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Fuente: Oleg Magmi/Pexels

Así que imagina esto: la otra noche en una fiesta, notaste que tu amiga Teresa se veía más radiante que de costumbre. Te dijo que ha estado usando un nuevo relleno de labios que le encanta. Al día siguiente en la farmacia, ves ese mismo producto en el estante. Observa que tiene una pequeña etiqueta de advertencia, lo que indica que podría causar varios problemas autoinmunes. De repente, en el pasillo 14 de su CVS local en un lunes típico, se encuentra en un aprieto potencialmente peligroso para la salud. ¿A qué te dedicas?

Volviendo a las ideas de Darwin sobre la selección natural y sexual (ver Darwin 1859, 1871), todos los organismos están motivados para participar en comportamientos que ayudarán a facilitar una reproducción exitosa. Sin la capacidad de reproducirse, los organismos no podrían transmitir sus genes a las generaciones futuras. Sin embargo, la supervivencia también está al frente de las motivaciones de un organismo. A veces las adaptaciones (cualidades que ayudan a facilitar la supervivencia y/o reproducción) se contradicen entre sí. Este hecho hace que sea difícil para un organismo decidir (inconscientemente) si su supervivencia o su reproducción es, de hecho, lo más importante.

Cosméticos desde una perspectiva evolutiva

Puede que no pensemos automáticamente en la teoría de la evolución cuando pensamos en la industria de los cosméticos, pero definitivamente pensamos en alterar las características de uno para parecer más atractivo. Y las razones por las que algunas características se consideran especialmente atractivas sobre otras tienen sus raíces en la evolución. Los cosméticos pueden hacer cosas como una piel suave y labios carnosos, que son indicadores de la fertilidad de una mujer (Geher, 2014). Aunque ocurre a un nivel inconsciente, la razón por la cual las personas, los hombres en particular, encuentran estas características atractivas es porque indican que una mujer es probablemente capaz de reproducirse (en vista del hecho de que la ventana reproductiva de una mujer está restringida en nuestra especie) .

La industria cosmética es una industria multimillonaria que obtiene la mayor parte de su dinero de las mujeres (Buss, 2017; Elyukin & Geher, 2019), especialmente de las mujeres mayores. Los anuncios de cosméticos prometen hacerte lucir más joven con el uso de ciertos productos. Si las cremas y los sueros antienvejecimiento pueden mágicamente «borrar las arrugas» o «tomar 10 años de descanso», las mujeres pueden verse influenciadas a comprar los productos. En una sociedad que valora la belleza juvenil y al mismo tiempo avergüenza a las mujeres por mostrar signos de envejecimiento, ¿cómo podrías culparlas? Con el envejecimiento llega la menopausia, un fenómeno asociado con el final de la viabilidad reproductiva en el transcurso de la vida. Los hombres son, en general, menos propensos a perseguir a una mujer que parece estar en esta fase posmenopáusica de la vida (Buss, 2017). Para combatir los efectos físicos del envejecimiento, las mujeres utilizan los cosméticos como una forma de parecer más jóvenes y, por lo tanto, fértiles.

Quizás sorprendentemente, muchos de los productos cosméticos que utilizamos tienen efectos perjudiciales para nuestra salud. Lip plumper es solo un ejemplo. Maia (2017) explicó cómo este producto hace que los labios se vean más llenos, más gruesos y más rojos con ingredientes que mejoran la circulación sanguínea. Estas sustancias actúan irritando la piel de los labios, haciéndolos hincharse ligeramente y enrojecerse, debido a la dilatación de los vasos sanguíneos. Si se usan con demasiada frecuencia, pueden hacer que los labios se pele o incluso desarrollar úlceras. Las personas que son propensas a las alergias tienen más probabilidades de tener una fuerte reacción a los ingredientes de un relleno de labios, lo que puede causar dolor, escozor e incluso sarpullido. Los usuarios de este producto provocan a sabiendas una irritación en la piel para obtener el efecto de corta duración de unos labios más carnosos.

Cirugía plástica desde una perspectiva evolutiva

Las mujeres también se someten a procedimientos cosméticos para que parezcan fértiles. Una figura de reloj de arena (es decir, cintura estrecha y caderas anchas) es otro indicador de la fertilidad de una mujer (Singh, 2006), razón por la cual algunas mujeres gastan decenas de miles de dólares para lograr esta forma corporal particular. Una vez que las mujeres llegan a la menopausia, sus caderas comienzan a estrecharse, de forma similar a como aparecen las caderas de una niña preadolescente. Las caderas estrechas son un indicador de que una mujer no puede reproducirse. Cirugías como el levantamiento de glúteos brasileño pueden hacer que las caderas sean más redondas y voluminosas (Del Vecchio & Dayan, 2019), mejorando la forma de reloj de arena y, por lo tanto, haciendo que la mujer sea más atractiva para los posibles compañeros masculinos. La relación cintura-cadera de una mujer juega un papel importante en la selección de pareja, ya que es un marcador de fertilidad y salud (Singh, 2006). Singh (2006) realizó un estudio en el que a los participantes se les mostraron 12 dibujos de cuerpos femeninos. Los resultados encontraron que las mujeres con una relación cintura-cadera de alrededor de 0,7 eran consideradas las más atractivas, lo que está en consonancia con la forma del cuerpo de reloj de arena.

