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El sesgo de peso es omnipresente en la atención de la salud. Los médicos y otros profesionales de la salud culpan al peso corporal por una gran cantidad de problemas de salud: usamos un lenguaje inflamatorio y metáforas de lucha mientras ‘luchamos contra la crisis de la obesidad’ y prescribimos la pérdida de peso para curar todo tipo de dolencias. Al hacerlo, damos a entender que el peso es la única responsabilidad personal y arrojamos vergüenza y juicio sobre aquellos en cuerpos más grandes que “sobrecargan el sistema de atención médica” con enfermedades.

Todos somos víctimas de la “guerra contra la obesidad”. Como médicos, sin darnos cuenta nos dañamos a nosotros mismos y a nuestros pacientes al perpetuar la confusa creencia social de que el peso es algo que podemos y debemos controlar y un marcador útil de la salud.

En un mundo donde la delgadez es sinónimo de éxito y salud, es demasiado fácil para los médicos canalizar la voluntad de éxito en nuestros cuerpos.

«Ese mismo sentimiento de ‘quiero hacer lo correcto, quiero hacer y dar lo mejor de mí, quiero lucirme y aprovecharlo al máximo», luego se establece en una cultura obsesionada con la dieta y la grasa fóbica. Y es fácil de canalizar. esos mismos rasgos de éxito en la comida y el cuerpo, y empiezo a pensar: «Bueno, si he trabajado tan duro en todas estas otras cosas, ¿por qué no trabajaría tan duro en todas estas otras cosas? que la sociedad me dice que es la más importante de todas? Tener un cuerpo joven, delgado, capaz y de piel clara. —Jennifer Gaudiani, MD, especialista en trastornos alimentarios y médica

Hay una cantidad increíble de sesgos de cintura internalizados en todos nosotros. Absorbemos inconscientemente los mensajes de la sociedad, nuestras familias, los medios de comunicación y nuestra educación médica, y creemos en secreto que la delgadez significa que una persona es deseable o exitosa, y que la delgadez es sinónimo de salud. Terminamos tratando de cambiar nuestra apariencia y nuestra percepción del mundo exterior para compensar un defecto percibido en nosotros mismos.

Como dice el Dr. Gaudiani a sus pacientes, no es un problema de imagen corporal, es un problema de exposición a la sociedad. Y combatirlo no es simplemente una cuestión de cambio individual o de arreglar nuestro sentido de identidad, sino de reconocer la naturaleza tóxica de la sociedad y la cultura profesional en la que nos hemos asentado.

Estas creencias no solo impactan negativamente a quienes no se ajustan a un ideal social y contribuyen a un modelo de atención médica inadecuado centrado en el peso, sino que, en última instancia, pueden llevar a las personas a comportamientos alimentarios poco saludables y trastornos alimentarios deteriorados. Como médicos, recomendamos estos comportamientos a nuestros pacientes en la creencia errónea de que los alentamos a asumir la responsabilidad de mejorar su salud. A menos que seamos conscientes de ello, no podemos combatirlo activamente.

Reconocer y lidiar con mi propio sesgo de peso internalizado ha sido una parte incómoda pero integral de mi recuperación de la anorexia. Al analizar con detenimiento y honestidad mis actitudes hacia el peso y las connotaciones que atribuí erróneamente a ambos extremos del espectro, llegué a comprender que mi identidad anoréxica estaba estrechamente ligada a mi identidad profesional, tanto en términos de comportamiento como de apariencia física. Todo estaba entrelazado en una visión distorsionada de lo que debe ser como médico. Reconocer mis prejuicios ha sido un paso crítico para desafiar mis propias creencias patológicas, pero al hacerlo, también me he dado cuenta de lo generalizado que es el estigma del peso en toda la profesión médica y lo importante que puede ser. tratar de cuidar.

Nos guste o no, hay cierto tipo de persona que es considerada por la apariencia de su físico – antes de que una palabra salga de su boca – como una persona «correcta» que triunfa, se domina a sí misma. Ser blanco, sano y delgado confiere cierto privilegio. Y, en una profesión y un mundo en el que todos nos esforzamos por demostrar nuestro valor, la idea de renunciar voluntariamente a una multa de gravamen ganado con tanto esfuerzo es una píldora amarga de tragar. Aunque, al igual que en la recuperación de los trastornos alimentarios, sabemos que esta píldora es esencial para restaurar nuestra salud.

