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He estado soltera toda mi vida. Me encanta pasar mucho tiempo a solas, pero también disfruto de las fiestas ocasionales, especialmente durante las vacaciones. Me doy cuenta de que esta es una época del año en la que se supone que debo sentirme especialmente cohibido por entrar solo en una reunión cuando hay tanta gente en pareja. Pero yo no. En cambio, me siento feliz y orgulloso.

Me siento feliz porque si voy a la fiesta, voy porque quiero y no porque alguien más me esté empujando a ir cuando no quiero. En el evento, no estoy atado a nadie; Puedo mezclarme libremente. También aprecio que puedo irme cuando quiera. Y luego soy muy feliz porque, a diferencia de las personas en pareja, cuando voy a casa, puedo estar solo y disfrutar de mi dulce soledad, que es aún más dulce después de haber estado fuera.

También estoy orgulloso de ir solo a las fiestas navideñas. Para mí, significa que no me aferré ansiosamente a una pareja romántica solo para tener a alguien a mi lado durante una época del año en que las presiones para estar en pareja a veces parecen implacables. Y estoy orgulloso de que si quiero ir a una fiesta navideña, lo hago, en lugar de quedarme en casa por la vergüenza de presentarme solo. Me encanta presentarme solo.

A veces juego a este juego de fiesta que inventé: mira a tu alrededor y ve si puedes detectar a las parejas que solo están fingiendo. Ellos son los que están juntos solo para poder pasar la temporada navideña (o la temporada de esposas) con una pareja romántica a su lado. O son parejas casadas que no van a permanecer casadas por mucho más tiempo.

¿Sabías que la semana o dos alrededor del Día de San Valentín es el mejor momento para que las parejas se separen? Las investigaciones muestran que es más probable que las relaciones románticas terminen durante ese tiempo que en otros tiempos comparables. Como era de esperar, las personas en relaciones que no eran tan buenas eran especialmente propensas a romper. Pero incluso las personas en las mejores relaciones no se sintieron mejor con sus parejas durante la temporada de San Valentín que en cualquier otra época del año.

Solo en público: no es tan raro ni tan desalentador como podría pensar

El primero de diciembre, la Casa Blanca organizó una cena de estado oficial para el presidente Emmanuel Macron de Francia. Me encantó saber que la lista completa de invitados estaba disponible públicamente. Quería saber cuántas personas, de las 190 (según mi cuenta) que fueron invitadas, se presentarían solas.

Si alguna vez ha visto fotos o videos de personas que llegan a cenas de estado, sabe cómo se ve eso: usted (o usted y la persona con la que está) hacen una gran entrada, con cámaras haciendo clic. El centro de atención está en ti.

Examinando la lista de invitados, esperaba encontrar un puñado de invitados que asistieran solos. Secretamente esperaba 13, así que podría decir que había más de una docena. Eso sonaría bastante bien. Pero no, fueron 35. Eso es 18 por ciento. Casi 1 de cada 5 fiestas que se pavonearon en este evento elegante, festivo y prestigioso fue una fiesta de uno.

La investigación sobre cómo es estar solo en público muestra que las personas a menudo son reacias a cenar solas o ir a lugares como cines o museos, pero también muestra que su inquietud es injustificada. Un temor común es que serán juzgados severamente por estar solos; les preocupa, por ejemplo, que otras personas los vean como perdedores que no tienen amigos. Pero en la investigación sistemática que mis colegas y yo hicimos sobre personas que cenaban solas o con otras personas, no encontramos evidencia de eso. Otras personas no juzgaban más a los comensales solos que a las parejas.

Otra preocupación es que estar solo en público no será muy divertido. Pero eso tampoco se sostiene. En uno de una serie de estudios realizados por Rebecca Ratner y Rebecca Hamilton, se pidió a los estudiantes que estaban solos o con un amigo que predijeran cuánto disfrutarían yendo a una galería de arte. Los estudiantes que estaban solos pensaron que lo disfrutarían menos. Pero luego, después de que ellos y los estudiantes que estaban con un amigo fueran a la galería, resultó que los estudiantes solos disfrutaron la experiencia tanto como los estudiantes que estaban con un amigo. Otra investigación, realizada por el mismo equipo, mostró que hay algunas experiencias en lugares públicos que se disfrutan más solo que con otras personas.

Relaciones Lecturas esenciales

No contra las parejas, sino contra las parejas obligatorias y la estigmatización de las personas solteras

No estoy inventando un juego de fiesta de «descubre las parejas falsas» ni diciendo que las parejas son especialmente propensas a separarse después de que termine la temporada navideña porque estoy en contra de las parejas románticas o apoyándolos para que las relaciones románticas fracasen. Me encanta ser soltero. Como alguien soltero de corazón, estoy seguro de mi condición de soltero. Eso significa que puedo ser genuinamente feliz por las parejas que son genuinamente felices de estar en pareja. No estoy amenazado por ellos; No quiero lo que tienen.

Sin embargo, estoy en contra del acoplamiento obligatorio, de todas las presiones que pueden hacer que sientas que tienes que estar acoplado para ser completamente aceptado, incluido y admirado. La pareja obligatoria es el sistema de creencias que insiste en que estar en pareja es normal, natural y superior a estar soltero. Si no se cuestiona, es dañino para las personas que realmente viven sus vidas más significativas y satisfactorias permaneciendo solteras. Puede hacer que duden de sí mismos, que sigan obligándose a intentar relaciones románticas cuando saben en sus corazones que la vida de solteros es profunda y auténticamente su mejor vida.

La unión forzosa, si no se cuestiona, estigmatiza a quienes no lo están, ya sea que estén solteros por elección o por casualidad. Una forma de detener el estigma es dejar de seguir el juego. Si no hay alguien con quien realmente quieras estar durante las vacaciones, entonces ve a todas esas fiestas por tu cuenta (si es que quieres ir). Incluso si deseas estar acoplado y es difícil caminar desacoplado, hazlo y siéntete orgulloso. Abraza y disfruta de tu presumida soltería interior.

No lo hagas solo por ti. Cada vez que apareces como tu propia persona completa, en lugar de aparecer con tu disfraz de pareja, lo haces más fácil para todos los demás que también están solteros para las vacaciones o para siempre (y quiero decir bien). Y aunque probablemente no lo admitan, es probable que también estés ayudando a las personas casadas que no pueden esperar a que termine la temporada navideña, para que puedan devolver a su socio de alquiler. Tal vez el próximo año aparezcan solos.

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