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Fuente: Shutterstock

Camine por un pasillo en cualquier escuela secundaria estadounidense y podrá escuchar el sonido de los bolígrafos garabateando en el papel de cuaderno y los estudiantes suspirando. A medida que comienza un nuevo año escolar, seamos realistas: demasiados estudiantes están aburridos de perder la cabeza.

Una encuesta de Gallup de 2015 encontró que, si bien el 80% de los estudiantes de primaria de los que participaron en la muestra participaban en su educación, cada año que pasaba menos niños se sentían así. En el primer grado, solo un tercio de los estudiantes se mostraron optimistas sobre la escuela.

Plus frappant encore, lorsqu’un Gallup de 2004 a demandé aux adolescents de choisir les trois premiers des 14 mots qui capturaient leurs sentiments à propos de l’école, « s’ennuyer » était la réponse la plus fréquente (choisi par 50 % des alumnos). «Cansado» fue un segundo cercano.

Dado que este problema tiene muchas causas, no hay una solución fácil. Sin embargo, una cosa que los padres y maestros pueden hacer fácilmente es justificar por qué los estudiantes tienen que aprender lo que están haciendo. Dudo que Platón le preguntara a Sócrates por qué tenía que aprender filosofía, pero lo escucho todo el tiempo: «¿Por qué tengo que estudiar matemáticas que nunca necesitaré?» o, «¿Por qué Shakespeare tiene algo que ver conmigo?» «

El autor de best-sellers Daniel Pink llamó a la relevancia la «cuarta R». Me parece que ayudar a los estudiantes a ver la relevancia de sus estudios los haría menos aburridos.

Este blog no es un ataque a los profesores. De hecho, pensé que los maestros tenían las mejores ideas para hacer que la escuela fuera relevante, así que entrevisté a algunos de mis educadores favoritos en todo el país: Jon Downs, director interino de Millbrook School, un internado de Connecticut; Tom Ashburn, director universitario de Newark Academy, una escuela independiente en Nueva Jersey; Debra Tavares, también profesora de ciencias en Newark Academy; y Chai Ready, director del Centro Internacional de la Escuela Punahou en Hawái

Chai Ready cree que hacer que el programa sea relevante para los estudiantes es extremadamente importante, ya que muchos de los trabajos que tendrán los estudiantes en 10 años ni siquiera se han inventado todavía.

Chai me dijo: “No conocemos los mundos para los que preparamos a nuestros estudiantes. También cree que debido a que los estudiantes tienen tanta información al alcance de la mano, las escuelas deben enfocarse en enseñar valores y habilidades de pensamiento.

Esto es lo que aprendí de estos maestros expertos, desglosado por tema.

Las matemáticas enseñan a los niños a pensar.

Si no me cree, pregúntele al adolescente con el que me senté recientemente en un avión. Ella estaba navegando en su cuenta de Instagram diciendo, «No me parezco a esa chica» y «Nunca seré tan delgada». Aprovechando la oportunidad para hacer una investigación de campo, me presenté como un psicólogo que escribe y habla sobre adolescentes.

Entre las otras preguntas que le hice a ella ya su amiga estaba esta: «¿Por qué estudiar matemáticas?» Ella me dijo que «te enseña a pensar con lógica». Jon Downs está de acuerdo. Bromeó diciendo que a pesar de que ningún niño va a la escuela con entusiasmo de que “hoy me convertiré en un mejor pensador”, ayuda tener un argumento lógico para convencer a sus padres de que necesitan hacerlo. Un nuevo teléfono celular.

Cuando mi hijo llamó recientemente presa del pánico, porque su automóvil se atascó cuando estaba a punto de abordar un ferry, le hice una serie de preguntas usando razonamiento inductivo: ¿Cuáles son todos los factores individuales? (Las partes) que pueden evitar que un automóvil comenzando (todo)? Inmediatamente pensé en la batería, pero mi esposa se dio cuenta a tiempo de que el auto estaba atascado en movimiento. Gracias, geometría, por el don del razonamiento inductivo y deductivo.

La verdad es que nunca se sabe cuándo necesitará usar las matemáticas. Bueno, realmente lo sabes: todo el tiempo. No era el estudiante de matemáticas más fuerte y sabía que nunca entraría en un campo pesado de matemáticas como la ingeniería o la informática. Vaya, me equivoqué al pensar que los psicólogos no necesitan matemáticas. Además de tener que aprender estadística para completar mi tesis, en varios trabajos que he tenido administrando programas psiquiátricos, he tenido que crear presupuestos y asegurarme de que fueran respetados.

