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¿Tienes altos estándares? ¿Espera mucho de usted mismo, día tras día? ¿Te gusta cuando la vida está organizada y ordenada? ¿Estás tratando de hacer tu mejor esfuerzo en todo lo que haces? Hay una palabra para personas como tú: perfeccionistas. Te preocupas por los detalles de la vida, ansioso por hacer que cada evento sea justo. Y es posible que le guste saber que algunos creen que su perfeccionismo es la causa fundamental de la procrastinación.

Pero, ¿el perfeccionismo realmente causa procrastinación? Mucha gente lo cree. Esta es una teoría interesante que a menudo escuchará repetida alrededor del enfriador de agua. Solo hay un problema con eso: está mal. Las investigaciones muestran que los perfeccionistas procrastinan menos que otros, no más.

Según el mito, la procrastinación es causada por la ansiedad en una de sus innumerables formas. Sigmund Freud, por ejemplo, pensó que se debía a la angustia de la muerte: nos demoramos porque vivimos con miedo al final de la vida. En particular, la ansiedad que producen los perfeccionistas supuestamente induce a la procrastinación. Nos retrasamos debido a nuestro miedo al fracaso, ansiosos por cumplir con estándares exorbitantes. ¡Qué vergüenza tus aspiraciones de hacerlo mejor!

Entonces, ¿cómo se combinaron la ansiedad y la procrastinación? Hay una relación, pero no la de la que escuchaste. La mayoría de las personas están preocupadas a medida que se acerca la fecha límite, especialmente si no se han dado el tiempo suficiente. Las personas casi pueden quedar paralizadas por el trabajo que les queda para mañana, sabiendo que tienen que actuar pero quedándose quietas por la ansiedad. Pero es una expresión de procrastinación, no una causa de procrastinación. Para que la ansiedad cause procrastinación, los dos deben estar vinculados, es decir, las personas propensas a la ansiedad tienen que retrasar las cosas más que otras. Pero según un análisis de cien estudios que involucran a decenas de miles de participantes, la ansiedad produce una cantidad insignificante de procrastinación en el mejor de los casos, e incluso esa pequeña cantidad desaparece por completo después de tener en cuenta otras características del cuerpo, la personalidad, especialmente la impulsividad.

Por lo que podemos entender, la ansiedad por las tareas hará que empiece más temprano que tarde. Es decir, preocuparse por una fecha límite lo hará posponer más las cosas si es impulsivo, el tipo de persona para quien evitar una tarea temida o bloquearla de su conciencia tiene mucho sentido desde una perspectiva a corto plazo. Si no es impulsivo, la ansiedad es una señal de que debe darse por vencido y, por lo tanto, en realidad está comenzando antes. El verdadero culpable es la impulsividad, no la ansiedad. (Pero no se puede esperar que usted discierna este efecto a través de la reflexión personal; confiando únicamente en sus propias experiencias, nunca sabrá que la ansiedad disminuye la procrastinación para muchos otros).

El mito de que el perfeccionismo crea procrastinación tiene aún menos sentido. ¿Qué rasgos asocia con la procrastinación? A) Ser desordenado y desorganizado o B) ¿Ser limpio y ordenado? Si elige la opción A, bien por usted; tiene usted razón. Los perfeccionistas encajan mejor con la Descripción B, siendo pulcros y ordenados, y como era de esperar, no tienden a posponer las cosas. La investigación, desde Robert Slaney, quien desarrolló la escala casi perfecta para medir el perfeccionismo, hasta mi propio trabajo de investigación metaanalítica, La naturaleza de la procrastinación, deja esto en claro.

Por ejemplo, hay un artículo reciente del Dr. Caplan de la Universidad de Anadolu titulado: «Relación entre el perfeccionismo, la postergación académica y la satisfacción con la vida de los estudiantes universitarios». El Dr. Caplan adopta un enfoque detallado del estudio del perfeccionismo, dividiendo a los perfeccionistas en tres categorías: orientados a los demás, prescritos socialmente y orientados a sí mismos. Solo el último de estos, el perfeccionismo centrado en uno mismo, comprende las características que normalmente asociamos con el perfeccionismo, que es tener altos estándares personales y ser bastante crítico si no los respeta.

El Dr. Caplan reconfirmó lo que se había encontrado varias veces antes, a saber, que «los rasgos de perfeccionismo orientados hacia los demás y prescritos socialmente no predicen la procrastinación académica» y «el perfeccionismo egocéntrico y la procrastinación académica están correlacionados negativamente», es decir, un aumento en uno es asociado con una disminución en el otro. En resumen, los perfeccionistas tienden a posponer las cosas tanto o menos que otros, no más. Por supuesto, todavía hay personas que postergan las cosas y son perfeccionistas, pero no tantas como procrastinadores que no son perfeccionistas (¿o tal vez imperfeccionistas?). Lo más probable es que ni siquiera creas que el perfeccionismo te causa lentitud. En varias encuestas, solo el 7% de los procrastinadores culparon de sus hábitos descuidados al perfeccionismo.

Entonces, ¿cómo surgió este mito? ¿Por qué nunca pensamos que los dos rasgos estuvieran relacionados? La edición del 24 de diciembre de The Globe & Mail proporciona un extracto relevante de mi libro, The Procrastination Equation. He aquí un resumen.

La confusión proviene de una fuente inesperada. Como se dijo anteriormente, los procrastinadores mismos no culpan de su retraso al perfeccionismo; en cambio, esta información errónea proviene de médicos y consejeros. Es más probable que los perfeccionistas que procrastinan busquen ayuda de estos profesionales, creando un fenómeno de autoselección que da la ilusión de que los dos rasgos están relacionados. Los médicos tienden a ver a muchos procrastinadores perfeccionistas porque los procrastinadores no perfeccionistas (y, para el caso, los perfeccionistas que no procrastinan) tienen menos probabilidades de buscar ayuda profesional. , por su propia naturaleza, es más probable que se sientan peor por posponer las cosas. Por lo tanto, el problema no es el perfeccionismo per se, sino la brecha entre los altos estándares y un rendimiento menos que estelar.

Dado que el diagnóstico generalmente precede al tratamiento, comprender las verdaderas razones de la postergación es fundamental para detenerlo. Si estamos seguros de que el perfeccionismo causa procrastinación, entonces nuestros remedios irán confiadamente en la dirección equivocada. Eso no quiere decir que el perfeccionismo y el miedo al fracaso no sean importantes por sí solos; cada uno tiene el potencial de volverse paralizante. Es solo que no son importantes aquí, en lo que respecta a la procrastinación. Pero sabemos lo que es.

Lecturas esenciales del perfeccionismo

La investigación muestra que hay tres causas principales de procrastinación confirmadas empíricamente: expectativa, valor e impulsividad. Me ocuparé de cada uno de ellos individualmente en artículos futuros. Mientras tanto, considere echar un vistazo a su propio nivel de procrastinación, en línea o con esta aplicación complementaria para iPhone, The Procrastination Quotient. ¿Eres una variedad de jardín de dilly-dallier o tienes tatuado el «mañana» en la espalda?

¿Está buscando un libro informativo y divertido? Eche un vistazo a la ecuación de la procrastinación. Es el regalo perfecto para las últimas Navidades. Solicite su copia. Mira las reseñas.

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