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Practicar la gratitud abarca muchos comportamientos positivos, que incluyen:

  • Sentir aprecio por lo que tienes
  • Reconocer los aspectos positivos de tu vida.
  • Ser amable con las personas, como agradecer a alguien por un cumplido o amabilidad.
  • Contando tus bendiciones, tal vez en oración
  • Centrándose en lo bueno del mundo.
  • Buscando el lado positivo
  • Escribir en un diario lo que te ha dado alegría en el pasado o en el presente
  • Expresar optimismo para el futuro.
  • Dirigir su atención hacia lo que va bien en su vida, en lugar de centrarse solo en lo que no es tan bueno.

Las investigaciones muestran que las personas que practican la gratitud tienen más probabilidades de sentir emociones positivas, disfrutar de buenas experiencias, mejorar la salud, aumentar la resiliencia y cultivar buenas relaciones con los demás. En otras palabras, practicar la gratitud puede brindarte más alegría, satisfacción y conexión, por lo que puedes sentirte aún más agradecido. La gratitud es el regalo que sigue dando.

Para ver el valor de esta práctica, primero imagine centrarse en lo negativo, como reflexionar sobre la serie de lesiones, enfermedades, pérdidas o injusticias que ha sufrido. Imagínese que su automóvil sigue descomponiéndose, sus finanzas son inciertas, ese vecino es tan horrible, su jefe no es razonable o su cónyuge lo está molestando. Imagínese contarse historias sobre cómo el mundo está dispuesto a atraparlo o qué tan desafortunado es en la vida, el amor, la salud o el dinero. La simple lectura de este párrafo puede desencadenar algunos sentimientos de tristeza, ansiedad y desesperanza.

Ahora imagine cambiar su enfoque hacia lo positivo, incluso si ha sufrido una serie de accidentes, pérdidas, mala salud o experimentado numerosos contratiempos, desventajas injustas o relaciones menos que estelares. Sí, esas situaciones son difíciles de manejar. Pero, ¿qué pasaría si pudiera aumentar su capacidad para superar los desafíos centrándose incluso en los aspectos positivos más pequeños? ¿Puedes pensar en la bondad o amistad de una persona en particular y sentir gratitud por eso? ¿Qué pasa si buscas un lado positivo? Tal vez no hubieras tenido una oportunidad determinada o conocido a alguien determinado si no hubieras sufrido esa trágica pérdida. Tal vez haya aprendido a cuidar mejor su cuerpo y, como resultado, pueda cosechar los frutos de una mejor salud. O finalmente encontró un mecánico competente o un mejor trabajo. ¿Qué pasaría si estuviera al tanto de lo que le va bien en la vida, a pesar de sus desafíos?

Las investigaciones muestran que entrenar su cerebro para que se concentre en lo positivo puede aumentar su resiliencia, su capacidad para enfrentar los desafíos, al reducir la depresión, la ansiedad y la ira, aumentar la sensación de bienestar y reducir los signos de estrés en el cuerpo. De hecho, cada vez que tu cerebro se calma con la gratitud, no puede estar ocupado por la miseria.

Superar obstáculos a la gratitud

Si este ejercicio parece desalentador o te sientes escéptico, es posible que sufras algún grado de depresión, lo que puede ponerte en un círculo vicioso de pensamientos negativos, que engendran sentimientos negativos, que engendran pensamientos negativos, y así sucesivamente.

O tal vez no pueda encontrar la gratitud debido a que se siente abrumado por la vida o por el agravio, lo que puede incluir una falta de optimismo. Muchas personas se resisten a las perspectivas optimistas debido a ciertas creencias. Creen que el optimismo es poco realista o injustificado. O que es una señal segura de descuido o ingenuidad sobre cómo funciona el mundo. O es una excusa para ignorar los problemas. Pueden creer que si no están constantemente buscando amenazas y enfocándose en los problemas, no podrán mantenerse a salvo o evitar problemas o hacer del mundo un lugar mejor. Otras personas se sienten culpables o incómodas con el optimismo, como si concentrarse en el sufrimiento fuera una forma de ser desinteresado, alinearse con la comunidad o trabajar por un cambio sistémico.

Las personas pueden aprender estas creencias y hábitos negativos al soportar una infancia difícil, desigualdades sistémicas, eventos traumáticos o una educación religiosa o ideológica. Tal vez el hábito de buscar amenazas y concentrarse en los problemas lo haya ayudado a sobrevivir. Si esto le suena familiar, puede beneficiarse de un tratamiento centrado en el trauma, como EMDR, y aunque parezca imposible, puede beneficiarse especialmente de la adopción de prácticas de gratitud. Una mentalidad de gratitud puede liberarlo para cultivar situaciones seguras y entrenar su enfoque no en los problemas, sino en las soluciones.

Y recuerda, puedes comenzar con pequeños pasos. Esta semana, intente darle las gracias a alguien. Agradezca a un empleado, un colega o un conductor. Sonríe a un extraño. Acariciar un animal. Sal al aire libre y agradece a la Madre Naturaleza o a tu poder superior por la belleza del mundo natural. Trate de ser amable, apreciando a los buenos vecinos o diciéndole a su cónyuge lo que le gusta de ellos. Luego observe lo que regresa a usted. Así como ser negativo invita a respuestas negativas, ser positivo invita a respuestas positivas, lo que puede traer más positividad a tu vida.

Sí, muchos aspectos de su vida aún pueden ser difíciles o estar plagados de desigualdades, y tiene todo el derecho a sentirse pesimista sobre algunas cosas. Pero si también puede practicar la gratitud incluso por las cosas más pequeñas que le brindan consuelo, alegría o paz, encontrará pequeños momentos de satisfacción y podrá descansar mejor, rejuvenecer y enfrentar lo que sigue. Particularmente si estás luchando con la culpa o si te sientes indigno, también puedes pensarlo de esta manera: sé la fuerza positiva que quieres ver en el mundo.

También puede probar este truco de la vida: si reflexionar sobre lo negativo lo mantiene despierto por la noche, tome varias respiraciones profundas y lentas, inhalando y exhalando, y luego concéntrese en lo que está agradecido. Consolarte con gratitud puede ayudarte a quedarte dormido.

A medida que pasa el tiempo, las prácticas de gratitud pueden convertirse en hábitos. Cuanto más practiques la gratitud, más feliz y optimista podrás llegar a ser. De esta manera, tus pensamientos crean tu realidad. Concéntrese únicamente en lo negativo y podrá vivir en un mundo lleno de infelicidad. Concentre al menos parte de su atención en lo positivo, y podrá vivir en un mundo que también contiene felicidad.

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