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El folato (también conocido como B-9) es una vitamina necesaria, entre otras cosas, para la formación de glóbulos rojos, el metabolismo de las proteínas, el crecimiento y la división celular y la prevención de defectos del tubo neural. Además de la anemia y otros problemas de salud, una deficiencia de folato puede conducir al desarrollo de un trastorno depresivo mayor (TDM). Asimismo, tener una deficiencia de folato o un problema de malabsorción se asocia con una mala respuesta a los medicamentos antidepresivos.

«¿Dónde puedo encontrarlo y por qué no puedo usarlo? «

El folato se encuentra naturalmente en granos, frutas, verduras, frijoles y otros alimentos. Para la mayoría de las personas, la versión sintética, el ácido fólico, se absorbe más rápido que el folato; sin embargo, debe volver a convertirse en folato para ser utilizado por el cuerpo.

Aunque el ácido fólico se agrega regularmente a muchos alimentos procesados, incluidos los cereales, las barras energéticas y los panes, la incapacidad para metabolizar o absorber adecuadamente el folato puede provocar una deficiencia, incluso si uno lo consume.Cantidad recomendada (400 mcg) de ácido fólico.

Específicamente, ciertas enfermedades, incluidos los trastornos gastrointestinales como la enfermedad celíaca, la enfermedad hepática y la mutación genética (MTHFR); alcoholismo o consumo excesivo de alcohol; tomar ciertos medicamentos; estar en diálisis renal; y estar embarazada puede provocar una deficiencia. Los vómitos frecuentes debido al embarazo o un trastorno alimentario también pueden provocar una deficiencia.

Es posible que los niveles de folato en sangre no reflejen con precisión los niveles en el sistema nervioso central. En los casos en que la deficiencia de folato es pronunciada o cuando un problema médico inhibe la absorción de ácido fólico, se recomienda la forma más biodisponible, el l-metilfolato, y a menudo en dosis superiores al% del valor diario de 400 mcg.

L-metilfolato para la depresión resistente al tratamiento

Los investigadores comenzaron a relacionar la deficiencia de folato con la depresión en la década de 1960. Aunque todos se sienten deprimidos o tristes en algún momento, el trastorno depresivo mayor afecta aproximadamente al 6-7% de los adultos a lo largo de los años. En un año determinado, y casi el doble de mujeres que de hombres. .

Alrededor del 50 al 70 por ciento de los pacientes que toman antidepresivos no logran la remisión de su episodio depresivo. Para estos pacientes, los ensayos clínicos y los estudios de casos sugieren que el l-metilfolato puede mejorar la respuesta a los antidepresivos.

Además, aunque a veces se utilizan fármacos antipsicóticos atípicos para aumentar los efectos de los antidepresivos, estos fármacos se asocian con efectos secundarios como aumento de peso y dislipidemia (que pueden provocar elevaciones de los triglicéridos y del colesterol LDL).

Algunos investigadores han abogado por el uso de suplementos de L-metilfolato para aquellos que no responden bien a los antidepresivos solos, porque no se ha demostrado que el l-metilfolato cause los efectos secundarios asociados con los antipsicóticos. En general, el l-metilfolato se tolera bien y las marcas de venta libre son relativamente económicas.

¿Como funciona?

El L-metilfolato es la única forma de ácido fólico que atraviesa la barrera hematoencefálica y desempeña un papel en la síntesis de neurotransmisores. Facilita indirectamente la síntesis de serotonina, dopamina y norepinefrina, tres neurotransmisores implicados en la regulación del estado de ánimo y otras funciones importantes. Se ha demostrado en varios estudios que el L-metilfolato mejora la eficacia de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (ISRS), dos clases de antidepresivos comúnmente recetados.

En dos ensayos aleatorizados, doble ciego y controlados con placebo recientes, los investigadores observaron los efectos de la suplementación con l-metilfolato sobre los síntomas de depresión en participantes cuya depresión era resistente al tratamiento con ISRS. En ambos ensayos, los pacientes recibieron l-metilfolato durante 60 días (7,5 mg / día durante 30 días seguido de 15 mg / día durante 30 días) o placebo durante 30 días seguido de l-metilfolato (7,5 mg / día) durante 30 días. o placebo solo durante 60 días. Las dosis de ISRS se mantuvieron constantes durante todo el estudio. En el segundo ensayo, el diseño fue idéntico al primero, excepto que la dosis de 1-metilfolato fue de 15 mg durante ambos períodos de 30 días.

El equipo encontró que no hubo una diferencia significativa en el beneficio entre los grupos de tratamiento durante el primer ensayo. Sin embargo, en el segundo ensayo, se demostró que el L-metilfolato complementario de 15 mg / día era significativamente más efectivo en comparación con el tratamiento continuo con ISRS más placebo en términos de tasa de respuesta y grado de cambio en la puntuación de los síntomas de depresión, así como como dos medidas secundarias de la gravedad de los síntomas. El L-metilfolato se toleró bien con tasas de eventos adversos que no difieren de las notificadas con placebo.

Los investigadores concluyeron que la adición de l-metilfolato a la dosis más alta de 15 mg / día puede ser una estrategia de tratamiento eficaz, segura y bien tolerada para pacientes con trastorno depresivo mayor que ya han tenido una respuesta parcial o ninguna respuesta a los ISRS.

Resumen y recomendaciones

La deficiencia de folato o la malabsorción debido a una enfermedad, la ingesta de ciertos medicamentos u otros problemas pueden aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno depresivo mayor, además de dificultar su tratamiento. La suplementación con L-metilfolato puede ser beneficiosa para aquellos con trastorno depresivo mayor que no ha respondido adecuadamente al tratamiento con medicamentos antidepresivos.

Aquellos con afecciones médicas o que toman medicamentos asociados con una mala absorción deben consultar a su médico sobre si se justifica la suplementación con l-metilfolato y en qué dosis. Un inventario completo de los síntomas debe formar parte de la evaluación médica, ya que los niveles de folato en sangre pueden no reflejar con precisión los niveles en el sistema nervioso central.

Finalmente, cualquier persona con síntomas de depresión debe ser evaluada por un profesional de salud mental autorizado. La psicoterapia puede ser una parte invaluable de un enfoque para controlar la depresión, ya sea que alguien haya respondido bien a los medicamentos antidepresivos o no.

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