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El término “contagioso” describe enfermedades infecciosas que pueden transmitirse de persona a persona. La larga lista de infecciones contagiosas incluye covid, resfriados, gripe, sarampión, varicela e infecciones relacionadas con el sexo.

Las disfunciones sexuales no son enfermedades infecciosas; por lo tanto, médicamente hablando no se les puede llamar contagiosos. Pero metafóricamente, a menudo se transmiten de un socio a otro. Un informe reciente es el primer estudio a gran escala que muestra que cuando las mujeres en parejas de largo plazo tienen problemas sexuales, sus parejas masculinas tienen un riesgo sustancialmente mayor que el promedio de disfunción sexual. ¿Por qué? No está del todo claro. Sin embargo, varias razones ayudan a explicar este hallazgo.

El estudio

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Toronto y una universidad de medicina en Kuala Lumpur, Malasia, analizaron 26 estudios de parejas heterosexuales que documentaron problemas sexuales. Los estudios mostraron “una correlación constante” entre la disfunción sexual femenina (bajo deseo y/o problemas con la excitación, la lubricación, el placer y el orgasmo) y la disfunción sexual masculina. Las parejas masculinas de cónyuges con problemas sexuales tenían cuatro veces el riesgo típico de disfunción eréctil (DE) y el doble del riesgo promedio de eyaculación precoz.

¿Por qué?

Los terapeutas sexuales y de relaciones a menudo dicen que los problemas sexuales no existen en un solo miembro de la pareja. Las disfunciones sexuales afectan las relaciones, lo que significa que involucran a ambos miembros de la pareja. ¿Qué fuerza nefasta vincula las disfunciones sexuales de las mujeres y los hombres? Muy a menudo, el villano es un estrés emocional severo y crónico: preocupación, ansiedad y/o reacciones al trauma.

El estrés desencadena la liberación de la hormona cortisol. Cuando el cortisol inunda el torrente sanguíneo, estrecha las arterias en la parte central del cuerpo, mientras dirige la sangre adicional a las extremidades para la autodefensa o el escape: el reflejo de lucha o huida. En emergencias, la respuesta de lucha o huida puede ser un salvavidas. Pero cuando el estrés se vuelve crónico en situaciones que no son de emergencia, el cortisol se convierte en un asesino sexual. El reflejo de lucha o huida reduce la cantidad de sangre que fluye hacia los genitales. Como resultado, afecta la erección, la lubricación vaginal y la sensibilidad del clítoris, lo que a su vez reduce el placer sexual e interfiere con la capacidad de llegar al orgasmo.

Los problemas sexuales relacionados con el estrés a menudo crean un círculo vicioso: el estrés causa disfunciones que exacerban el estrés y producen peores problemas sexuales.

Las causas del estrés que afecta el sexo incluyen:

• Formación fundamentalista. Es muy posible que las parejas amorosas a largo plazo sean muy diferentes: diferentes razas, religiones, etnias, políticas, niveles educativos y/o edades sustancialmente diferentes. Pero, en general, al seleccionar parejas íntimas, la mayoría de las personas gravitan hacia aquellos que comparten sus antecedentes. Los criados en familias religiosas fundamentalistas a menudo eligen compañeros fundamentalistas. La religión en sí no importa: cristiana, católica, judía, musulmana, lo que sea. Lo que cuenta es el rigor de las creencias religiosas; en particular, el edicto de que hacer el amor debe limitarse a las parejas casadas, preferiblemente para la procreación, y que el sexo en solitario y el sexo prematrimonial y casual no solo son incorrectos, sino abominaciones a los ojos de Dios. Mientras tanto, los adolescentes fundamentalistas y los adultos jóvenes sienten los mismos impulsos sexuales que todos los demás. Cuando hacen lo que es natural, a menudo sienten un tremendo estrés emocional: ¡Dios me odia! ¡Voy a ir al infierno! Cuando las mujeres fundamentalistas se juntan con hombres fundamentalistas, ambos comparten antecedentes profundamente negativos para el sexo y, en consecuencia, un estrés severo, crónico y que mata el sexo. Tengo un amigo terapeuta sexual que ejerce en Israel. Muchos de sus clientes son judíos fundamentalistas. Ella dice: “Mientras haya ultraortodoxos, siempre tendré muchos clientes”.

