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Fuente: Teddy Tavan / Stock Snap

Hace poco me pasó algo gracioso.

No es gracioso, ja, ja. Es curioso, ¿cómo puede ser esto cierto?

Mi esposo murió repentinamente de un ataque al corazón en mayo, unos días antes de mi cumpleaños, unas semanas antes de nuestro 29º aniversario de bodas, unos meses antes de su 60º cumpleaños.

De hecho, no tiene ninguna gracia. Esto es lo peor que me ha pasado en mi vida y tuve un trasplante de células madre el año pasado.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la introversión?

El año pasado escribí sobre estar enfermo como introvertido y lo difícil que puede ser aceptar toda la ayuda generosa que la gente quería ofrecer. Agradecí a todos los amigos, pero mi esposo me cuidó. Podría engañarme a mí mismo diciendo que no los necesitaba.

Ahora, en los peores momentos de mi vida, mi esposo no está ahí para cuidarme. Y ahora necesito gente. Mucho.

No he perdido el don de estar solo, simplemente se ha vuelto tan diferente ahora que ya no es una elección. La soledad se convierte rápidamente en soledad si estás acostumbrado a que alguien vuelva a casa todas las noches, tener a alguien con quien volver a casa. Sé que mucha gente vive felizmente sola, yo mismo hice esto hace muchos años. Pero los solteros tienden a mantenerse en contacto con muchos amigos. Las parejas casadas, como les dirá mi colega Bella DePaulo, autora del blog Living Single, tienden a convertirse en isleños; decepcionaron a sus amigos.

Recuerdo que una vez, hace unos años, mi esposo no llegó a casa cuando lo esperaba y no contestó su teléfono ni sus mensajes de texto. Entré en pánico y luego me di cuenta de que no podía pensar en nadie a quien llamar para ayudarme a sobrellevar lo que tenía miedo, que vendría al hospital conmigo si era necesario, que me ayudaría a hacer frente a una terrible noticia. Tenía muchos conocidos, pero no amigos cercanos cerca.

En este caso, mi esposo estaba bien. Olvidé que tenía planes después del trabajo y se olvidó de su teléfono. Y prometí hacerlo mejor con mis amistades para que, si sucedía algo terrible, tuviera a alguien con quien me sintiera cómodo llamando.

Esta vez, cuando mi esposo no llegó a casa y no pude localizarlo, la historia no tuvo un final feliz. Pero, afortunadamente, esta vez tuve a alguien a quien llamar, y ella vino de inmediato para acompañarme a través de las terribles consecuencias inmediatas y más allá.

Entiendo que la insularidad es prácticamente un sello de introversión, una característica, no un error. No necesitamos mucha gente; muchos de nosotros podríamos estar contentos con esta persona tan importante por el resto de nuestras vidas.

Excepto que el resto de nuestras vidas no está garantizado.

Afortunadamente, la gente todavía me apoya. Afortunadamente, la gente nunca se rindió conmigo, sin importar cuán introvertido me comportara. Creo que, hasta cierto punto, es porque he tenido claro qué es y qué no es la introversión. Mis amigos hablan con frecuencia de mi introversión, pero también entienden claramente que no se trata de no querer verlos, sino de necesitar un tiempo de inactividad para mí. Y toleran mi aversión al teléfono.

La pandemia está haciendo que el tiempo con los amigos sea un poco agotador porque no podemos simplemente sentarnos en el sofá y ver una película juntos. Hacemos nuestras visitas al aire libre, lo que significa conversación. Me encanta la conversación, pero he tenido muchas conversaciones durante los últimos meses. Estoy a punto de conversar. Sin embargo, en estos días, demasiada soledad trae abucheos, así que lo hago con gratitud.

Créame, siempre tengo mucho tiempo a solas. Todo el día casi todos los días. Recientemente hice un viaje por carretera en solitario, visitando a algunos amigos que amablemente me han dado mucho espacio. Pasé mucho tiempo sentado solo en los porches y terrazas con vista. He hecho caminatas en solitario. Pero era reconfortante tener caras amistosas cerca. Respetaban mi espacio, así que pude disfrutar plenamente de su compañía cuando nos tomamos el tiempo para estar juntos.

Me refiero a una pérdida enorme e insoportable, pero lo que digo aquí se aplica a cualquier tipo de pérdida. Se acerca el divorcio. Los amigos se alejan. Su vida está cambiando y ya no tienen tanto tiempo para nosotros. Nos alejamos. Los niños crecen y avanzan. Los padres envejecen y, bueno, ya sabes … La pérdida puede ocurrir de diferentes maneras, ¿estás listo?

Lecturas de introversión esenciales

Sé que algunas personas que leen esto insistirán en que no necesitan a nadie, que pueden hablar con el gato sin problemas. Más poder para ellos, supongo. No soy fanático de la misantropía; Creo que todos necesitamos conexiones sociales para gozar de buena salud psicológica. (Me pregunto si los misántropos entre nosotros están reconsiderando nuestra posición después de millones de meses de aislamiento pandémico; podríamos subestimar el poder de las pequeñas interacciones que teníamos todos los días, con los inspectores de los supermercados, las relaciones comerciales, los vecinos).

Creo que es crucial que todos entendamos que la introversión no se trata de no ser de utilidad para las personas. Discernimos, es verdad. Nos gustan los tipos de socialización muy especiales. Necesitamos nuestro tiempo de tranquilidad. Pero somos humanos y necesitamos personas.

Así que por favor nutra su introversión, pero no permita que sus relaciones sociales se agoten. No dejes que las amistades se desvanezcan por descuido. No asuma que todo el mundo siempre estará ahí cuando lo necesite. Porque nunca sabes cuándo lo harás. Están sucediendo cosas.

Imagen de Facebook: Jaromir Chalabala / Shutterstock

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