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Fuente: Imágenes de Monkey Business/Shutterstock

Si siente que no está siendo escuchado en una reunión de equipo, la triste verdad es que probablemente tenga razón. Eso no significa que no haya nada que puedas hacer al respecto. Para ejercer influencia en equipos en los que no se le escucha, el primer paso es comprender cómo los cerebros humanos realizan clasificaciones de estado.

Clasificación de estado y dinámica de reuniones

Cuando un grupo de personas forma un equipo, buscan la manera de organizarse. El proceso, descrito por la teoría de las características del estatus, es un tipo de clasificación de estatus a través del cual los miembros del equipo llegan a un consenso (generalmente tácito) sobre quién tiene una contribución que vale la pena hacer.1,2 El proceso puede ser consciente, pero a menudo es inconsciente. y por lo tanto ocurre ya sea que los participantes se den cuenta o no de lo que está sucediendo. Hay un alto grado de similitud en el rango relativo que las personas se asignan en silencio entre sí. Los factores que impulsan las clasificaciones de estatus percibido también son bastante consistentes entre culturas.3,4,5

El resultado del proceso de clasificación tiene un profundo efecto sobre quién ejerce influencia en el grupo y quién no. Cuanto mayor sea el estado comúnmente percibido de un asistente determinado, más permitirá el grupo que esa persona hable. A los miembros de estatus más alto también se les habla con más frecuencia, se los mira con más frecuencia y es menos probable que los interrumpan.6,7

Si una persona de bajo estatus intenta hablar más de lo que se considera apropiado para su estatus, los miembros del grupo percibirán que esa persona ha hablado “demasiado”. Esto es cierto incluso cuando el tiempo total de uso de la palabra de esa persona es mucho menor que el de los demás presentes.

Cuanto más grande es el grupo, más desigual se vuelve la participación en la discusión del equipo. En un grupo de tres personas, el individuo con el estatus más alto controlará alrededor del 47 por ciento del tiempo del grupo; el segundo, alrededor del 30 por ciento; y el tercero, alrededor del 23 por ciento. A medida que el grupo crece, la persona con el estatus más alto continuará controlando alrededor de la mitad de la conversación, y el 50 por ciento restante se dividirá entre todos los demás. Por lo tanto, en un grupo de ocho o más personas, habrá algunos miembros que apenas hablen.8

Factores que impulsan el estado percibido

En el lugar de trabajo, la antigüedad laboral influye mucho en la determinación del estatus. Por lo tanto, si el jefe está presente, los asistentes a la reunión esperan que él o ella hable mucho más que nadie.

Lamentablemente, como es el caso de muchas especies de primates, otra potente fuente de información que se tiene en cuenta en la clasificación es la apariencia física. La suposición subconsciente del grupo sobre el valor de las contribuciones de una persona podría verse afectada por su vestimenta, por ejemplo, ya sea un traje o pantalones deportivos. Las principales características físicas que confieren estatus (denominadas «cara-ismo» por algunos científicos sociales9) comprenden ser hombre en lugar de mujer,10,11 ser más alto en lugar de estar por debajo del promedio,12 ser más atractivo en lugar de estar por debajo del promedio en atractivo,13, 14 y ser blanco en lugar de cualquier otra cosa.15 Finalmente, la fluidez en el idioma de la reunión también puede afectar el estatus, ya que a los hablantes no nativos se les permite menos tiempo al aire que a los hablantes nativos.16

Qué hacer si nadie está escuchando

Si esto le suena familiar, además de deprimente, vale la pena recordar que estas dinámicas probablemente se han establecido por defecto y por procesos implícitos, en lugar de procesos activos y conscientes. Además, enojarse con sus compañeros de equipo puede no ser muy efectivo, porque es posible que no se den cuenta, o incluso no crean, que se están comportando de esta manera. La dinámica de clasificación de estatus basada en los factores enumerados anteriormente puede afectar el comportamiento de las personas incluso cuando conscientemente no creen en los estereotipos que parecen estar impulsándolos.

La buena noticia es que hay pasos de acción específicos que puede tomar para anular un estado predeterminado bajo y, por lo tanto, obtener más atención y más oportunidades de contribuir a la reunión del equipo. Un paso importante es dejar de pensar en ti mismo en términos de las etiquetas que vienen a la mente más fácilmente y, en su lugar, pensar en etiquetas que invoquen estatus y sean verdaderas.

Puede aumentar su estado relativo si puede aprovechar uno o más de estos marcadores de estado relativo:

  • Experiencia cuantificada en el tema de discusión, como una calificación o distinción relevante.
  • Logro pasado de un buen resultado tratando un tema que es importante para el equipo.
  • Experiencia relevante, particularmente si está vinculada a una marca o persona conocida.

Aquí hay un enfoque sugerido para su próxima reunión de equipo:

  • Planifique una contribución para esa reunión eligiendo uno de los temas a tratar.
  • Identifique un marcador de estado que eleve su estado en relación con este tema. Este podría ser uno de los factores enumerados anteriormente. Otra opción es preparar algunos hechos o datos relevantes. Por ejemplo, si la discusión del equipo se centrará en la estrategia de precios y usted es el único que ha preparado una descripción general de los precios de la competencia, está en una buena posición para atraer la atención. Hablar con confianza a menudo se interpreta como competencia.
  • Planifique cómo introducir la nueva información. Se requerirá algo de tacto para introducir marcadores de estado de este tipo, pero tenga en cuenta que estos marcadores son invisibles y no pueden afectar su estado relativo si el grupo no los conoce.
  • Tenga en cuenta que los miembros del grupo que no lo escuchan probablemente no se comporten de esta manera a propósito. No solo es posible que todo este proceso haya ocurrido de manera inconsciente, sino que también está respaldado por el consenso del grupo. Ese hombre más alto o mayor no es el que se pone a cargo: todos lo están poniendo a cargo. En experimentos diseñados para dar a dos participantes de diferente estatus la oportunidad de discutir un tema como iguales, se observó que individuos de estatus inferior sugerían a individuos de estatus superior que asumieran la posición de liderazgo en una decisión.17

    Finalmente, si usted es el administrador del equipo, tenga en cuenta que el estatus relativo de las personas dentro de un grupo tiene un impacto significativo en su capacidad para contribuir. La dinámica establecida dentro de su equipo puede estar frenando a las personas por razones sociales en lugar de comerciales. Tener la humildad y la autoconciencia para trabajar en cambiar estos patrones puede resultar en una variedad más amplia de ideas valiosas para usted y su equipo.

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