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Los fenómenos físicos, al menos a nivel macroscópico, tienen una ubicación en el espacio y pueden cuantificarse. Por otro lado, los fenómenos mentales no se pueden localizar ni cuantificar. La nueva generación de científicos posmaterialistas y aquellos familiarizados con la física cuántica se han enfrentado a este desconcertante enigma.

ciencia posmaterialista

Stuart Hameroff, de los Departamentos de Anestesiología y Psicología de la Universidad de Arizona, Tucson, surgió de la oscuridad en 1994 para avanzar en lo que parecía, en ese momento, una de las ideas más extrañas sobre el cerebro humano. Con el apoyo de Sir Roger Penrose, Hameroff sugiere que los cálculos vibratorios cuánticos en los microtúbulos, que son componentes principales del esqueleto estructural de la célula, fueron «orquestados» («Orch») por entradas y memorias sinápticas almacenadas en los microtúbulos y bautizados por la «reducción objetiva» de Penrose. («OR»), de ahí «Orch OR». Sugirieron que los ritmos EEG (ondas cerebrales) se derivan de vibraciones de microtúbulos de nivel más profundo. Más significativamente, propusieron además que los microtúbulos gobiernan nuestra conciencia.

La física cuántica y el surgimiento de la biología cuántica

Para comprender estas nuevas ideas sobre la conciencia, creo que es necesario obtener al menos una comprensión rudimentaria de la Física Cuántica, también llamada Mecánica Cuántica (QM). Por lo tanto, ofrezco aquí una visión simplificada de la mecánica cuántica, con la salvedad de que no soy físico.
La Física Cuántica se ocupa del estudio de las partículas a nivel atómico y subatómico. Max Born acuñó el término en 1924. La física cuántica es compleja, paradójica y difícil de comprender si uno está demasiado atado a la física newtoniana clásica. La teoría establece limitaciones fundamentales sobre la precisión con la que podemos medir la ubicación y la velocidad de las partículas, reemplazando la certeza clásica con la incertidumbre probabilística. La teoría describe casi todos los fenómenos de la naturaleza, tanto orgánicos como inorgánicos, desde el color del cielo hasta las moléculas e iones de los organismos vivos. Lo que hace que la mecánica cuántica sea confusa es que las leyes que la gobiernan difieren drásticamente de las de la física clásica.

Entonces, querido lector, deshágase de sus apegos a la física de la escuela secundaria y dé un paseo por el lado salvaje. Un poco de trasfondo histórico. Durante la década de 1920 y principios de la de 1930, los físicos descubrieron lo que se ha denominado dualidad onda-partícula, un concepto fundamental de la mecánica cuántica que propone que las partículas elementales, como los fotones y los electrones, poseen las propiedades tanto de las partículas como de las ondas. Lo que es aún más extraño es que los aspectos de onda y partícula no se pueden separar; más bien, se complementan entre sí. Niels Bohr lo llamó el principio de complementariedad. Vio esta complementariedad como el resultado inevitable de la interacción entre un fenómeno y el aparato utilizado para medirlo.

La mente complementa la materia, tal como el aspecto de partícula de la materia complementa su aspecto de onda. La conciencia puede interactuar con el mundo material porque la materia y la energía son intercambiables.

Como resultado, surgió una nueva y revolucionaria rama de la física llamada física cuántica o mecánica cuántica (QM). QM ha confirmado que los átomos y las partículas subatómicas no son realmente objetos sólidos, no existen con certeza en ubicaciones espaciales definidas y tiempos definidos. La materia no es sólida en la forma en que había sido pensada.