La evidencia sugiere que los médicos tienen opiniones negativas sobre los pacientes ‘obesos’ (Phelan, 2013; Schwartz, 2003; Teachmann 2001; Budd, 2009), con estereotipos de que son perezosos, rebeldes, desmotivados, malsanos y de voluntad débil (Puhl, 2009; Foster 2003; Harvey, 2001; Puhl, 2001; Heble, 2001), y respetarlos menos que a los pacientes con un IMC “normal” (Heble, 2001; Huizinga, 2009). Las personas con cuerpos más grandes son los objetivos más comunes del humor despectivo de los estudiantes de medicina (Wear, 2006), lo que indica que las actitudes negativas explícitas hacia el peso son aceptables, en contraste con los prejuicios de género, raza y lugar. Si bien es incómodo discutir esto, es importante reconocerlo y abordarlo, tanto para garantizar una atención al paciente de alta calidad y equitativa como para reducir el impacto negativo cuando los profesionales de la salud se vuelven contra ellos mismos.

La otra cara del sesgo anti-grasa es la sobreestimación de la delgadez. Un estudio de mujeres estudiantes de medicina indicó una alta prevalencia de insatisfacción con la imagen corporal, aunque el 79% tenía un IMC normal (media 22,2), el 67% expresó el deseo de perder peso (Bosi, 2016). Un grupo de Facebook del Reino Unido para las médicas en ayunas intermitentes tiene 2.400 miembros, y hay que creer en los elogios pseudocientíficos del grupo por los beneficios de los períodos prolongados de hambre propia. Son mujeres profesionales sensatas, exitosas y bien educadas, mujeres que creo que podrían canalizar sus energías para cambiar el mundo, animándose unas a otras a soportar largos períodos sin comida con el pretexto de la salud. No es exclusivo de las mujeres, hay un grupo equivalente para los hombres (pero no tengo idea de lo que sucede detrás de sus puertas cerradas).

El sesgo de peso en la profesión médica es congruente con la sobreestimación anoréxica de la delgadez y el miedo al aumento de peso. La sobreidentificación de atributos positivos con el ideal delgado y la atribución errónea de características indeseables a las de cuerpos más grandes reflejan las distorsiones cognitivas que caracterizan la psicopatología de los trastornos alimentarios.

La felicidad es un helado

Fuente: Andreas Photiou, usado con permiso

Me ha resultado muy difícil desenredar mis creencias anoréxicas anoréxicas aberrantes de las opiniones generalizadas tanto en la sociedad en general como en el campo de la medicina. Mi fobia patológica a la grasa se reflejó en las actitudes de mis colegas. Los valores que he atribuido a la delgadez y las asociaciones negativas del sobrepeso se adoptan en toda la asistencia sanitaria, donde la presión por estar «sano» significa mirar de cierta manera. Cuando estaba enferma, quería que mi cuerpo fuera una manifestación física de los atributos magros de la autodisciplina, la competencia, la salud y la fuerza de carácter; la idea de parecer gordo, perezoso, rebelde y débil era odiosa e incongruente. con mi identidad profesional. En este sentido, el concepto de engordar no solo iba en contra de cada fibra de mi ser, sino que también parecía contradecir la ética de mi cultura laboral.

Por supuesto, sé que esto es una mierda. Tengo amigos y colegas de todas las formas y tamaños, y algunos de los mejores médicos con los que he trabajado tienen cuerpos más grandes. Puedo ver que mis grandes amigos y colegas son hermosos y saludables y no se les ocurriría recomendarlos para bajar de peso. Ciertamente no asumiría que eso los convertiría en mejores personas, o que si fueran más delgados se desempeñarían mejor en el trabajo. Como ocurre con la mayoría de los pensamientos distorsionados, mis ridículos estándares solo tenían sentido cuando se aplicaban a mí.

Si bien admito que mis creencias anoréxicas eran extremas y trabajé duro para desafiarlas, no es solo un problema de trastorno alimentario, y no es solo un problema médico. El sesgo de peso está internalizado en toda la sociedad y probablemente nos afecte a todos en mayor o menor grado. Puede ser muy difícil dar un paso atrás cuando las creencias culturales sociales y profesionales desordenadas se alinean con las nuestras. Pero las hay, y tenemos que desafiar a ambas. Para nosotros y para nuestros pacientes.

Como médicos, las creencias aberrantes que tenemos sobre el peso y lo que representa llegan al corazón mismo de nuestras identidades profesionales y se reflejan en la cultura en la que trabajamos. Los trastornos alimenticios no se tratan de lucir bien con nuestros matorrales o preocuparse de que nuestros estetoscopios nos hagan ver gordos. No se trata de querer lucir bonita, se trata de la representación de la encarnación física de una identidad profesional internalizada, de un ideal social que proyecta una imagen de éxito, competencia, autocontrol y salud. Se trata de decir “si puedo controlar mi peso y tener un aspecto determinado, puedo manejar todo lo demás”.

El segundo artículo de esta serie de dos partes explorará cómo los profesionales de la salud perpetúan estos problemas al transmitir a nuestros pacientes nuestras creencias erróneas de que la delgadez es sinónimo de salud. Es hora de romper el ciclo.

Me gustaría agradecer a la Dra. Jennifer Gaudiani, MD, por sus valiosas contribuciones a este artículo.

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