Se ha demostrado una y otra vez que los procedimientos cosméticos representan una amenaza para la vida. El trasplante de grasa a la región de los glúteos (el levantamiento de glúteos brasileño) se ha convertido en la operación de cirugía plástica de más rápido crecimiento (Del Vecchio & Dayan, 2019), duplicando su crecimiento en los últimos cinco años. La popularidad de este procedimiento se debe presumiblemente a la señal primaria de que una mujer con caderas y glúteos más grandes es joven y probablemente fértil. El levantamiento es también el procedimiento quirúrgico plástico más mortal, con una tasa de mortalidad de 1 en 3000 (Del Vecchio & Dayan, 2019), significativamente más alta que cualquier otro procedimiento de este tipo. Como es el caso de los productos cosméticos que realzan los labios, los resultados beneficiosos basados ​​en el atractivo son a corto plazo. Las mujeres que optan por este procedimiento deben continuar recibiendo inyecciones cada pocos meses para mantener su apariencia. Se ha documentado una amplia gama de consecuencias adversas para la salud en relación con este procedimiento en particular.

Sopesando los costos evolutivos de la supervivencia vs. Reproducción

Desde el principio, conceptos evolutivos como la selección natural han estado profundamente arraigados en las matemáticas (ver Geher, 2014). La selección natural, por ejemplo, se enfoca en gran medida en las probabilidades, con la idea de que las características de los organismos que tienen más probabilidades de cultivar la supervivencia y/o el éxito reproductivo también tienen más probabilidades de ser retenidas en las poblaciones de organismos en relación con las características que son menos efectivas en ese aspecto. facilitando la supervivencia frente al éxito reproductivo.

Desde esta perspectiva matemática, es interesante pensar en casos en los que algún rasgo pueda conducir a un aumento de la probabilidad de supervivencia a costa de la reproducción, o viceversa. Al final del día, el resultado final real de Darwin es el éxito reproductivo (ver Trivers, 1985). Es decir, las cualidades que facilitan la capacidad de reproducirse con eficacia deberían, mediante un simple razonamiento matemático, ser más eficaces en el cultivo de las características de los organismos que caracterizan a las generaciones futuras en relación con las características que solo facilitan la supervivencia. Cuando se trata de la evolución, las características de los organismos que aumentan la reproducción finalmente superarán a las características que facilitan la supervivencia (en igualdad de condiciones; ver Geher & Wedberg, 2020).

En los casos de las industrias cosmética y de cirugía plástica, las personas a menudo se enfrentan a dilemas que enfrentan los dos conceptos darwinianos más críticos uno contra el otro. Si un producto cosmético aumenta el atractivo y, por lo tanto, el éxito reproductivo potencial, pero lo hace a un costo potencial para la supervivencia (introduciendo consecuencias adversas para la salud), tenemos un problema.

El hecho de que las industrias cosmética y de cirugía plástica sean industrias multimillonarias es particularmente revelador. En resumen, esto nos dice que las motivaciones para tener éxito en la esfera de la reproducción son tan profundas que muchas personas prefieren cuidar la salud cuando se enfrentan a lo que pueden parecer decisiones mundanas en el pasillo de cosméticos de su CVS local. Piénsalo.

Línea de fondo

Las fuerzas evolutivas como la selección natural y sexual favorecen cualidades que cultivan la supervivencia y/o la reproducción. Pero al final del día, el éxito reproductivo es verdaderamente el resultado final de Darwin. Por esta razón, las personas (como tantos organismos) a menudo pueden involucrarse en comportamientos que tienen posibles consecuencias adversas en términos de supervivencia con beneficios potenciales en lo que respecta al apareamiento y la reproducción.

Por supuesto, dado que la mayoría de las personas no han tomado cursos de psicología evolutiva, sus compras de productos cosméticos en un día determinado pueden estar «eligiendo» sin darse cuenta el atractivo (y otros resultados relevantes para el apareamiento) sobre la salud y la supervivencia.

La próxima vez que considere comprar algunos productos cosméticos o buscar algún tipo de procedimiento cosmético, piense en los costos y beneficios en términos de su salud en relación con su capacidad para parecer más atractivo. El simple hecho de ser consciente de este problema más amplio puede ayudar a las personas a tomar decisiones relativamente saludables cuando se trata de formas de mejorar su apariencia.

Nota: Esta publicación fue coescrita con la estudiante de psicología de SUNY New Paltz, Darcy Montana, quien comenzará un programa de posgrado en consejería de salud mental en Baruch College en la ciudad de Nueva York en el otoño.

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