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Todos tenemos un lado oscuro

Hay una parte de nuestro cerebro que se activa cuando somos recompensados ​​a expensas de otra persona. Schadenfreude es cuando te ríes de la desgracia de otra persona. Schadenfreude proviene de las dos palabras alemanas, Schaden y Freude, maldad y alegría. Todos lo hemos hecho, aunque no estamos orgullosos de ello. Tu amigo tropieza y derrama café en su camisa. Puede que sientas compasión, pero una parte de ti también se ríe. Si su jefe tropieza y derrama café, es posible que se esté riendo mucho, ¡pero tal vez no en voz alta! Incluso si piensa que está bromeando, que se está riendo a costa de otra persona, esa otra persona puede no tomarlo como una broma. Pero para algunas personas, y quizás para todos nosotros, la desgracia de otra persona es inquietantemente satisfactoria.

Schadenfreude nos hace felices.

El cerebro elegirá el placer sobre el miedo cada vez. ¿Alguna vez ha dejado a alguien en el trabajo o en casa? Así como es beneficioso incluir a alguien en el grupo, convertirlo en miembro y acceder a sus recursos, también es gratificante excluir a alguien del grupo, negarle el acceso a los recursos y así ahorrar más para usted en el a expensas de esa otra persona.

Estamos condicionados a evitar lo que tememos y buscar lo que nos hace felices.

Si alienar a alguien se siente bien, quizás también sea adictivo. En cierto nivel, sabemos que menospreciar, mentir o engañar a alguien no es algo bueno. Sin embargo, en pequeñas formas podemos hacerlo con cierta frecuencia. Un equipo de investigación de la Universidad de Basilea en Suiza les dio a los sujetos del estudio dopamina extra, la sustancia química del placer que todas las drogas y el alcohol obligan al cerebro a liberar. Las personas que consumían más dopamina eran más propensas a hacer trampa si sabían que no iban a ser atrapadas o sufrir consecuencias.[1]

Schadenfreude es el tema y el título de una canción del exitoso programa Avenue Q, una canción sobre el placer que uno siente frente a la desgracia de los demás. Ver a un títere y a un actor cantar esta canción permitió al público reírse descaradamente de nuestra constante locura humana. En la canción, los personajes reconocen su alegría al ver a las camareras dejar caer una bandeja de vasos, a los patinadores artísticos caer de culo, sentirse felices de que alguien más se sienta mal, y otros destellos de este lado inusual de todos nosotros.

Como dice uno de los personajes, Schadenfreude es parte de la «naturaleza humana» y luego decir lo felices que a veces podemos ser que «yo no soy tú». De hecho, una frase como esta se ha abierto camino en nuestra cultura llena de su connotación negativa: «Debe apestar ser tú». Poner eso en una canción no solo resalta la brillantez de los escritores, Robert Lopez, Jeff Marx y Jeff Whitty, sino que nos ilumina a todos. Es una canción con la que la mayoría de los espectadores se identifican, incluido yo mismo, demostrado por la risa desgarradora que provoca. El sentimiento de schadenfreude se siente tan universalmente. No podemos evitar alegrarnos cuando algunas personas, especialmente algunas celebridades populares, políticos y otras figuras públicas, cometen errores vergonzosos.

Comprender por qué siente lo que siente crea una ventaja y una oportunidad para responder de manera más reflexiva que impulsiva. Lo que sientes contigo mismo y con los demás, incluso schadenfreude, está influenciado en todo momento por las interacciones en casa o en el resto del mundo. Siempre que se sienta feliz o triste, valiente o asustado, en paz o enojado, el primer paso para usar esos sentimientos a su favor es reconocer que los tiene.

El reconocimiento es una función de PFC, la parte de su cerebro que desea controlar. La ToM implica evaluación y anticipación: evaluar una situación desde el punto de vista de otra persona y luego anticipar cómo reaccionará ante esa perspectiva. La evaluación y la previsión son responsabilidades de PFC. La evaluación y la predicción pueden estar fuertemente influenciadas por el sistema límbico, complementando la experiencia actual con superposiciones emocionales. Estas superposiciones, a su vez, están fuertemente influenciadas por los recuerdos de experiencias pasadas.

Los seres humanos han desarrollado una forma de unir a las personas en tiempos de conflicto. Los científicos lo han denominado «liderazgo transformacional»[2] Este enfoque contribuye a la motivación, la moral y el desempeño laboral. Es un estilo de liderazgo en el que un grupo de personas identifica una visión de cambio, y un líder luego inspira a los miembros del grupo a ejecutar ese cambio. ¿No describe eso lo mejor de nuestro cerebro? Usar el PFC para impulsar y modular nuestro sistema límbico, en lugar de lo contrario, sucede a menudo.

No veo ninguna razón por la que el liderazgo transformacional deba limitarse a una persona poderosa. Cada uno de nosotros tiene la capacidad de inspirar, motivar y animar al otro recordándole su valor. Tratándolos con respeto. Cada uno de nosotros puede ser un modelo a seguir, porque es cierto que no controlamos a nadie, sino que influimos en todos.

Es una cosa de mensajería instantánea.

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