La idea de los átomos se remonta a la Antigua Grecia, donde filósofos como Leucipo, Demócrito y Epicuro propusieron que la naturaleza estaba compuesta por lo que llamaron ἄτομος (átomos) o “individuos indivisibles”. Pensaron que si tomas un objeto, por ejemplo, una sandía, y sigues cortándolo por la mitad y luego nuevamente por la mitad hasta el infinito, eventualmente terminarás con una partícula que es tan pequeña que es «imposible de cortar». La naturaleza era, para ellos, la totalidad de átomos discretos en movimiento. Lo cual, si lo piensas bien, es francamente brillante considerando que carecían de las campanas y silbatos de la ciencia moderna. Hoy en día, sabemos que el átomo está casi completamente vacío excepto por una nube arremolinada de partículas subatómicas en movimiento, como fotones, electrones, neutrinos, quarks, etc.

Sorprendentemente, los investigadores descubrieron que las partículas que se observan, como los electrones, y el observador (el físico, el aparato y el método utilizado para la observación) están vinculados. Los científicos plantearon la hipótesis de que la conciencia del observador afecta los eventos físicos observados y que los fenómenos mentales influyen en el mundo material. Estudios recientes respaldan esta interpretación y sugieren que el mundo físico ya no es el componente primario o único de la realidad, ni que puede entenderse completamente sin hacer referencia a la mente.

Miremos más de cerca. Los primeros pioneros de la física cuántica vieron aplicaciones de la mecánica cuántica en las ciencias biológicas. En 1944, Erwin Schrodinger discutió las aplicaciones de la mecánica cuántica a la biología. Schrödinger sugiere que las mutaciones son el resultado de «saltos cuánticos». En 1963, Per-Olov Lowdin de la Universidad de Uppsala, Suecia, propuso la tunelización de protones como otro mecanismo para la mutación del ADN. En su artículo, afirmó que ahora hay un nuevo campo de estudio llamado «biología cuántica».

Las partículas subatómicas, los átomos o incluso las moléculas enteras pueden presentar interferencia, un
propiedad clásica de las ondas en la que dos picos se refuerzan mutuamente cuando se superponen. Los efectos cuánticos, como la interferencia, se basan en la coordinación de las funciones de onda de diferentes entidades (se dice que son coherentes) entre sí. Ese tipo de coherencia es lo que permite la propiedad cuántica de superposición, en la que se dice que las partículas están en dos o más estados a la vez. Si las funciones de onda de esos estados son coherentes, ambos estados siguen siendo posibles resultados de una medición.

Estar en dos estados a la vez no es un fenómeno desconocido en la psicología humana. ¿Quién no ha tenido la experiencia de debatir en su mente dos opciones contrarias, como por ejemplo, “¿Escribo o no esta carta de queja?” Una parte de ti dice: «¡Dales el infierno!» y defensores a favor de escribir la carta; el otro te advierte: “Piensa en las consecuencias”. Esta discusión puede durar unos segundos, minutos u horas. Finalmente, usted decide un curso de acción. A menudo decimos: “Tenía dos mentes”, para describir este tipo de situación.

pensamientos finales

Sabemos que la mente puede influir en el estado del mundo físico. Sabemos que las intenciones, emociones y deseos de un experimentador pueden influir en los resultados experimentales, incluso en diseños experimentales controlados y ciegos. Hemos explorado temas como la anestesia general, la hipnosis, los placebos, las experiencias cercanas a la muerte (ECM) y las experiencias extracorporales (OBE), que por separado y en conjunto establecen que el cerebro actúa como un transceptor de la actividad mental. Otros órganos, tejidos y células del cuerpo, así como las señales energéticas del universo, contribuyen a lo que llamamos la mente.
Cuando dormimos, no somos completamente conscientes, pero tampoco somos completamente inconscientes, como lo prueban, por ejemplo, los sueños lúcidos. Si una persona está bajo anestesia general, uno de los médicos debe decir algo alarmante como: «Oh, creo que acabamos de romperle el estómago», el paciente reaccionará con todos los signos físicos de un ataque de pánico. El cerebro puede tener un bajo rendimiento, pero la mente está en pleno funcionamiento.

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