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Fuente: Cartman0052007 en Wikipedia en inglés [CC BY 3.0]

Hace unos años me encontré apoyado contra una pared mirando a un amigo mío sentado en un gran corral de alambre jugando con una camada de ocho cachorros Beagle de 7 semanas de edad. Me había pedido que la acompañara mientras elegía un cachorro, para que yo pudiera poner a prueba el temperamento del perro que eligió. Mientras ella interactuaba con los adorables perros jóvenes, charlé con el criador, una mujer que tenía una buena reputación por producir Beagles sanos y sociables.

Ella miró al grupo ondulado y me dijo: “Hay seis niñas y dos niños en esta camada. buscas una «niña dulce». De hecho, en mi experiencia, encuentro que los hombres son un poco más sociables y tranquilos cuando se trata de Beagles, pero no obstante, esta preferencia en las personas nos permite cobrar un poco más de prima por las mujeres. en la cría de perros esto es importante. Ojalá hubiera algún tipo de receta que pudiera usar para que sea más probable que termine con más hembras en las camadas que estoy criando, pero como está ahora, el desglose por género en cualquier camada es solo una cuestión de suerte «.

Recordé esta conversación cuando un colega, que es genetista en mi universidad, me entregó recientemente un artículo de una revista con el intrigante nombre Theriogenology. Tardé alrededor de un minuto en desentrañar las raíces de esta palabra, pero finalmente se me ocurrió que estaba formada por tres componentes griegos: therio, que significa ‘bestia’ pero generalmente se interpreta como animales en general; genos, que significa «nacimiento»; y logotipos que significan «estudio de». Por lo tanto, la teriogenología se refiere a una rama de la medicina veterinaria que se ocupa de la obstetricia animal y cuestiones relacionadas.

El informe de investigación que recibí es de Brasil, y el equipo de investigación fue dirigido por Anna Carolina Lopes Martins, del Departamento de Medicina Veterinaria de la Pontificia Universidad Católica de Minas Gerais. De hecho, estos investigadores estaban tratando de ver si había una combinación particular de características específicas en toros y madres que pudieran producir camadas de cachorros con un sesgo a favor de una mayor proporción de machos o hembras.

Este estudio se basó en un análisis retrospectivo de 602 cachorros de pastor alemán pertenecientes a 101 camadas del apareamiento de 45 madres y 37 padres en una cría privada de 1996 a 2016. Las hembras se aparearon naturalmente de acuerdo con los intereses de la camada. . y no se incluyó la camada resultante de la inseminación artificial.

Los resultados obtenidos por estos científicos parecen de hecho rastrear esta «receta» que mi criador de Beagle había esperado hace unos años. El primer elemento importante es la edad de la presa. Basado en un análisis estadístico predictivo complejo, estos investigadores encontraron que la edad de la presa era el efecto más importante en la distribución por sexos de las camadas. Básicamente, por cada año que la edad de la madre aumenta más allá de los dos años, se espera que el porcentaje de machos en la camada aumente en un 15 por ciento.

Sin embargo, cuando se tiene en cuenta la edad del padre, nuestra capacidad para predecir la composición sexual de la camada se vuelve más precisa. Específicamente, encontraron un mayor porcentaje de machos cuando las hembras más viejas se aparearon con toros jóvenes, y un porcentaje más alto de machos en las hembras jóvenes apareadas con toros mayores. Por el contrario, parece ocurrir un mayor porcentaje de hembras cuando las hembras jóvenes se aparean con toros jóvenes, así como cuando las hembras viejas se aparean con toros viejos. En otras palabras, si hay una gran diferencia de edad entre el padre y la madre, se obtienen camadas llenas de machos, mientras que si el padre y la madre tienen aproximadamente la misma edad, se obtienen camadas con más hembras.

La razón de este cambio en la proporción de cachorros machos y hembras no está clara. Sin embargo, se ha sugerido que la composición química de los fluidos vaginales cambia a medida que el perro envejece, al igual que la composición química del fluido seminal en el que el macho entrega los espermatozoides. Es posible que la mezcla de estos dos fluidos, dependiendo de la edad de los perros que se aparearon, pueda hacer que el ambiente vaginal sea más hostil ya sea para los espermatozoides que contienen el cromosoma X (que produciría un cachorro hembra) o los espermatozoides que contienen el cromosoma X Cromosoma X. el cromosoma Y (que produciría un cachorro macho si lograra fertilizar un óvulo).

Estos resultados parecen sugerir que el conocimiento de ciertos factores fácilmente manipulables, como la edad del padre y la madre, debería permitir a los criadores aumentar la probabilidad de obtener cachorros de un género en particular. Sin embargo, también hay un factor aleatorio que encontraron los investigadores, y que involucró el tamaño de la camada: encontraron que se esperaba un mayor porcentaje de machos para las madres jóvenes que tenían camadas grandes y las madres ancianas que daban camadas grandes. Por el contrario, se esperaba un porcentaje menor de machos para las madres jóvenes que dan camadas pequeñas y las madres viejas que dan camadas grandes. Obviamente, el tamaño de la camada no es fácil de controlar, pero al ignorar este factor aleatorio, estos datos sugieren que al elegir perros apropiados para la edad para los criadores apareados, se puede aumentar la probabilidad de que aparezcan cachorros de un género específico en la camada.

Creo que enviaré una copia de este informe de investigación a este criador de Beagle para ver si le gustaría intentar usar esta «receta» para preparar más «camadas reproductoras» de hembras. Aunque no demasiado, espero, porque en mi vida con perros (excepto el perro de mis años universitarios) siempre he tenido perros machos, y odiaría que se volvieran más raros y más caros.

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