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¿Son las personas buenas o malas por naturaleza? Esta gran pregunta me inspiró a seguir una carrera en psicología y a realizar investigaciones sobre la confianza y la cooperación humanas. He llegado a creer, después de años de investigación y reflexión, que las personas son buenas y malas. Esto es diferente de los puntos de vista clásicos, que tienden a favorecer la bondad, o más probablemente la maldad, de la humanidad.

De hecho, la mayoría de los filósofos, desde Nietzsche a Schopenhauer, desde Hobbes a Stuart Mill, no pintan una imagen benévola de la humanidad. La idea de que «la mayoría de la gente es buena» es defendida por filósofos como Rousseau. Este trabajo, junto con los puntos de vista posteriores de la biología, la economía, la psicología y otras disciplinas científicas, sugiere que la naturaleza dual de la humanidad, que las personas son buenas y malas, es sorprendente.

Francamente, no me sorprende mucho la conclusión de que las personas son buenas y malas. Las observaciones de las personas que nos rodean muestran esta naturaleza dual de la humanidad. La gente ayuda a los demás, da dinero a extraños que lo necesitan, pero la gente también intimida a otros y escribe mensajes de odio a los extraños.

Además, en mi opinión, la literatura científica sobre la confianza y la cooperación humanas también proporciona una fuerte evidencia de la naturaleza dual de la humanidad: las personas son buenas y malas. (Si bien notó esto, el científico en mí no tuvo más remedio que agregar que hay una cantidad considerable de literatura que muestra que la bondad puede ser una parte más fuerte de la humanidad que la maldad, y que la maldad está en gran medida en el ojo del espectador, no en el actor, sino en el ojo del espectador. ese es un tema para otro blog).

Aunque no es sorprendente, ver la naturaleza dual de la humanidad plantea preguntas intrigantes y desconcertantes: ¿de dónde viene el bien y de dónde viene el mal? ¿Y dónde exactamente podemos encontrar lo bueno y lo malo? Ésta es quizás la cuestión más inmediata que debe abordarse. He aquí una respuesta.

La bondad de la humanidad ocurre con mayor frecuencia entre dos personas. Vemos una fuerte empatía entre padres e hijos, que se extiende a casi todo lo pequeño y vulnerable. De hecho, un cachorro puede provocar una empatía más fuerte que un artículo de periódico abstracto que habla de miles de personas necesitadas. Además, en ciertas etapas (a menudo, tempranas) de las relaciones, las parejas cercanas suelen ser bastante sacrificadas y tal vez incluso hasta tal punto que luego pueden lamentar algunos de estos sacrificios.

Pero incluso con extraños, la gente se luce. Si se le pregunta, la mayoría de la gente ayuda inmediatamente a los extraños en la calle. Las personas donan dinero a causas dignas, incluidas muchas donaciones anónimas que todos pasan por alto. Si bien las violaciones de las normas son las más importantes para los medios de comunicación y la gente, la mayoría de la gente se comporta bastante bien. Incluso si pueden salirse con la suya, la mayoría de la gente no tira basura, la mayoría de la gente no maldice a los demás y la mayoría de la gente no toma el tren o el autobús gratis.

Entonces, naturalmente somos amables con otra persona. La empatía y la reciprocidad hacen su trabajo rápidamente. La empatía es una emoción que es especialmente activada por un solo individuo, no por un grupo de otras personas. La reciprocidad es fácil en parejas, pero más difícil en grupos de tres o más. Rascarse la espalda el uno al otro es fácil, pero hacer un seguimiento de rascarse la espalda en grupos más grandes se vuelve difícil (aparte de los problemas de privacidad). Sin embargo, a menudo somos amables (y sabios) en grupos de tres o más.

