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¿Han perdido los estadounidenses su compromiso con el bien común? ¿Han dejado de sentirse responsables del bienestar de todos los miembros de su comunidad? ¿Han perdido su compromiso de garantizar que los grupos o individuos desfavorecidos compartan los beneficios de nuestra sociedad? ¿O están esperando redescubrir que el bienestar de nuestra nación depende del compromiso de los ciudadanos con el bien común?

El bien común se refiere a las políticas, decisiones y acciones que benefician a la mayoría o a todos los miembros de una determinada comunidad o sociedad. En una democracia, se espera que los ciudadanos trabajen por el bien de todos los ciudadanos, en lugar de simplemente tratar de maximizar su beneficio personal.

Filósofos como John Locke, David Hume, Niccolo Machiavelli, Jean-Jacques Rousseau y John Rawls han dicho que la democracia fracasará si los ciudadanos se preocupan más por los beneficios personales que por el bien común. Están de acuerdo en que el propósito del gobierno es garantizar el bienestar de todos los ciudadanos y que ningún gobierno debe servir únicamente a intereses especiales, como los intereses de los ricos y poderosos.

Sin embargo, la naturaleza del bien común se ha definido de diversas formas. Platón consideraba el bien común como todo aquello que promueve la armonía social, la cooperación y la amistad entre los ciudadanos. Sócrates lo definió como ciudadanos que sienten placer cuando otros ciudadanos tienen éxito y dolor cuando otros ciudadanos fracasan. Esto aumenta la cohesión y la unidad de la sociedad. Maquiavelo definió el bien común como resultado de la virtud de los ciudadanos, que se mide por la medida en que los ciudadanos anteponen el bien de todos a su beneficio individual. Rousseau lo definió como el objetivo final de cualquier sociedad. Más recientemente, Rawls definió el bien común como garantizar a todos los ciudadanos las mismas libertades y la misma oportunidad de lograr, así como asegurar que los factores sociales y económicos favorezcan a los ciudadanos menos privilegiados. Y el bien común no solo es importante en las democracias. Adam Smith, en Wealth of Nations, señaló que el capitalismo solo funciona mientras la gente valore el bien común por encima del beneficio personal.

A pesar de la variedad de definiciones del bien común, los filósofos y otros científicos sociales están de acuerdo en que cuando los ciudadanos ya no se preocupan por el bien común y ya no asumen la responsabilidad de garantizar una buena vida a todos los ciudadanos, la democracia se vuelve disfuncional en el mejor de los casos y en el peor fracasa. en dictadura o caos.

Existe una amplia evidencia, como la brecha de ingresos, las fallas en los sistemas de salud y educación y el hambre infantil, de que el bien común no es una alta prioridad para muchos miembros de nuestra sociedad. Si se quiere incrementar el compromiso con el bien común, hay al menos tres aspectos de la democracia que deben enfatizarse.

En primer lugar, deben destacarse los objetivos comunes (es decir, la interdependencia positiva de objetivos) entre los ciudadanos. Los objetivos comunes incluyen (como se establece en la Constitución de los Estados Unidos) la formación de una democracia más unificada, el establecimiento de una justicia igual para todos los ciudadanos, la garantía de relaciones benévolas y positivas entre todos los ciudadanos, la defensa común, la promoción del bienestar general. de todos los ciudadanos, y asegurando las bendiciones de la libertad para todos los ciudadanos y sus descendientes. El énfasis de todos estos objetivos es que todos los ciudadanos se beneficien de su logro, no solo un pequeño porcentaje de la población.

En segundo lugar, todos los ciudadanos deben comprender que comparten un destino común. A la larga, todos los ciudadanos prosperan o nadie prosperará. Una democracia no puede sobrevivir si la mayoría de los ciudadanos pierde la confianza en la equidad de los procesos y decisiones políticos. Hay un dicho indio que grita: “La herida de uno es la herida de todos, el honor de uno es el honor de todos. Refleja el destino interdependiente y común que se encuentra entre los miembros de una sociedad. Si los ricos y poderosos toman el control de un país y los funcionarios del gobierno se concentran en los beneficios de los ricos a expensas de los ciudadanos no ricos y no poderosos, es posible que el país no sea una democracia eficaz por mucho tiempo. Cuando se reconoce el destino común de todos, el bienestar de todos los ciudadanos se vuelve esencial.

En tercer lugar, la guía moral de los ciudadanos debe incluir la valoración del bien común. Los valores éticos deben centrarse en el bien de todos y no en el bien de unos pocos privilegiados. Esto incluye promover el éxito de nuestros conciudadanos y enorgullecerse de sus logros. El patriotismo, como posición moral, debe incluir la preocupación por los niños, los pobres y los discapacitados, ya que no pueden prosperar sin la ayuda activa de la mayoría de sus conciudadanos.

Contribuir al bien común implica aceptar la responsabilidad de participar en procesos políticos y cívicos que aseguren que todos los ciudadanos se beneficien de las políticas y decisiones tomadas por el Congreso, los legisladores, los jueces y otros tomadores de decisiones. La democracia se ve amenazada cuando la política partidista, los grupos de intereses especiales y los contribuyentes ricos influyen en las decisiones de modo que (a) se favorezca a los grupos privilegiados y (b) se ignoren las necesidades de la mayoría. Lo que tal vez necesitemos en este momento de nuestra historia es un partido político destinado a promover el bien común, el Partido del Bien Común.

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