La ciencia les enseña a los niños cómo funciona el mundo.

Debra Tavares nos recuerda que si la necesidad es la madre de la invención, la ciencia es su columna vertebral. La ciencia implica resolución de problemas, creatividad y experimentación. Sin ciencia, no habría innovación, y mucho menos teléfonos celulares, computadoras u hornos microondas.

¿Has perdido tus llaves alguna vez? Es un problema crónico para mí. Entonces, si la necesidad de poder encender mi auto o abrir la puerta de mi oficina ha generado un dispositivo de rastreo que puede caber en mi llavero, la ciencia lo tiene.

La Sra. Tavares cree que los estudiantes que tienen una mala opinión de la ciencia no comprenden que afecta todos los aspectos de sus vidas. Ella me dijo: “Las mochilas inteligentes y la ropa inteligente contienen fibras solares para que puedas cargar tus dispositivos sin tener que dejarlos atrás. Incluso mejores ruedas de patineta evolucionan para ofrecer un mejor rendimiento utilizando la ciencia. Ella anima a sus estudiantes a profundizar en las cosas que tienen, las cosas que quieren y para ver cómo pueden resolver problemas usando la ciencia. Puede animar a sus hijos a que hagan lo mismo.

El inglés ayuda a los estudiantes a entenderse entre sí.

Ojalá tuviera a Tom Ashburn como maestro cuando estaba en octavo grado. El inglés hubiera sido mucho más interesante. Tom explica que cuando enseña inglés les pregunta a los niños: “¿Qué significa ser humano en este libro? O «¿Cómo se siente tener un conflicto en tu vida como el que está enfrentando el personaje?» «

¿Por qué leer a Shakespeare? Temas como los celos y la traición (Otelo), la ambivalencia y la incapacidad para actuar (Hamlet), el engaño y la manipulación (Macbeth) y el amor y la pasión prohibidos (Romeo y Julieta) son relevantes para la mayoría de los adolescentes.

Hablar sobre la relevancia de un libro que su hijo o hija está leyendo en su vida podría ser una conversación más productiva que «¿Qué aprendiste hoy en la escuela?» Por cierto, si quiere que su hijo lea más, déjelo verlo leer. Modelar es la mejor manera de animar a los niños a hacer cualquier cosa (excepto limpiar su habitación, nada funciona para eso).

En cuanto a la redacción de artículos, Jon Downs dice que es posible que los niños no vean la relevancia de comunicar claramente las injusticias descritas en To Kill a Mockingbird, pero que algún día seguramente querrán expresar sus sentimientos a alguien a quien aman con elocuencia.

La historia enseña a los niños cómo hacer del mundo un lugar mejor.

Es un poco cliché, pero deberíamos aprender una lección o dos de la historia. A pesar de lo dividida que se ha vuelto la política de nuestra nación, es importante que los estudiantes comprendan conceptos como el populismo, el autoritarismo y el socialismo, y vean cómo se ha desempeñado cada uno de estos movimientos a lo largo de la historia.

Cualquiera que sea su orientación política, es peligroso reducir temas complejos como la Segunda Enmienda a balas en blanco y negro. Las reacciones instintivas crean muchos problemas. Hay mucho que aprender cuando apreciamos los matices, el contexto histórico y las interpretaciones a lo largo del tiempo de todos los problemas que enfrenta el mundo hoy.

La educación nos hace a todos mejores.

En última instancia, es vital que los padres enfaticen la importancia del aprendizaje. Como observó Jon Downs, se necesita toda una vida para dominar las habilidades que los estudiantes aprenden en la escuela, y el aprendizaje debe ser un esfuerzo de por vida.

Les digo a mis pacientes universitarios y adolescentes que quiero asegurarme de que la persona en la cabina de votación a mi lado tenga al menos un conocimiento básico de cómo funciona el mundo, para que pueda ser un votante más informado. En todas las materias, la educación nos ayuda a ser mejores tomadores de decisiones y solucionadores de problemas.

Internet ha abierto muchos mundos, pero también brinda a los niños la oportunidad de tomar malas decisiones todos los días. El pensamiento crítico ayuda a los niños a tomar buenas decisiones. Cuanto más complejo se vuelve el mundo, más inteligentes y mejor educados debemos ser todos.

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