un liderazgo fuerte, dominante y autoritario. Pero, ¿es Zelenskyy un líder dominante? ¿Y los ucranianos prefieren líderes fuertes y dominantes en general? Si es así, ¿deberíamos preocuparnos de que Ucrania se convierta en un régimen autoritario que centralice el poder en manos de un solo individuo dominante?

Abordamos estas preguntas aquí utilizando dos oleadas de datos de encuestas recopiladas en Ucrania en marzo y abril de 2022 por una agencia de encuestas local, Info Sapiens. Específicamente, investigamos cómo la guerra actual influye en las preferencias por los rasgos de carácter ideales en los líderes. También exploramos cómo las emociones moldean tales preferencias.

Líderes preferidos en la guerra

En todas las sociedades, las personas que enfrentan la amenaza de la guerra tienden a tener una mayor preferencia por el gobierno autoritario (consulte este estudio con datos de 52 países). Algunos estudios sugieren que este vínculo no es una mera correlación: la amenaza de guerra parece provocar una preferencia por el liderazgo dominante.

Por ejemplo, un estudio experimental en el Reino Unido pidió a algunos participantes que imaginaran un pueblo en guerra con un pueblo vecino y a otros participantes que imaginaran un pueblo en paz con un pueblo vecino. A los que se les pidió que imaginaran la guerra expresaron una mayor preferencia por el gobierno autoritario.

En otro estudio, las personas en los Países Bajos a las que se les pidió que imaginaran que eligen a un líder nacional cuando su país está en guerra votaron por alguien con una cara de aspecto dominante. Se han encontrado patrones similares en otro estudio en Dinamarca.

Sin embargo, estos estudios se basan completamente en personas que imaginan guerras y conflictos, y la mayoría de los participantes en los experimentos no tienen experiencia directa con la guerra. ¿Qué tipo de líder prefiere la gente cuando la guerra es real y las perspectivas de paz son sombrías?

¿Qué clase de líder quieren los ucranianos?

Enviamos la primera ola de nuestra encuesta dos semanas después de que Rusia invadiera Ucrania. Más de 1000 ucranianos participaron en la encuesta (muchos de ellos informaron haber sido atacados por las fuerzas rusas; consulte nuestra publicación anterior en el blog sobre los ataques a los ucranianos y su disposición a resistir). Les pedimos a la mitad de ellos que eligieran a su líder ideal en la guerra actual y a la otra mitad que eligieran a su líder ideal al pensar en un futuro pacífico. Les pedimos, específicamente, que informaran sobre sus preferencias sobre el dominio, la competencia y la calidez del líder. Quienes pidieron que pensaran en tiempos de paz le dieron menos importancia al dominio y querían que su líder fuera competente y cálido.

En abril de 2022, realizamos la segunda ola de nuestra encuesta y volvimos a entrevistar a más de 800 ucranianos que participaron en la primera ola. Esta vez, les pedimos a todos los participantes que imaginaran elegir a su líder ideal en la situación actual (es decir, durante la guerra en curso). Aquellos que consideraron un futuro pacífico en la primera ola y luego consideraron la situación actual (guerra) en la segunda ola, querían un líder más dominante en la segunda ola. Esto sugiere fuertemente que la gente quiere diferentes líderes para diferentes situaciones.

¿Qué emociones llevan a las personas hacia líderes dominantes?

También rastreamos los cambios en las emociones de los ucranianos entre las dos oleadas de encuestas. Durante este tiempo, la ansiedad (sentirse asustado, asustado, asustado) y la tristeza (sentirse triste, solo, desanimado) disminuyeron, mientras que la agresión (sentirse enojado y hostil) aumentó ligeramente y la confianza en uno mismo se mantuvo igual (sentirse orgulloso, fuerte, confiado). ). Entre la mezcla de emociones, la agresión fue el mejor predictor de la preferencia por un líder dominante, y esta asociación fue más fuerte entre los hombres ucranianos que entre las mujeres.

¿Es Zelenskyy un líder dominante?

También les pedimos a los participantes que evaluaran el carácter de Zelenskyy. Lo calificaron como muy competente y muy cálido, pero solo moderadamente dominante.

Esto sugiere un rompecabezas interesante: si la guerra aumenta la preferencia por los líderes dominantes, y el dominio no es el rasgo principal de Zelenskyy, ¿por qué ha sido tan popular desde la invasión? Quizás los ucranianos vean a Zelenskyy como suficientemente dominante, con el equilibrio adecuado de rasgos de líder para estos tiempos extremadamente difíciles.

¿Ucrania se volverá más autoritaria?

Durante las últimas dos décadas, varios países europeos se han vuelto menos democráticos y más autoritarios, siendo Polonia y Hungría los mejores ejemplos. ¿Qué pasa con la futura Ucrania? Si la guerra continúa, y la preferencia por el liderazgo dominante de hecho aumenta durante los tiempos de guerra, uno podría preguntarse si Ucrania también retrocederá hacia el autoritarismo.

Vemos tal retroceso como no inevitable, por dos razones.

1. Cultura política vs. elección

Primero, existe la creencia de que los europeos del este están predispuestos a favorecer a los líderes fuertes, pero esto es en gran parte un mito (para una discusión, vea este artículo). La investigación muestra que las preferencias por líderes autoritarios aumentan en todas las culturas (no solo en ciertas regiones como Europa del Este) en respuesta a condiciones o eventos socioeconómicos o políticos particulares, como guerras o crisis económicas.

Los líderes con tendencias autoritarias pueden llegar al poder no solo en regímenes híbridos y autocracias sino también en democracias. En las últimas décadas, los ciudadanos de las democracias nuevas y viejas, por ejemplo, EE. UU., Polonia, Hungría y Brasil, han elegido líderes con tendencias autoritarias (en su mayoría) en elecciones libres y justas. Así, dadas ciertas circunstancias amenazantes, la gente en todas partes puede volverse hacia el autoritarismo.

La otra cara positiva es que, en las circunstancias adecuadas, la gente de todo el mundo puede volverse hacia la democracia. El enorme apoyo a Zelenskyy durante esta guerra, a pesar de que no se lo considera particularmente dominante, muestra que las personas valoran las diferentes características de los líderes, incluso durante una crisis importante.

2. Ninguna guerra dura para siempre

Un hallazgo más habla en contra de un futuro autoritario para Ucrania. Al imaginar un futuro pacífico para su país, los ucranianos prefirieron un líder más cálido y competente a uno dominante. Esto se alinea con el trabajo existente que muestra que la calidez generalmente es la cualidad más valorada en los líderes políticos en condiciones normales.

Además, la investigación psicológica y antropológica muestra que el resentimiento contra el liderazgo autoritario es común en las sociedades humanas, excepto temporalmente en una crisis aguda. Entonces, cuando finalmente regrese la paz, lo más probable es que los ucranianos recalibren sus preferencias de liderazgo; entonces, como ahora, es probable que valoren la calidez y la habilidad por encima del dominio.

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