Obviamente, la empatía y la reciprocidad son menos poderosas en grupos de tamaño creciente, pero a menudo permiten interacciones por parejas dentro de este grupo más grande. Por ejemplo, un aula se divide fácilmente en parejas que deben trabajar juntas. Pero una razón importante por la que la gente coopera en grupos de tres o más es que la gente no quiere ser marginada o excluida. La conclusión es clara: hay una gran bondad en las personas. Pero, ¿dónde está el daño?

La maldad de la humanidad ocurre con mayor frecuencia entre grupos de personas. Si bien gran parte de nuestra vida social se desarrolla en parejas (díadas o dos personas), también vivimos partes importantes de nuestra vida real (y mental) en grupos que involucran al menos a tres personas. A menudo saca lo mejor de nosotros mismos para los grupos a los que pertenecemos, pero a un costo significativo. Esta preferencia por el propio grupo saca lo peor para algunos otros grupos, así como para el colectivo en su conjunto.

Lo vemos todo el tiempo a nivel social. Si bien las comunidades pequeñas a menudo pueden organizarse para hacer una contribución positiva a la reducción del cambio climático, las naciones a menudo fracasan. Peor aún, los líderes de las naciones hablan y hablan, pero rara vez llegan a un acuerdo sobre una política mundial o metas concretas que las naciones individuales puedan lograr. En resumen, las naciones no pueden llegar a un acuerdo sobre uno de los temas más urgentes de nuestro tiempo: el cambio climático. Porqué es tan dificil? ¿Son estúpidos los líderes políticos? ¿Les falta confianza en otras naciones? ¿O que?

La crisis de refugiados en Europa es un ejemplo aún más fuerte (o más sorprendente). Aparte de las excepciones, la mayoría de los países decidieron confiar en Grecia, Turquía, Sicilia, donde los refugiados se encontraron varados. La mayoría de los países de Europa fueron espectadores pasivos, especialmente al principio, diciendo literalmente que era un problema para Grecia, Turquía o Sicilia. No fue el problema de los países europeos (u otros) que no enfrentaron a los refugiados a los ojos. Incluso el norte de Italia la trató inicialmente como si los refugiados fueran un problema siciliano. ¿Está en juego la difusión de la responsabilidad? Sí, pero hay más.

Cuando las personas están en grupos, es mucho más probable que las cosas salgan mal. La gente quiere estar en el centro de su propio grupo, y especialmente los líderes que dependen en gran medida de su electorado para cualquier tipo de apoyo. Peor aún, las personas eligen líderes que sirven a los intereses de su grupo, a menudo en detrimento de otros grupos. A las personas les resulta difícil gestionar y resolver los conflictos intergrupales. Incluso causa conflicto moral: ¿debe un soldado ser leal a su país o buscar contribuir a la paz mundial? ¿Qué es moralmente bueno y qué es moralmente malo? ¿Deberíamos adoptar una perspectiva local o global? ¿Qué sucede si tiene buenas razones para desconfiar de los miembros del grupo externo?

La conclusión debería ser: la gente es buena, los grupos no. No es que los grupos no quieran cooperar con otros grupos, simplemente hay demasiadas barreras de naturaleza psicológica, muy pocas bases para la empatía, la reciprocidad, la confianza. Hay mucho más que eso, pero la cuestión es, por supuesto, cómo hacer que los grupos sean más seguros y cooperativos.

En psicología social, existe una abundante literatura sobre la llamada hipótesis del contacto. La gente necesita estar en contacto con miembros de otros grupos. A veces, incluso tener un amigo que tiene un contacto extenso con otros grupos ayuda.

Pero aún así, si me pidieran que encontrara soluciones a los conflictos intergrupales, recomendaría el contacto entre individuos en lugar de entre grupos, especialmente cuando los individuos de diferentes grupos comparten el mismo objetivo y se comunican cara a cara. De hecho, es mucho menos probable que funcionen los contactos entre grupos que los contactos entre individuos. Paradójicamente, fomentar el entendimiento, la confianza y la cooperación entre grupos es ante todo un desafío interpersonal.

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