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Durante muchos años, tanto hombres como mujeres consideraban que ser etiquetado como «fuerte» era una insignia de honor. Sin embargo, a medida que los términos «cuidado personal» y «vida suave», «trabajar más inteligentemente, no más duro» se vuelven cada vez más populares, tanto las mujeres como los hombres comienzan a darse cuenta de los peligros de ser etiquetados de tal manera que subconscientemente empodera a las personas para que intenten operar de manera súper heroica. Si bien el cumplido “eres tan fuerte” no solo impacta negativamente a las mujeres, una gran parte de mi trabajo enfatiza trabajar con mujeres negras y mejorar sus vidas, por lo tanto, ellas serán el centro de esta discusión.

Una charla de Tedx de Angela Bowden destacó este etiquetado como un problema para las mujeres en general, pero un problema importante para las mujeres negras.

En una discusión de Twitter de 2016, se planteó la pregunta a los hombres negros: «¿Qué es lo que más amas de las mujeres negras?» A medida que llegaban las respuestas, rápidamente surgió un tema resonante de «porque ella es tan fuerte», que revela que muchos hombres negros luchan por identificar el valor de la mujer negra más allá de su fuerza. Quedó claro por las contrarrespuestas de las mujeres negras que se unieron a la discusión que estaban hartas de la etiqueta.

Si bien la fuerza es un rasgo admirable, se vuelve problemático cuando eso es todo lo que se espera de ti. Te deshumaniza y se convierte en una fuente de opresión forzada, silencio y carga. ¿Por qué la fuerza es el rasgo más admirado de las mujeres negras? ¿Cómo llegamos aquí? Hagamos una hipótesis desde la perspectiva de un terapeuta e investigador social:

  • Socialización: enseñanza y aprendizaje de creencias, valores y comportamientos que nos ayudan a navegar en nuestros mundos sociales.
  • Socialización familiar: enseñanza y aprendizaje social que se da con la familia. Esto puede ocurrir mediante modelado o instrucción directa.
  • Expectativas familiares de las niñas (ver extracto de mi disertación a continuación):

    «Las niñas negras generalmente se socializan hacia el logro académico y la maternidad (Reid, 1982). Para las familias de nivel socioeconómico más bajo, el objetivo de socialización de preparar a las niñas negras para la maternidad es riguroso y comúnmente se considera un rito de iniciación a la condición de mujer. No es inusual que la socialización de las niñas negras incluye ser el principal cuidador de los hermanos menores (Reid, 1982). Este fenómeno es más destacado con las hijas primogénitas (Reid, 1982). Las expectativas de que las niñas negras asuman prematuramente la responsabilidad de los demás, en Los roles similares y las expectativas de rendimiento académico sugieren una experiencia de socialización claramente diferente para las niñas negras en comparación con los niños negros». (Baity, 2020)

  • ¿Por qué es importante crear conciencia sobre el daño de ser «la mujer negra fuerte»?

    El etiquetado deshumanizante influye en una crisis de salud mental silenciosa. Desalienta a las mujeres negras a ser honestas cuando están luchando (con parejas/familiares/colegas, etc.), elevando las tasas de depresión y suicidio.

    Además, la investigación revela que la mala salud mental está relacionada con la mala salud física. La principal causa de muerte de los negros en los EE. UU. es la hipertensión/enfermedad cardiovascular, a menudo provocada por malos hábitos alimenticios y altos niveles de angustia.

    El objetivo de este artículo es brindar información y empoderamiento para celebrar, amar y cuidarnos a nosotros mismos como personas, especialmente a las personas históricamente marginadas como las mujeres negras. Si no está seguro de si ha estado operando de maneras que deshonran su humanidad, creé una lista de verificación «¿Tiene el síndrome de la mujer negra fuerte?»:

    • ¿Sigues en modo de defensa/lucha/buscavidas/hazlo? ¿Por qué? ¿Qué te motiva a ser así?
    • ¿Te permites tomar un descanso?
    • ¿Te permites llorar? ¿Cómo te percibes a ti mismo cuando lloras?
    • ¿Pides ayuda? ¿Cómo te percibes a ti mismo cuando pides ayuda? ¿Cómo es esta experiencia?

    mi animo

    • Ofrécete más autocompasión y amor propio
    • Vuelva a escribir la narrativa (verbalmente y en la práctica) hacia uno mismo y hacia los demás: “Soy valioso más allá de mis fuerzas”. “Pedir ayuda no me hace débil, es una prueba de que soy valiente”.
    • Comprender que cambiar el idioma potencia las habilidades admirables de las mujeres negras y crea un espacio para tener experiencias humanas típicas, como estar cansada, sentirse triste, necesitar ayuda, tomar un descanso, etc.

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