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He asistido a varias conferencias durante las últimas cuatro décadas y me han impresionado los numerosos discursos que he escuchado. A menudo regresaba a casa inspirado no solo por todo lo que habíamos aprendido sobre la naturaleza humana, sino también humillado por todo lo que había que aprender.

Recientemente asistí a las 31ª Reuniones Anuales de la Sociedad de Evolución y Comportamiento Humano (HBES). A lo largo de los años, los asistentes a esta conferencia han incluido algunas de las personas más brillantes del planeta (incluidos EO Wilson, Richard Dawkins, Leda Cosmides, Sarah Hrdy, Steven Pinker y Napoleon Chagnon).

Las reuniones de HBES siempre han sido particularmente impresionantes, y la conferencia de la semana pasada demostró una vez más cuánto tengo que aprender.

Cuando es bueno descubrir que te equivocas

Existe un concepto erróneo particularmente preocupante sobre la ciencia, y es uno que ha seguido avanzando incluso por parte de académicos altamente calificados, incluidos muchos profesores de humanidades y ciencias sociales. Este concepto erróneo es que las creencias científicas son simplemente una cuestión de elección individual y gusto personal. Desde este punto de vista, no hay progreso científico, solo una secuencia históricamente arbitraria de cambios de paradigma, o cambios en lo que es popular creer hoy.

Pero, de hecho, el sello distintivo de un enfoque científico es el intento de utilizar métodos rigurosos para disciplinar nuestros prejuicios, superar nuestras preferencias particulares sobre cómo debería ser la realidad y obligarnos a considerar objetivamente la evidencia de que la realidad podría, de hecho, ser un poco diferente de lo que solíamos pensar.

No es que los científicos no sean propensos a los mismos prejuicios y preferencias que todos los demás, pero si hacen bien su trabajo, encuentran formas de obligarse a sí mismos a examinar objetivamente la evidencia a favor o en contra de esos prejuicios y preferencias. (ver la ciencia del pensamiento anticientífico)

Por lo tanto, debería ser particularmente satisfactorio para un científico cambiar de opinión ante la evidencia. Pero debido a todos nuestros fuertes prejuicios, la nueva evidencia debe ser sólida y convincente.

Por lo tanto, me encantó escuchar a los antropólogos de UCSB Steve Gaulin y William Lassek pronunciar un discurso plenario que hizo que cambiara de opinión sobre algo en lo que había creído anteriormente.

De Singh 1993 en JPSP, que es una revista de la APA que permite utilizar hasta 3 dígitos en descripciones de investigación.

El estudio clásico de Dev Singh encontró que los hombres se sentían más atraídos por las mujeres con una relación cintura-cadera de 0,7

Fuente: De Singh 1993 en JPSP, que es una revista de la APA que permite utilizar hasta 3 dígitos en las descripciones de las investigaciones.

Esto es lo que pensé: “Las mujeres con una relación cintura-cadera relativamente baja (alrededor de 0,7) tienden a ser más saludables y fértiles, y tienen hijos más saludables.

Creí tanto en eso que dije exactamente estas palabras en mi libro de texto de psicología social (Kenrick, Neuberg, Cialdini & Lundberg-Kenrick, 2019). Y no fui el único que lo creyó, de hecho, esa fue la explicación ofrecida por Dev Singh, quien fue el primero en demostrar que los hombres se sienten fuertemente atraídos por las mujeres con una relación cintura-cadera relativamente baja.

Pero el discurso de Gaulin y Lassek presentó pruebas que me hicieron cambiar de opinión por completo. Y luego, hicieron que fuera más fácil de tragar al presentar evidencia que sugiere fuertemente otra razón adaptativa para la fuerte preferencia de los hombres por las mujeres con figuras de reloj de arena (es decir, una relación cintura-cadera de 0,7).

¿Entonces qué está pasando? Según la evidencia presentada por Gaulin y Lassek, y publicada en un par de artículos recientes en la revista Evolutionary Psychology, en realidad es más saludable para una mujer llevar un poco de grasa corporal extra, incluso cuando esa grasa se almacena en ella. . Además, las mujeres con un poco más de grasa corporal en general son en realidad más fértiles (Lassek y Gaulin, 2018a; 2018b).

Si no es la salud y la fertilidad, ¿qué hace que una relación cintura-cadera baja sea atractiva?

Entonces, ¿la atracción de los hombres por las mujeres de cintura estrecha es simplemente inapropiada? No. Según Gaulin y Lassen, las cinturas estrechas en relación con las caderas son un signo de juventud madura (esta distribución de grasa se encuentra en las mujeres en la adolescencia temprana; las niñas más jóvenes tienen caderas más estrechas en relación con su altura; las mujeres mayores tienen caderas más grandes, pero también más grasa depositada en la cintura, especialmente después de dar a luz). Una vez que la niña llega a la pubertad, comienza a distribuir un tipo especial de grasa en las caderas y los muslos: los ácidos grasos omega 3. Esta grasa es especialmente importante para el desarrollo cerebral de su posible descendencia.

La figura del reloj de arena no es una señal de que una mujer joven esté ahora en la máxima fertilidad, sino de que aún no ha tenido hijos y es probable que dé a luz hijos sanos, con un cerebro grande y sano. En las sociedades tradicionales, es probable que estos nacimientos ocurran casi una década después de la edad de las proporciones cintura-cadera más atractivas.

Así, una mujer joven con una circunferencia de cintura de 0,7 no es tanto fértil como núbil (en el sentido de haber alcanzado la pubertad, pero no haber tenido aún hijos).

El hecho de que los hombres se inclinen a elegir mujeres con esta forma de cuerpo en particular, según Gaulin y Lassen, es una indicación de que nuestros antepasados ​​masculinos estuvieron aquí durante mucho tiempo. Si solo estuvieran buscando parejas a corto plazo, elegirían parejas un poco mayores con un poco más de grasa corporal, que probablemente sean máximamente fértiles durante los próximos meses. En cambio, las preferencias masculinas indican que eligen parejas que han alcanzado la pubertad, pero que tienen un número máximo de años reproductivos restantes.

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