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La circuncisión es eróticamente controvertida. Los opositores argumentan que el prepucio, el colgajo de piel que cubre la cabeza del pene que se extrae durante el procedimiento, es rico en nervios sensibles al tacto y que la circuncisión reduce la sensibilidad sexual del pene, lo que afecta la función y la satisfacción sexuales. Los defensores responden que la circuncisión no compromete la función o el placer sexual de los hombres y ofrece beneficios médicos sustanciales.

Recientemente, investigadores de Australia y la Universidad de Washington analizaron estudios sobre el impacto sexual de la circuncisión y concluyeron que no disminuye la sensibilidad del pene ni altera la función o la satisfacción sexual de los hombres.

Los dos mejores estudios

Los investigadores examinaron la literatura mundial sobre medicina y sexualidad y encontraron 36 estudios metodológicamente buenos a rigurosos que examinaron el impacto de la circuncisión en la sexualidad de los hombres. Los dos informes principales han alcanzado el estándar de oro de la investigación de ensayos clínicos aleatorios controlados con placebo, ambos en el sur de África, donde la circuncisión se ha convertido en un enfoque extremadamente rentable para controlar el SIDA.

• Investigadores en Kenia estudiaron la función sexual, el placer y la satisfacción de 2.784 hombres adultos sexualmente activos no circuncidados. Luego circuncidaron a 1.391 de ellos y volvieron a examinar a todo el grupo cada seis meses durante dos años. En cada encuesta, los dos grupos no mostraron diferencias estadísticamente significativas en la función sexual, el placer o la satisfacción.

Los investigadores también hicieron preguntas adicionales a los hombres circuncidados, centrándose en las diferencias que notaron antes y después del procedimiento. Después de dos años, el 99,9% de los hombres dijeron que se sentían «satisfechos con su circuncisión» y, lejos de disminuir la sensibilidad del pene, el 72% dijo que su sensibilidad había aumentado. Además, el 78% dijo que la circuncisión facilitaba la colocación de condones.

• Investigadores en Uganda llevaron a cabo un ensayo similar en el que participaron 4.456 hombres adultos no circuncidados, de los cuales 2.210 estaban circuncidados. Las encuestas de antes y después no mostraron diferencias en el deseo sexual, problemas de erección u otras medidas de función sexual, placer y satisfacción. Dos años después del procedimiento, el 99,9% de los hombres no circuncidados dijeron sentirse ‘satisfechos o muy satisfechos’ con su vida sexual, mientras que entre los que habían sido circuncidados la cifra fue estadísticamente equivalente al 98,4%.

Los otros 34 estudios mostraron resultados similares. En muchos casos, en comparación con los hombres con prepucio intacto, los que habían sido circuncidados solían decir que su pene era más sensible a la erótica. Además, la circuncisión no tuvo ningún efecto sobre las tasas de eyaculación precoz o sobre las dificultades de erección o eyaculación. Los investigadores concluyeron: “La circuncisión masculina no tiene efectos adversos sobre la función sexual, la sensación, la sensibilidad, la satisfacción o el placer, especialmente cuando se realiza durante la infancia.

Estos estudios se llevaron a cabo como parte del esfuerzo mundial para combatir el SIDA. Los participantes se sintieron motivados para reducir su riesgo de SIDA. Aún así, no es fácil persuadir a los hombres adultos para que se despidan de una parte tan personal del cuerpo. Es muy probable que los investigadores les aseguraran que la cirugía no afectaría su sexualidad, creando una expectativa que podría haber sesgado los resultados del estudio. Pero esos estudios involucraron a un total de 7.240 hombres, que según los estándares de investigación es un número muy grande. Si la circuncisión alteró significativamente la sensibilidad sexual de los hombres, con una muestra tan grande, debería haber sucedido estadísticamente. Pero no es el caso.

Los oponentes entienden mal el cuerpo y el amor.

Los opositores a la circuncisión insisten en que el procedimiento debe comprometer la sexualidad de los hombres. ¿Cómo podría NO hacerlo? El prepucio es rico en nervios sensibles al tacto. Quita el prepucio y robarás a los hombres los nervios que proporcionan placer sexual.

Este argumento es incorrecto por dos motivos:

• El cuerpo es redundante. Podemos llevarnos bien con menos de la mitad de un riñón, pero tenemos dos. Un pulmón es suficiente, pero tenemos dos. La evolución nos ha dado más capacidad de la que realmente necesitamos. Obviamente, esto también es cierto para el pene.

Piense en lo que se siente al acariciar a un gato con cinco dedos. Sientes la lujosa suavidad del pelaje. Puedes sentir el ronroneo del gato. Ahora imagina que pierdes un dedo. Una vez que hayas sanado, acaricias al gato con cuatro dedos. Tienes un 20% menos de nervios táctiles en esta mano, pero ¿el tacto es diferente? Lo mismo ocurre con la sensibilidad del pene. Los hombres no necesitan prepucios para disfrutar del amor extático.

• El buen sexo es una experiencia para todo el cuerpo. Algunos hombres creen que el sexo solo ocurre en el pene y solo durante el sexo. Si esto fuera cierto, la circuncisión bien podría alterar la sensibilidad.

Pero los sexólogos están de acuerdo en que la mejor eyaculación sexual proviene de un masaje relajante y lúdico de todo el cuerpo que incluye los genitales pero no se obsesiona con ellos. El pene es ciertamente importante para el placer sexual de los hombres, pero también lo son todas las demás superficies de la piel, desde el cuero cabelludo hasta las plantas de los pies.

El prepucio es solo una pequeña parte del pene y solo una pequeña fracción de la superficie total de la piel eróticamente excitable de los hombres. Imagina un gran pastel cubierto de glaseado. ¿El pastel tiene un sabor diferente si el dedo de alguien quita parte del glaseado? Los opositores a la circuncisión insisten demasiado en la importancia del pene en el amor y el prepucio.

Beneficios medicos

La circuncisión tiene muchos beneficios médicos bien documentados. En los hombres, reduce el riesgo de muchas infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH. También reduce el riesgo de cáncer de pene. Elimina la balanitis (inflamación del glande) y la fimosis (prepucio dolorosamente apretado que no se retrae durante la erección). Además, las mujeres a las que les gustan los hombres circuncidados tienen tasas más bajas de cáncer de cuello uterino, herpes, tricomonas, clamidida, vaginosis bacteriana e infección por el virus del papiloma humano (VPH) (verrugas genitales).

La razón por la que la circuncisión previene tantas dolencias es que las bacterias y los virus se acumulan debajo del prepucio. Retraerlo y lavar bien el área al bañarse elimina en gran medida estos patógenos. Desafortunadamente, muchos hombres con prepucio intacto no se lavan lo suficiente, de ahí la asociación entre la incircuncisión y tantos problemas de salud.

Además…

En todo el mundo, se estima que un tercio de los hombres están circuncidados. El judaísmo y el islam lo requieren, por lo que en Israel y el mundo musulmán la práctica es prácticamente universal. La circuncisión también es popular en los Estados Unidos y Asia, pero menos en Europa, América Latina y África no musulmana.

Los beneficios médicos de la circuncisión han llevado a algunos judíos y musulmanes religiosos a afirmar que sus antiguas religiones eran médicamente premonitorias y requerían la circuncisión para proteger la salud de los adherentes. Pero las autoridades de ambas religiones insisten en que la práctica siempre ha sido un acto de fe religiosa y que sus beneficios médicos, aunque bienvenidos, son una coincidencia.

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