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A menudo pienso en mi difunta madre, pero especialmente durante las vacaciones: le encantaba la Navidad. Ella superó una historia de abuso emocional severo y violencia doméstica para hacerme creer que la compasión es la emoción humana más poderosa.

Antes de los 11 años, mi madre había dejado a mi padre 13 veces. A esto se le llama el efecto elástico en el que las mujeres maltratadas se van repetidamente, solo para luego regresar con sus atacantes. Mi madre intentó regresar por decimocuarta vez, pero para entonces ya había encontrado a otra mujer. Cuando todavía tenía veintitantos años, se convirtió en madre soltera y trabajó en una fábrica para mantener a su hijo. En la década de 1950, había poca simpatía por las madres que «perdían su matrimonio» por cualquier motivo; Yo era el único niño en las escuelas católicas a las que asistí que era «de un hogar roto».

Las presiones sobre mi madre fueron enormes. Bebía y fumaba mucho. Pero incluso en esos días más oscuros, siempre que alguien en el vecindario o en nuestra familia extendida necesitaba ayuda, ella estaba allí para ofrecerla. Aunque apenas teníamos suficiente comida para nosotros, ella dio la bienvenida a amigos, parientes y extraños que tenían menos que nosotros. En mis cínicos años de adolescencia, pensé que ella solo quería a alguien con quien quejarse de la injusticia del mundo, porque ella y las personas a las que tomó hacían muchas cosas. Pero mucho después, vi la verdad: al simpatizar con el dolor de los demás, ella curó el de ella. A medida que se volvió más compasiva, su resentimiento se desvaneció. Dejó de fumar y beber y ayudó a cientos de personas a lo largo de su vida.

Compasión vs confianza
Un Día de Acción de Gracias, llegué a casa de la universidad y descubrí que mi madre había acogido a unos primos lejanos que no tenían trabajo. No me sorprendió ver a alguien viviendo con ella. Lo que me sorprendió fue que todos nuestros armarios y cajones de mi habitación estaban cerrados con llave. Exigí saber por qué. Explicó, con torpeza, que mis primos, sus sobrinos, le habían robado algo de dinero, algunas piezas de sus pequeñas joyas de fantasía e incluso algo de su ropa. Por supuesto, estaba listo para perseguir a los delincuentes ingratos e ingratos, pero ella me detuvo.

“No es difícil mantener las cosas cerradas”, dijo. «Sería más difícil hacer que se fueran cuando no tienen adónde ir».

He utilizado la lección de mi madre muchas veces, en mi propia vida y en mi trabajo con parejas que han experimentado traición, abuso o infidelidad: puedes ser compasivo sin confiar.

Es extremadamente difícil restaurar la confianza una vez que ha sido traicionada. La verdadera confianza requiere soltar las defensas, y el sistema emocional lesionado no lo permitirá con coherencia. No importa cuánto lo intente, la duda y la sospecha chocan por reflejo con su deseo de confiar en un ser querido que lo ha lastimado.

La compasión por los seres queridos debe ser incondicional, pero la confianza, especialmente una vez que ha sido traicionada, debe ganarse. Las parejas que logran poner la confianza en un segundo plano y centrarse en la compasión, se despiertan un día y se dan cuenta de que después de un período de compasión, la confianza ha regresado, es decir, se ha ganado con el tiempo. Mis primos finalmente recuperaron nuestra confianza; No creo que hubieran podido hacerlo sin la compasión de mi madre.

Nuestro pasado violento
Mi mamá y yo nunca hablamos sobre nuestro pasado violento; ella prefería concentrarse en el presente y el futuro. Pero cuando regresé a la escuela de posgrado para una segunda carrera y me sentí atraído por el estudio de la violencia doméstica, tuve que pedirle su opinión, como alguien que había pasado por todo eso. Le conté lo que había aprendido: los hombres violentos usan la ira y la violencia para controlar y oprimir a las mujeres. Pero ella no se lo tragó.

«Todo el mundo quiere controlar a su cónyuge en el fondo», dijo. «Lo que detiene a la mayoría de las personas es la compasión: no puedes soportar ver a un ser querido herido o sentirse mal. Los abusadores están enojados y tienen el control porque no son compasivos. Debido a que no son compasivos, no pueden mejorar».

«¿Pero no es la compasión lo que te hizo volver todos estos tiempos?» He preguntado.

«No», dijo categóricamente. «Era el ego, no descansaría hasta convertirnos en una familia feliz. Si hubiera sido compasivo, habría visto que él se sentía tan mal porque pensaba que ‘no podría ser un mejor esposo y padre'». Mi amor sólo le recordó cuánto fracasó él pensó que era. Si hubiera sido compasivo, no me habría vuelto atrás; lo dejaría para que se curara por sí solo «.

Mi mamá me enseñó sobre el sentido del poder personal, que desde entonces he tratado de enseñar a las personas resentidas, enojadas y abusivas: crecer, mejorar, crear, apreciar y conectar con el bien de los demás; y tienes suficiente compasión para no agravar la vergüenza de quienes aún no han aprendido a devolverla. Ella me enseñó que la compasión es poder.

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