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Desde la antigüedad, nos ha fascinado un juego mental verbal aparentemente simple: ¿Se pueden reorganizar las letras de una palabra para producir otra palabra que revele un significado oculto en la palabra original? Esta pregunta condujo a la noción de anagrama, una vez que los alfabetos entraron en escena para representar la pronunciación de las palabras por escrito.

Se dice que en el siglo VI a. C., el gran matemático Pitágoras usó anagramas para desentrañar significados adivinatorios ocultos en las palabras. Platón también creía que el anagrama del nombre revelaba el destino de la persona. El ejemplo clásico se encuentra en una anécdota contada sobre Alejandro Magno (aunque sea inverosímil). Durante el asedio de la ciudad de Tiro, Alejandro estuvo particularmente preocupado por un sueño que tuvo en el que se le apareció un sátiro. A la mañana siguiente llamó a su adivino para que interpretara el sueño, quien le indicó al gran rey que la misma palabra sátiro albergaba la respuesta porque, en griego, era un anagrama de Tiro es tuyo. Tranquilizado, Alejandro pasó a conquistar la ciudad al día siguiente.

Anagramas como rompecabezas

Fue solo después del Renacimiento que la creencia en los anagramas como mensajes proféticos comenzó a desvanecerse, cuando la sociedad comenzó a interpretar las prácticas simbólicas del pasado de nuevas formas racionales. Hoy en día, los anagramas se consideran principalmente como crucigramas recreativos; pero no está claro cuándo cristalizó esta visión. Probablemente se remonta a la Francia del siglo XVII, cuando el rey Luis XIII usó anagramas como una forma de entretenimiento, contratando a un anagrammático real para que los lema para su deleite.

Desde la corte francesa, el uso recreativo de los anagramas se extendió por toda Europa. Entre los primeros en convertirlos en acertijos, tal como los percibimos ahora, fue Lewis Carroll, quien los intercaló a lo largo de sus escritos (cartas, diarios y novelas), creando incluso anagramas para los nombres de personajes famosos, de los cuales los dos siguientes son ahora clásico: Florence Nightingale = ¡Adelante, ángel animador! William Ewart Gladstone = ¡Agitador salvaje! ¡Significa bien!

La creciente popularidad de los anagramas en ese momento condujo al juego de Anagramas, un juego que usa mosaicos de letras para formar palabras. Se considera que es el precursor de Scrabble. En el siglo XX, los anagramas se volvieron comunes como parte de los juegos de palabras recreativos. Lo que los hace especialmente desafiantes es que involucran diferentes formas: anagramas de palabra a palabra (las letras en mal se pueden reorganizar para producir las palabras velo, vil, vivir y Levi); palabra por frase (las letras en astronomer se pueden reescribir como la frase moon starer); frase a palabra (las letras en ¿Es lástima amor? se pueden reorganizar para producir una sola palabra «respuesta», positivamente); frase a frase (las letras en los días dorados, cuando se reorganizan, producirán la frase, se alegran así).

Curiosamente, un anagrama para anagramas es Ars Magna, que en latín significa «el gran arte». Y, de hecho, son una forma de arte verbal, que se usa para proporcionar humor (coronavirus-carnívoro, tramposo-maestro, dormitorio-cuarto sucio), para crear una sensación de misterio, como lo han hecho los escritores de historias de detectives, o para revelar las mentes viles. de los malhechores en tales historias.

En El silencio de los inocentes, el personaje malévolo, Hannibal Lecter, proporcionó a los detectives el nombre de Louis Friend para identificar al asesino en serie que estaban buscando. Pero Louis Friend es un anagrama de sulfuro de hierro, conocido como Fool’s Gold. Fue una pista sin sentido utilizada por Lecter para burlarse de los investigadores, mostrando su supuesta superioridad intelectual. Entonces, tal vez la verdadera razón por la que nos han intrigado los anagramas es que muestran cómo el lenguaje puede usarse como una forma de «gran arte». Ciertamente, los escritores captaron sus posibilidades artísticas.

Anagramas inversos

El tipo habitual de rompecabezas de anagramas consiste en reorganizar las letras de una palabra dada para producir otra palabra legítima. Un rompecabezas de anagramas «inverso» (como se le puede llamar) requiere que hagamos lo contrario, es decir, reconstruir los anagramas dados sus significados. Aquí hay un ejemplo:

(a) identificador de persona, (b) desagradable, rencoroso

La respuesta a (a) es nombre y a (b) es media. Las palabras son anagramas. Los diez acertijos a continuación pertenecen a esta categoría. En mi opinión, son mucho más desafiantes que los acertijos de anagramas habituales, lo que demuestra que el pensamiento inverso (significado a palabra) es verdaderamente un «arte verbal» desafiante.

Rompecabezas

1. (a) fan, devoto, (b) enganchado

2. (a) unido, (b) debajo

3. (a) responder, (b) rastrear

4. (a) adquirir conocimiento, (b) sucio, hollín

5. (a) jactancia, (b) embrague

6. (a) fructífero, (b) frugal, tacaño

7. (a) una hierba culinaria, (b) competidores

8. (a) planta leñosa, (b) implemento para el cabello

9. (a) sonidos vocales, (b) animales de caza

10. (a) congelado, (b) sala de cocción

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