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Fuente: Damir Spanic / Unsplash

La depresión es común en hombres y mujeres con apnea del sueño e interfiere con el sexo y la intimidad.

Con demasiada frecuencia se pasa por alto la depresión que puede ir de la mano de la AOS no tratada. Un estudio de 2020 realizado por los CDC encontró que la AOS y sus síntomas están fuertemente asociados con la depresión mayor. Los síntomas de la depresión mayor incluyen:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Me siento como un fracasado
  • Fatiga severa, agotamiento y pérdida de energía.
  • Pérdida de interés y entusiasmo por las actividades y pasiones de la vida.
  • Culpa, vergüenza y juicio propio
  • Alteraciones del sueño, que incluyen dormir en exceso y / o no poder dormir, e incapacidad para dormir en una rutina constante

La depresión tiene fuertes vínculos con bajos niveles de satisfacción en las relaciones. Existe una dinámica compleja entre la apnea del sueño, la privación del sueño y la depresión. La depresión crea estrés, aislamiento y conflicto en las relaciones, así como problemas para dormir. Los conflictos en las relaciones y las alteraciones del sueño, a su vez, hacen que la depresión sea más grave y más difícil de manejar. Y la apnea del sueño contribuye a los tres: problemas para dormir, conflictos en las relaciones y depresión. El resultado, para las parejas, a menudo puede ser una pérdida devastadora de intimidad, conexión emocional y satisfacción sexual.

Cómo devolver lo «sexy» a tu vida sexual

El tratamiento de su AOS tendrá un impacto poderoso en su sueño y su salud. Recibir un diagnóstico de apnea del sueño y trabajar con un profesional del sueño para identificar el tratamiento adecuado es la forma en que las personas regresan a una rutina de sueño saludable y recuperan la energía, la concentración y la vitalidad. También es una forma de sentirse sexy, recuperar el interés en el sexo y volver a conectar con una pareja.

Al mismo tiempo, el tratamiento de la apnea del sueño también reduce los riesgos para la salud asociados con la AOS no tratada, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y los trastornos del estado de ánimo como la depresión mayor. Mejorar la salud subyacente también puede mejorar cómo se sienten las personas sobre su propia sexualidad y las relaciones entre parejas, tanto física como emocionalmente.

La buena noticia es que existe una variedad de tratamientos efectivos para la AOS, que incluyen CPAP y aparatos orales, así como cambios en el estilo de vida, incluida la pérdida de peso. También hay nuevos y emocionantes tratamientos para la apnea del sueño en el horizonte. La semana pasada, la FDA aprobó un dispositivo para el tratamiento de la apnea del sueño que se usa durante un período corto durante el día para ayudar a fortalecer los músculos de la lengua y mejorar la respiración durante la noche en personas con AOS leve a moderada. Hablaré con más detalle sobre este nuevo desarrollo pronto.

La CPAP, presión positiva continua en las vías respiratorias, sigue siendo el tratamiento más común para la apnea del sueño de moderada a grave. La CPAP también genera mucha ansiedad en las personas, especialmente cuando se trata de sexo e intimidad. Muchos de mis pacientes se preocupan por parecer tontos al irse a la cama con su pareja usando una máscara de CPAP. Y se preguntan si el uso de un CPAP afectará mucho su vida sexual.

Les diré lo que les digo a mis pacientes: tratar la AOS con CPAP recupera el sexo y se siente sexy.

La investigación me apoya aquí. Estudios muestran:

CPAP puede aumentar el deseo y la conexión. La intimidad sexual y emocional mejoran cuando las personas con AOS comienzan a usar CPAP. Sin insomnio ni fatiga, el sexo se vuelve mejor y más frecuente, y las parejas se sienten más cercanas entre sí.

CPAP puede mejorar la función sexual. Las investigaciones muestran que la CPAP mejora la satisfacción sexual y la función eréctil.

Los beneficios sexuales e íntimos de la CPAP también se extienden a las parejas. El tratamiento con CPAP también mejora la calidad de vida de las parejas. Recibir tratamiento para la AOS de un compañero ayuda a ambos a dormir mejor y a sentirse más enérgicos, entusiastas y optimistas acerca de su vida y del otro.

Si tiene un compañero con apnea del sueño que usa CPAP, su apoyo puede marcar la diferencia. La investigación también muestra: Cuando se sienten apoyados por sus socios, los usuarios de CPAP se sienten más motivados para seguir con CPAP y usarlo de manera más consistente. Adherirse constantemente a la terapia CPAP es la clave para maximizar la efectividad del tratamiento y lograr todos los beneficios que conlleva: beneficios para la salud en general, el descanso nocturno y la intimidad, el placer y la pasión física de las asociaciones.

Siempre animo a mis pacientes con AOS que están en una relación a ver su tratamiento como un esfuerzo compartido con sus socios. He visto que esto sucede una y otra vez: cuando las parejas se acercan a un diagnóstico de AOS y terapia CPAP con una mentalidad de ‘estamos en el mismo barco’, la terapia funciona de manera más efectiva y las parejas encuentran una nueva forma de reconectarse durante el proceso.

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