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Los estándares nacionales de educación, Common Core, estaban destinados a acabar con la enseñanza de la cursiva. Pero no está muerto, solo herido.

Ayer hice una entrevista de radio sobre la OMS en DesMoines, que se autodenomina «la compañía de audio número uno de Estados Unidos». Recuerdo haber escuchado con cariño a la OMS durante los tres años que viví en Iowa hace muchos años. La gente del programa de radio Justin Brady había leído uno de mis artículos sobre el valor de enseñar cursiva a los niños y querían profundizar más en él. Como mucha gente sabe, los estándares del Core Curriculum han suprimido la enseñanza de la cursiva, posiblemente porque es irrelevante en la era digital donde los niños escriben escribiendo en una pantalla o teclado.

Mi estado de Texas, que se destaca por hacer lo suyo, se negó a aprobar el plan de estudios básico, pero el estado todavía no requería instrucción en cursiva. Ahora Texas requiere la enseñanza de la cursiva. De acuerdo con las nuevas pautas de las escuelas estatales, los estudiantes de segundo grado aprenderán a escribir letras cursivas antes de pasar al tercer grado, donde se les pedirá que «escriban palabras completas, pensamientos y respuestas de manera legible en letra cursiva, dejando espacios apropiados entre las palabras». . «Cuando los estudiantes lleguen al cuarto grado, se les pedirá que escriban todas sus tareas en cursiva.

Justin Brady quería saber qué pensaba yo de todo esto. Mi primera reacción fue: «Si no necesitamos enseñar escritura cursiva, ¿por qué tenemos que enseñar a imprimir a mano?» La cursiva es solo un refinamiento de la impresión de cartas. ¿Por qué no simplemente mostrarles imágenes de las letras y enseñarles cómo presionar una tecla para las letras? De hecho, esta bien podría ser la próxima “reforma” educativa.

Enseñamos a imprimir para que los niños puedan aprender el abecedario más fácilmente. Podríamos enseñar ABC mostrándoles a los niños qué letras escribir en una pantalla. Quizás en algunos estados que se creen tan progresistas, la enseñanza de la impresión de letras estará desapareciendo. Sin embargo, la razón por la que aprender a imprimir letras a mano es importante es que requiere dedicación mental. Un niño necesita pensar en la estructura de cada letra y, al pensar en cómo dibujarla, aprende y recuerda cómo se ven las letras. La impresión manual es un ejemplo del principio del «efecto de producción» que beneficia la memoria. Recordamos mejor las cosas si replicamos el aprendizaje, ya sea dibujando, escribiendo o contando. Uno de los principios fundamentales pero poco conocidos del aprendizaje es que la mejor manera de recordar algo es pensar en ello.

El aprendizaje de las cursivas se basa en este principio y ofrece ventajas adicionales. La cursiva tiene dos ventajas particulares sobre la impresión: promueve un desarrollo mental de alto nivel y puede alimentar las emociones y la motivación de un niño para aprender y alcanzar logros.

Desarrollo cerebral

La escritura cursiva debería ser fácil de aprender una vez que sepa cómo imprimir letras, ya que hay muchos libros buenos que explican las pequeñas modificaciones necesarias para convertir las letras impresas en guiones. Pero la cursiva requiere más coordinación mano-ojo, un cambio en el cableado cerebral que crea la infraestructura mental para muchos usos posteriores en la vida real. La destreza mano-dedo se vuelve crucial más adelante en la vida si un niño va a tocar un instrumento musical, sobresalir en los deportes, manejar herramientas o incluso dominar un teclado de computadora. En la publicación de mi blog que Justin había leído, describí cómo escribir en cursiva activaba muchas más áreas del cerebro que solo imprimir. Se trata de entrenar al cerebro para que reclute recursos neuronales para resolver problemas.

Sobresalir en cursiva hace otra cosa importante: el alumno debe prestar más atención y concentrarse en lo que debe hacerse para que cada letra sea atractiva. Para hacer un buen trabajo en cursiva, necesitas autodisciplina. ¿Quién puede decir que los niños no necesitan aprender a concentrarse y autodisciplinarse? Nuestra cultura multitarea les enseña a los niños a ser insensatos. Todos los niños tienen algún nivel de trastorno por déficit de atención.

Aprender cursiva con éxito también programa incidentalmente el cerebro para el hábito de la práctica deliberada. La práctica deliberada es una heurística mental que permite a una persona prestar atención a los detalles de lo que se necesita para mejorar una habilidad. Si un adulto quiere mejorar su juego de golf, debe hacer algo más que repetir un swing de palo. Necesita pensar en la mejor manera de mejorar el swing en cada intento.

Ventaja de motivación

Aprender a escribir bien en cursiva tiene enormes beneficios emocionales y de motivación. Primero, la escritura cursiva es una forma de dibujo y, naturalmente, a los niños les encanta dibujar. El niño se apropia feliz de sus creaciones en cursiva, orgulloso de tener una habilidad que genera una escritura tan elegante. Incluso pueden desarrollar un estilo personal, que es gratificante en su mundo limitado que exige tanta conformidad. Descubren que tienen poderes de dominio, lo que los motiva a desempeñarse mejor en otras tareas escolares. Por supuesto, también descubren la ventaja práctica de la cursiva, que es que pueden escribir mucho más rápido que imprimir, lo que les ayuda enormemente a tomar notas del trabajo escolar.

Pensando en mi propia infancia, recuerdo que no me gustaba la escuela hasta el séptimo grado. Antes de eso, odiaba la escuela y tenía malas notas. Tal vez no sea una coincidencia que me empezara a gustar la escuela y a hacer todos los Ases ese año cuando también tomé unos meses de lecciones de caligrafía. Je savais écrire en cursive plus tôt, mais la calligraphie m’a appris à écrire une cursive attrayante, peut-être pas aussi élégante que le script de la Déclaration d’indépendance, mais toujours quelque chose que j’ai créé et dont je pourrais estar orgulloso. Todavía tengo una cursiva atractiva hoy.

Entonces, digo «felicitaciones» a estados como Texas que están restaurando el lugar sagrado de la cursiva en la educación primaria. Mi única crítica es que no es probable que los estudiantes de segundo grado tengan el desarrollo cerebral y la coordinación ojo-mano necesarios para crear una cursiva atractiva. Los niños necesitan lecciones de actualización cuando sean mayores porque tuve la suerte de ingresar al séptimo grado durante unos meses. Si un niño no aprende a usar bien la letra cursiva, muchos de los beneficios emocionales y motivacionales no ocurren. De hecho, si su cursiva es fea e ilegible, las emociones son negativas.

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