• Falta de educación sexual. Pocos fundamentalistas brindan a sus hijos educación sexual basada en la ciencia. No son los únicos: en todo el espectro religioso, cultural y político, muchos padres se sienten incómodos hablando de sexo con sus hijos. O en los estados con educación sexual basada en la escuela, los padres cuentan con los maestros de sus hijos para realizar la tarea por ellos. Los padres que no hablan —o no pueden— hablar de sexualidad les hacen un daño terrible a sus hijos. Hacer el amor es una parte importante de la vida, una habilidad que debe aprenderse. Los padres que guardan silencio sobre el sexo no pueden equipar a sus hijos con el conocimiento que necesitan para negociarlo y disfrutarlo. Mientras tanto, las escuelas con programas de educación sexual no enseñan tanto educación sexual como educación sobre los peligros de la sexualidad: decir no, anticoncepción y prevención de infecciones sexuales. Esos temas son importantes. Pero incluso los currículos de educación sexual más positivos para el sexo apenas mencionan que más allá del consentimiento mutuo, la base del buen sexo es un masaje de cuerpo entero placentero, lúdico y mutuo que finalmente, después de 20 minutos más o menos, se enfoca en el juego genital. Es como si la educación vial no enseñara a conducir, sino simplemente a abrocharse los cinturones de seguridad. Con los conductores que solo usan cinturones de seguridad, el resultado predecible sería una epidemia de accidentes. Y con poca o ninguna educación real para hacer el amor, el resultado predecible son problemas sexuales no solo en una pareja, sino en ambos.

• Creencias erróneas sobre el amor y el sexo. Mucha gente cree que enamorarse confiere una clarividencia sexual mágica. Una vez que dos personas dicen las tres pequeñas palabras, de alguna manera entienden automáticamente los gustos y disgustos eróticos de su pareja. En realidad, esa creencia es ridícula. Todo el mundo es sexualmente único. Nuestras inclinaciones sexuales son tan individuales como nuestro ADN. Nadie puede conocer tus inclinaciones eróticas a menos que las declares. Y no puedes saber lo que le gusta o detesta a tu pareja a menos que tu amante te lo diga. Desafortunadamente, pocas parejas hablan de sus inclinaciones sexuales. Muy a menudo, es el ciego guiando al ciego. ¿Adivina qué causas? Estrés que aumenta el riesgo de problemas sexuales en ambos miembros de la pareja.

• Pérdida de la autoestima sexual. La mayoría de las personas de todos los géneros juzgan su propia destreza erótica en parte por su capacidad para complacer a sus parejas y ayudarlas a llegar al orgasmo. Cuando el sexo se vuelve problemático por todas las razones que acabamos de discutir, la autoestima de ambos amantes sufre: Supongo que simplemente no soy bueno en el sexo. Sin herramientas reales para cambiar las cosas, ambos miembros de la pareja sufren una pérdida de autoestima. Se sienten impotentes y sin esperanza, lo que aumenta su estrés y consolida sus disfunciones sexuales, si es que continúan haciendo el amor.

El nuevo estudio subraya el adagio de que las disfunciones sexuales no afectan a los individuos, sino a las parejas, a ambos miembros de la pareja. Cuando las mujeres en pareja desarrollan problemas sexuales, sus parejas masculinas corren un alto riesgo de sufrir disfunciones sexuales.

PD: Si desea una mejor educación sexual que la que le brindaron sus padres, amigos o maestros, educación sexual que analice los componentes de hacer el amor satisfactoriamente y cómo negociar las relaciones para que ambos puedan dar y recibir el placer erótico que desean, lo recomiendo. estos recursos: para jóvenes, SEXO: la guía de sexualidad todo lo que necesitas saber para pasar la adolescencia y los años veinte por Heather Corinna, y para personas de todas las edades: Becoming Clitorate por Laurie Mintz, Ph.D. , She Comes First, de Ian Kerner, Ph.D., y mi propio libro reciente, que contiene una sección de 10 capítulos llamada «Los ingredientes del sexo candente» y un capítulo sobre negociación sexual y entrenamiento mutuo.