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La familia es para siempre, o al menos se ha creído durante mucho tiempo. En los últimos años han aumentado las separaciones familiares. Las razones por las que estos lazos sagrados pueden romperse son complejas, pero las investigaciones muestran que, en el caso de los hijos adultos, a menudo se reduce a tres factores: abuso, mala paternidad y traición.

Pero, ¿cuáles son las implicaciones del alejamiento para el bienestar de los hijos adultos? Este fue el tema de un estudio reciente de Audrey Helen Linden y Elizabeth Silence de la Universidad de Northumbria, titulado conmovedoramente «Finalmente se me permite ser yo».

Los investigadores argumentan que algunas personas pueden experimentar el alejamiento como una pérdida o un trauma que tiene efectos a largo plazo. Sin embargo, para aquellos que buscan romper la relación, puede conducir a procesos de creación de significado o de búsqueda de beneficios en los que las personas encuentran un significado personal significativo en los eventos. Estos procesos a menudo se denominan crecimiento postraumático, lo que puede fomentar un cambio positivo. A la luz de los efectos negativos y positivos del alejamiento, Linden y Silence exploraron lo que los niños adultos distantes con un historial de abuso parental dirían ellos mismos sobre su bienestar antes y después del alejamiento.

Con este fin, Linden y Silence realizaron entrevistas en profundidad con los participantes del estudio que experimentaron abuso por parte de sus padres. Cuatro temas principales surgieron de un análisis de las narrativas, que se resumen a continuación.

1. Experiencias de contacto (antes de la eliminación)

Todos los participantes informaron que el trato que les dieron sus padres en la infancia y el contacto continuo fue perjudicial. Tenga en cuenta que los participantes experimentaron un comportamiento controlador por parte de sus padres, de manera explícita, implícita a través de expectativas poco realistas de éxito o por presión para desempeñar un papel definido en la familia. Como dijo un participante: “Creo que a veces fui un látigo para la familia … mi responsabilidad era ser la persona que tomaba toda la holgura o tomaba todo el abuso. »

2. Gana en la agencia

Todos los participantes dijeron que la distancia influyó en su sentido de agencia (aunque hubo algunas diferencias entre los que estaban distantes de ambos padres o de la madre y los que estaban distantes de su padre). Algunos participantes sintieron que la distancia les permitió sentirse liberados y ganar espacio para ellos mismos, incluido el espacio para pensar, cambiar o ser ellos mismos.

La mayoría de los participantes también experimentó un proceso de creación de significado, en el que estar lejos les dio el espacio emocional para reconocer y comprender las emociones difíciles que tenían cuando estaban en contacto con sus padres. Algunos se han referido a patrones generacionales de disfunción. Considere las observaciones de un participante del estudio:

«Mi mamá … ella y su mamá estuvieron separados durante bastante tiempo, y su papá fue bastante complaciente con su mamá … mi mamá fue el chivo expiatorio. Así que en lugar de que mi mamá luchara contra este ciclo, literalmente lo modeló todo de nuevo. soy el chivo expiatorio «.

3. Navegar por las relaciones

A raíz del distanciamiento, todos los participantes tuvieron que navegar por las relaciones con personas de las que no estaban muy lejos. Además, la mayoría consideró que estar lejos de sus padres les permitía una mayor autenticidad y honestidad, mejorando así sus relaciones de manera más amplia. Como dijo un participante:

«Puedo ser honesto … sobre las cosas que están sucediendo en mi vida … y no tengo que inventar … razones […] Es mucho más fácil no tener ningún contacto y poder explicar por qué no lo es.

4. Navega la distancia

Todos los participantes encontraron la distancia compleja, poderosa y dolorosa. Después de que disminuyó la primera ola de angustia, los participantes sintieron que el distanciamiento de los padres alivió el estrés asociado con el contacto. También ha mejorado la calidad de vida y el bienestar. Como dijo un participante:

«El estrés de tener que hablar con ellos o verlos … se ha ido por completo, y creo que … en realidad es muy difícil de describir, porque es un cambio tan grande. […] no tener que hacer eso es fantástico … especialmente ver a mi papá.

Si bien el alejamiento es un paso profundamente conmovedor, para algunos puede conducir a un mayor bienestar que no habría sido posible de otra manera.

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