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Jon Tyson/Unsplash

A principios de este año, The New York Times publicó un poderoso ensayo invitado, «Soy la última barrera entre mi hermana y la ciudad de Nueva York». Escrito por una escritora cuya hermana tiene un trastorno esquizoafectivo y que, debido a su enfermedad, carece por completo de conocimiento sobre su condición, el artículo detalla los enormes desafíos que la escritora ha enfrentado en sus esfuerzos para asegurar que su hermana tenga acceso a vivienda, atención médica y salud mental. atención y necesidades básicas de vida.

La pieza es muy cierta, aunque no sorprende a aquellos de nosotros en el campo de la salud mental. El autor parece haber superado bastante bien muchos de los desafíos del sistema, o tan bien como lo hacen posible nuestro sistema de vivienda asistida y de salud mental quebrado. De manera crucial, buscó la ayuda de profesionales expertos, incluidos abogados especializados, para garantizar que su hermana recibiera los beneficios financieros y de otro tipo a los que tenía derecho legalmente, y solicitó con éxito la tutela, una intervención legal beneficiosa en muchas de estas situaciones.

Navegando por el complejo mundo de las enfermedades mentales

El testimonio del escritor apunta a la necesidad de saber exactamente qué profesionales pueden ayudar mejor cuando un ser querido sufre problemas graves de salud mental. Fundamentalmente, las familias deben asegurarse de que aquellos que frecuentan y retienen tengan capacitación y experiencia reales en el complejo mundo de las enfermedades mentales y las opciones disponibles en los sistemas de salud mental, legales y clínicos.

A menudo, esto no es completamente sencillo, ya que los problemas de salud mental pueden desencadenar y/o exacerbar otros desafíos, incluidos los académicos, conductuales y relacionados con las drogas y el alcohol. Como resultado, las familias a menudo se encuentran hablando con consultores y otros profesionales que pueden estar bien versados ​​en estos temas secundarios pero que no tienen una experiencia integral en salud mental.

Esto a menudo lleva a las personas con enfermedades mentales y sus familias por un camino equivocado o equivocado, ya que siguen una guía que no tiene en cuenta las realidades de vivir con una enfermedad mental grave. Esto puede agotar tiempo, energía y recursos valiosos a medida que las familias ponen fin a sus vidas para tratar de mejorar la situación de sus seres queridos.

Salud mental y opciones legales

Inevitablemente, es más efectivo considerar primero las diversas opciones legales/de salud mental a disposición de las familias para brindar una ayuda significativa a sus seres queridos, parte de lo que mi práctica legal denomina su «Conjunto de herramientas legales de salud mental», específicamente:

  • Intervención Psiquiátrica. Un equipo (psiquiatra, administrador de casos, seguridad, abogado de salud mental) se reúne con los miembros de la familia y luego con la persona con el objetivo de llevarlo al hospital y/o programar atención psiquiátrica privada, administración de casos u otros servicios ambulatorios. .
  • Hospitalización Psiquiátrica. Un individuo puede ser hospitalizado voluntaria o involuntariamente si ocurre un episodio en el que el individuo representa un riesgo sustancial de daño para sí mismo y/o para otros. La hospitalización permitiría que un psiquiatra u otro profesional de la salud mental evalúe cualquier problema médico y de salud mental y establezca un diagnóstico y un plan de tratamiento, si corresponde.
  • Tratamiento Ambulatorio Asistido (TOA). Una herramienta valiosa para las personas que no cumplen con el tratamiento o los servicios en la comunidad y son hospitalizados con frecuencia, AOT es un tratamiento ordenado por un tribunal para la enfermedad mental de una persona y la supervisión en la comunidad con el objetivo de prevenir «una recaída o deterioro, ” la proverbial “puerta giratoria”. Para ser elegible para AOT, la persona debe tener 18 años o más; padecer una enfermedad mental; es poco probable que sobreviva con seguridad en la comunidad sin supervisión; tener antecedentes de falta de cumplimiento del tratamiento por enfermedad mental; y, lo que es más importante, haber tenido dos hospitalizaciones en los últimos 36 meses o un incidente de violencia hacia sí mismo o hacia otros en los últimos 48 meses, que debe deberse al incumplimiento del tratamiento.
  • Tutela. Este procedimiento legal autoriza al tribunal a nombrar y supervisar a una persona que toma decisiones legales en nombre de otro adulto que, debido a una incapacidad u otra discapacidad y “limitaciones funcionales”, no puede manejar sus propios asuntos. El tribunal puede adjuntar un tutor de necesidades personales para tomar decisiones sobre atención médica, residencia, viajes, etc., y/o un tutor de administración de bienes para tomar decisiones financieras, solicitar beneficios, etc.
  • Garantías de salud mental. Este procedimiento consiste en solicitar al tribunal que emita una orden civil para llevar a la persona al tribunal para una audiencia. El individuo es designado abogado. En la audiencia, el tribunal determina si actualmente representa un peligro inminente para sí mismo o para los demás y debe ser recomendado a una sala de emergencias psiquiátricas para una evaluación inmediata y posible admisión para tratamiento.
  • Directrices anticipadas. Estos documentos legales, ejecutados mientras el individuo tiene la capacidad mental requerida, contienen los deseos expresos previos de un individuo con respecto al tratamiento médico o asuntos financieros. Incluyen poder notarial y poder de atención médica.
  • HIPAA y formularios de divulgación específicos del estado. Esta autorización permite a los proveedores de tratamiento divulgar información relacionada con pacientes/clientes a miembros de la familia u otras personas designadas. Esto hace posible que las familias se comuniquen con los equipos de tratamiento y comprendan mejor los diagnósticos y los registros de tratamientos médicos o psiquiátricos. También es extremadamente útil para permitir que las familias participen en «reuniones familiares» y/o en la planificación del alta, todo lo cual es clave para la estabilidad y el funcionamiento continuos de la salud mental en la comunidad.

Por supuesto, no se requieren enfoques legales para todas las personas que experimentan problemas de salud mental. Pero, entre las personas con enfermedades mentales graves, incluidas personas como la hermana del escritor de ensayos invitado del New York Times, son fundamentales para ayudar a las familias a preservar y proteger mejor el bienestar general de sus seres queridos.

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