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Mucha gente piensa que la psicosis solo afecta a las personas con esquizofrenia. De hecho, aproximadamente una de cada cinco personas con depresión severa también experimenta un cambio de realidad. Es posible que escuche una voz reprendiéndolo o burlándose de usted, o creyendo que cometió un crimen que nunca sucedió.

Para diagnosticar la depresión mayor, un psiquiatra busca al menos cinco de estos síntomas durante dos semanas o más: inquietud o disminución de la función motora, cambios en el apetito o el peso, mal humor, dificultad para concentrarse, culpa, dormir demasiado. O muy poco, pérdida de interés o placer en la mayoría de las actividades, poca energía y pensamientos de muerte o suicidio. Si también tiene delirios o alucinaciones, se le diagnosticará «depresión con características psicóticas».

Las personas deprimidas que no tienen esquizofrenia pueden experimentar alucinaciones y delirios que parecen aleatorios; pero en el caso clásico, la psicosis es una exageración irreal de las emociones asociadas con la depresión: tristeza, vergüenza, culpa e inutilidad.

Independientemente, muchos se avergüenzan de sus síntomas y los esconden de los médicos y sus familias. Esto es muy importante ya que el medicamento estándar para este tipo de depresión incluye un medicamento antipsicótico. La psicosis también es un factor de riesgo de suicidio. Por tanto, es fundamental que un psiquiatra disponga de información completa.

Digamos que usted es la única persona que conoce las alucinaciones de su hermana y no está seguro de que las informe. El primer paso podría ser pedirle que le permita al psiquiatra discutir su caso con usted. Si dice que no, siempre puede solicitar una cita o una consulta telefónica. Un psiquiatra puede escuchar lo que tiene que decir, sin entrar en un diálogo. Recuerde que es muy probable que el conocimiento cambie el tratamiento.

Los psiquiatras también necesitan escuchar sobre cualquier signo de períodos de manía, un cambio a la euforia, inquietud o actividad extenuante. La depresión psicótica puede ser un indicio de trastorno bipolar, y la manía a veces llega más tarde. También necesitan conocer los antecedentes familiares: las personas tienen más probabilidades de tener una característica psicótica en su depresión si un miembro de la familia tiene trastorno bipolar, según muestran los estudios.

Sin esta información, un psiquiatra prescribirá un antidepresivo estándar, que puede empeorar el trastorno bipolar.

Hay mucho en juego: la psicosis a veces aparece en la depresión posparto, una condición horrible que puede hacer que una madre mate a su propio bebé debido a una ilusión.

La mayoría de las organizaciones recomiendan una combinación de medicamentos para la depresión psicótica: un antidepresivo estándar como Prozac (fluoxetina) con uno de los antipsicóticos, Zyprexa (olanzapina), Seroquel (quetiapina) o Risperdal (risperidona). Una encuesta de investigación de 2012 apoyó estas pautas. Sin embargo, los medicamentos pueden tardar semanas o meses en brindar un alivio real y, a veces, fallan.

La terapia electroconvulsiva (TEC) es otra opción, que algunos creen que debe considerarse primero. En un hospital, recibirá una descarga eléctrica bajo anestesia. El impacto crea una leve crisis que actúa casi como el reinicio de una computadora. Cuando un gran ensayo aleatorizado multicéntrico investigó la efectividad de la TEC en pacientes con depresión psicótica, encontró que el 95 por ciento de los pacientes se recuperaron dramáticamente.

La depresión con psicosis es particularmente común entre las personas mayores que viven en instituciones, con estimaciones que oscilan entre el 24 y el 50 por ciento. En las personas mayores, los antidepresivos solos, sin medicamentos antipsicóticos, pueden funcionar mejor. Estos pacientes obtienen peores resultados en las pruebas de memoria y pensamiento que las personas deprimidas sin psicosis, y a una edad más avanzada se les puede diagnosticar demencia. Algunos médicos lo llaman «pseudodemencia depresiva», un deterioro cognitivo causado por la depresión que parece ser demencia.

La TEC puede revertir la psicosis, así como la depresión y el deterioro cognitivo. En un caso, una mujer de 68 años con antecedentes de intentos de suicidio se presentó a la sala de emergencias insistiendo en que no podía hablar, moverse, tragar ni comer. Ella dijo que su «lengua y piernas habían desaparecido», y su esposo dijo que estaba perdiendo peso y que tenía que alimentarla a la fuerza. Estaba tomando fluoxetina y un antipsicótico, y había probado varios medicamentos, pero nunca TEC. Sus nuevos médicos decidieron probar la TEC.

Antes de su primer tratamiento, los resultados de sus pruebas estándar indicaban que tenía demencia de moderada a grave. Después de dos sesiones de ECT, su puntuación había aumentado y, después de dos más, su pensamiento estaba cerca de la normalidad. Su energía, apetito y estado de ánimo se dispararon y sus delirios comenzaron a desvanecerse.

Una advertencia: recuerde que la psicosis es un factor de riesgo de suicidio. Un estudio encontró que casi un tercio de los intentos de suicidio graves incluyen psicosis. Desafortunadamente, muchas personas se suicidan inmediatamente después de salir del hospital. Obtenga consejos sobre un plan específico para proteger a su ser querido.

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