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Muchas enfermedades evolucionan con el tiempo y pueden describirse como una serie de etapas. Esto no es cierto en el caso de la depresión.

Existen diferentes tipos de depresión; la depresión mayor no es lo mismo que el trastorno bipolar, que requiere diferentes medicamentos. El trastorno afectivo estacional solo ocurre cuando no recibe suficiente luz solar.

Si sucede algo difícil, es posible que se sienta triste por ello, pero eso no significa que esté deprimido. La tristeza es una emoción normal que se desvanece con el tiempo. La mayoría de nosotros, la mayor parte del tiempo, pasamos por pérdidas y decepciones. La depresión es diferente. Puede atacar sin ningún gatillo. Tu vida puede parecer maravillosa desde el exterior, pero te sientes vacío.

Una clave es que la depresión tiende a influir en más de una parte de su vida. Todo es menos divertido, importante e interesante. Eres más impaciente y más fácil de abrumar, más rápido para enojarte y más rápido para rendirte.

Aunque los psicólogos no han definido las etapas de la depresión como parte de un diagnóstico, los síntomas a menudo se acumulan gradualmente. Mucho antes de que ocurran cambios físicos, es probable que experimente pensamientos tristes o enojados. Podrías reprenderte a ti mismo o asumir que los demás piensan mal de ti. Puede sentirse enojado o desesperado por sus propios problemas y los problemas que ve a su alrededor. Con el tiempo, podría perder el apetito o comer en exceso o tener atracones. También es probable que cambien sus patrones de sueño. Algunas personas permanecen nerviosas o preocupadas. Otros duermen hasta tarde y pueden pasar días enteros en la cama.

Las personas deprimidas a menudo se culpan a sí mismas por cosas que no pueden controlar. Podría culparse a sí mismo por estar deprimido. Es posible que empiece a tener pensamientos suicidas; mucha más gente piensa en ello de lo que intenta.

Para ser diagnosticado con depresión, debe tener al menos cinco de estos ocho síntomas posibles durante al menos dos semanas.

  • ¿Está deprimido o irritable la mayor parte del tiempo?
  • ¿No le interesan las actividades que amaba antes?
  • ¿Ha perdido o ganado peso o ha cambiado su apetito?
  • ¿Estás lento o inquieto?
  • ¿Estás cansado o perezoso?
  • ¿Te sientes inútil o culpable?
  • ¿Tiene problemas para concentrarse o tiene problemas para tomar decisiones?
  • ¿Estás pensando en el suicidio o en la muerte?

También hay etapas por las que pasan las personas antes de actuar y recuperarse. Es posible que esté deprimido por un tiempo antes de definir su problema. A esto se le llama la etapa de precontemplación. Cuando empiezas a pensar en el cambio, empiezas a definir tu enfermedad.

En la etapa de preparación, puede hablar con alguien de manera informal para averiguar si puede estar deprimido. Puede leer artículos como este o buscar libros de autoayuda.

En la etapa de acción, acudiría a un psicoterapeuta, psiquiatra o médico de cabecera y pediría un diagnóstico. Puede tomar medicamentos o comenzar la terapia. Comenzaría un programa de ejercicios o tomaría medidas para dormir más o reducir sus obligaciones estresantes.

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