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Fuente: Tiago Chediak / Flickr

¿Qué hace que las mujeres sean atractivas? Es una pregunta simple, pero ha sido un tema de debate entre los psicólogos y antropólogos evolutivos durante décadas.

Por un lado, hay investigadores que argumentan que la fertilidad femenina y la salud percibida son los principales determinantes de los juicios sobre el atractivo físico.

Destacan la evidencia que muestra que una relación cintura-cadera pequeña (WHR) y un índice de masa corporal (IMC) bajo, dos rasgos que generalmente son preferidos por los hombres, es más probable que se encuentren en mujeres cuya salud y fertilidad mejoran.

Por otro lado, algunos científicos creen que la nubilidad, es decir, la juventud percibida, es el ingrediente clave.

Los investigadores de este campamento citan evidencia de que los hombres se sienten más atraídos por las mujeres que han alcanzado la madurez física y sexual recientemente (y que aún no han estado embarazadas), ya que estos son signos claros de un alto potencial reproductivo.

En muchos sentidos, estos dos supuestos se contradicen entre sí. En poblaciones bien nutridas, la nubilidad alcanza su punto máximo alrededor de los 15-19 años, mientras que la fertilidad máxima no se alcanza hasta mediados o finales de los veinte.

Además, los años con mayor nubilidad tienden a ser una ventana fértil relativamente baja, debido a la reducción de la frecuencia de ovulación. Y, a pesar de los beneficios para la salud conferidos a los bebés por las madres jóvenes, los datos sugieren que los primeros embarazos tienen una tasa de éxito más baja que los embarazos posteriores.

¿Qué cuenta es la correcta? O, desde una perspectiva evolutiva, ¿qué grupo de edad tiene el mayor potencial reproductivo (es decir, la mejor posibilidad de producir descendencia viable)?

Aunque aún no se ha alcanzado un consenso científico, un nuevo estudio publicado en la revista Evolution and Human Behavior ofrece evidencia a favor de la hipótesis de la nubilidad.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara analizaron datos de más de 12,000 participantes menores de 50 años que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud (NHANES III) entre 1988 y 1994.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que las proporciones más pequeñas de cintura a cadera y el IMC (rasgos típicamente asociados con la salud y la fertilidad) en realidad estarían en sus niveles más deseables en mujeres núbil, y no durante el pico de fertilidad. También predijeron que las mujeres nubiles tendrían niveles más altos de ácidos grasos omega-3, nutrientes que juegan un papel vital en el desarrollo del cerebro infantil.

Esto es exactamente lo que encontraron. Las proporciones cintura-cadera, IMC y muslo-cadera estaban todas en sus niveles más deseables cuando la maternidad estaba en su punto máximo. Una vez que las mujeres alcanzan la fertilidad máxima, estas proporciones están más en línea con lo que se encuentra en la población femenina en general.

Los investigadores escriben: “Nuestro análisis sugiere que un WHR bajo es un fuerte indicador de maternidad porque alcanza un mínimo claro en el rango de edad cuando el crecimiento esquelético está completo. […]. La relación cintura-muslo (aunque no se usa ampliamente en estudios de atractivo) muestra un patrón similar. Además, el índice de masa corporal y las proporciones de estatura a estatura también fueron significativamente más bajas en el grupo de edad para contraer matrimonio que en las mujeres mayores. »

Además, los ácidos grasos omega-3 parecen ser más abundantes en las mujeres embarazadas. Los autores afirman: “En nuestra muestra actual, las proporciones más bajas de cintura a cintura y más bajas de cintura a muslo se asociaron con un mayor porcentaje de DHA en los ácidos grasos plasmáticos. Nuestros resultados son consistentes con los resultados de estudios previos que muestran que un IMC y WHR indican niveles más altos de ácidos grasos omaga-3 en la sangre «.

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