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Fuente: Hernán Sánchez en StockSnap

Dos suicidios recientes de jóvenes en rápida sucesión cobraron la vida de un joven de 19 años y un adolescente de 14 años en una pequeña comunidad del noreste.

Ambas muertes, y miles más en todo el país, plantean la pregunta que sirve como título para el libro de 2021 de Josie Jacob, ¿Por qué eligió morir? Una historia personal de reconciliación con el suicidio de seres queridos (Jacob, 2021).

Por qué de hecho.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan lo siguiente (CDC, 2022a).

  • El suicidio es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Fue responsable de casi 46.000 muertes en 2020.
  • En 2020, aproximadamente 12,2 millones de adultos pensaron seriamente en suicidarse, 3,2 millones hicieron un plan y 1,2 millones intentaron suicidarse.
  • Las tasas de suicidio en 2020 fueron un 30 por ciento más altas que en 2000.

El CDC explica que “El suicidio es la muerte causada por lastimarse uno mismo con la intención de morir” (CDC, 2022b).

Tanto los factores de “riesgo” como los de “protección” influyen en los resultados. En el lado del riesgo de la ecuación residen cuatro categorías generales (CDC, 2021).

  • Individuo: Intento previo de suicidio, enfermedad mental, como depresión, aislamiento social, problemas criminales, problemas financieros, tendencias impulsivas o agresivas, problemas o pérdida de trabajo, problemas legales, enfermedad grave y trastorno por uso de sustancias
  • Relación: Experiencias adversas en la niñez, incluyendo abuso y negligencia infantil, intimidación, antecedentes familiares de suicidio, problemas de relación como ruptura, violencia o pérdida y violencia sexual.
  • Comunidades: Barreras a la atención médica, creencias culturales y religiosas, como la creencia de que el suicidio es una resolución noble de un problema personal, y grupos de suicidios en la comunidad.
  • Social: estigma asociado con la enfermedad mental o la búsqueda de ayuda, fácil acceso a medios letales entre personas en riesgo, armas de fuego y medicamentos, y representaciones inseguras del suicidio en los medios
  • Quizás lo más aterrador es que la tasa de suicidio entre las personas de 10 a 24 años se mantuvo estable entre 2000 y 2007, y luego aumentó un 56 % entre 2007 (6,8 por 100 000) y 2017 (Curtin y Heron, 2019).

    En 2021, el Dr. Vivek Murthy publicó un Aviso del Cirujano General que destaca la necesidad urgente de una «respuesta rápida y coordinada» a la emergencia de salud mental de los jóvenes del país. De esta crisis, dijo, “Los desafíos de salud mental en niños, adolescentes y adultos jóvenes son reales y generalizados. Incluso antes de la pandemia, un número alarmante de jóvenes luchaba con sentimientos de impotencia, depresión y pensamientos suicidas, y las tasas han aumentado en la última década. La pandemia de COVID-19 alteró aún más sus experiencias en el hogar, la escuela y la comunidad, y el efecto en su salud mental ha sido devastador. El bienestar futuro de nuestro país depende de cómo apoyemos e invirtamos en la próxima generación” (OSG, 2021a).

    No hay duda.

    Un pionero en la prevención del suicidio, el Dr. Scott Poland, director de la Oficina de Prevención del Suicidio y la Violencia de la Universidad Nova Southeastern, comparte que, gracias a una donación, pudo enviar múltiples copias del Programa STEPS de Florida a todos los distritos escolares del estado. estado.

    STEPS se divide en tres secciones principales.

  • Prevención
  • Intervención
  • Postvención
  • El programa incluye 32 herramientas para que las escuelas las utilicen en su importante trabajo. El Dr. Poland y su esposa, Donna, completaron tres proyectos similares para el estado de Texas y uno para el estado de Montana. El noventa por ciento de la información en STEPS será muy útil para todas las escuelas de Estados Unidos (Poland e Ivey, 2021).

    Afortunadamente, Texas y Montana no son los únicos estados que se enfocan en la salud mental de los estudiantes y la reducción de riesgos. En Michigan, por ejemplo, los maestros y las escuelas están trabajando horas extras en iniciativas para ayudar a los niños a sentirse más conectados. De ese enfoque, la escritora Eleanore Catolico dice: “Los maestros han sido capacitados en las materias que enseñan, pero no en formas de ayudar a los estudiantes a controlar sus emociones o reescribir las historias que se cuentan a sí mismos. Pero desde mediados de la década de 1990, múltiples estudios han demostrado los beneficios del aprendizaje socioemocional, una estrategia que capacita a los educadores para fomentar el bienestar de los estudiantes ayudándolos a sentirse conectados, comprometidos y apoyados mientras cultivan habilidades de autogestión, conciencia social y toma de decisiones responsable.

    “A medida que la pandemia de Covid-19 provocó cierres y cuarentenas, lo que hizo que la vida de los estudiantes fuera menos estable y conectada, intensificó una crisis de salud mental juvenil que se manifestó durante mucho tiempo y dejó a las escuelas en busca de respuestas. Para empeorar las cosas, había una larga escasez de consejeros y trabajadores sociales” (Catolico, 2022).

    Parece claro que un dispositivo increíblemente eficaz puede preparar a los jóvenes para las pruebas y los errores de la vida: la resiliencia. La resiliencia se ha definido como la capacidad de recuperarse o adaptarse fácilmente a la desgracia o al cambio. Y puede ser enseñado a y por cualquier persona.

    Otras iteraciones del concepto incluyen lenguaje como «recuperarse» y «caer hacia adelante».

    En su próximo libro, Heroes Are Human”, Bob Delaney reformula la discusión sobre la resiliencia de manera profunda. Ofrece tres componentes, o necesidades, de la resiliencia en el aprendizaje (Delaney et al, 2022).

  • Identificar y confrontar el problema.
  • Busque el significado y comprenda que no se trata solo de usted.
  • Sea flexible, innovador y adaptable.
  • Por su parte, las nuevas memorias de la escritora Tilden Davis Arnold, Reassembly – Unlocking the Extraordinary Within, habla de los desafíos de crecer en un entorno familiar de pérdida y amor. Ella dice: “Cuando papá falleció, Dios demolió mis pilares de perfección y control, dejándome sin nada, para que pudiera transformarme aún más en la versión de mí misma para la que fui creada, la versión para la que fui creada. Es una versión que aún se está ensamblando y continuará reensamblándose, a medida que mi comprensión de la vida y de mí mismo continúe transformándose con una mayor introspección” (Davis Arnold, 2022).

    La historia de Davis Arnold es una de resiliencia fundamental, rompimiento y reensamblaje una y otra vez.

    Una persona resiliente esquiva los reveses, cambia de rumbo, sana emocionalmente y continúa avanzando. Mejorar la capacidad de recuperación, dice, implica conectarse, hacer que cada día sea significativo, aprender de la experiencia, mantener la esperanza, cuidarse a sí mismo y, si es necesario, ser proactivo buscando ayuda profesional.

    ¿Cuáles son algunos de los signos de que usted, o alguien que conoce, podría estar en riesgo de suicidio?

    Incluyen lo siguiente:

    • Actúa agitado, ansioso o agresivo.
    • regala posesiones personales
    • Duerme demasiado o muy poco
    • Habla de sentirse desesperanzado, sin valor, atrapado

    Lamentablemente, lo que a menudo está en la mente de los seres queridos cuando un niño muere por suicidio es «¿por qué?» Y las respuestas no son fáciles de encontrar. Pero lo más importante es que los signos pueden ser.

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