Seleccionar página

Parece que una vez a la semana recibo un aviso sobre nuevos «libros para perros» que varían en tamaño, forma y calidad. Algunos son concisamente científicos, algunos son una mezcla de ciencia y escritura fácil de leer, algunos continúan perpetuando sin crítica mitos infundados que se han convertido en memes para aquellos interesados ​​en retratar a los perros como los animales que realmente no son, y algunos tratan sobre un solo perro.1 Huelga decir que existe una amplia gama en la forma en que se analiza y resume la información disponible y en la calidad de la escritura. A menudo, los datos fácilmente disponibles no están incluidos.

Acabo de tener la suerte de leer un libro de primera clase del escritor y locutor científico Jules Howard que se ha publicado en el Reino Unido llamado Wonderdog: How the Science of Dogs Changed the Science of Life. Me pareció un resumen excelente, cuidadoso y crítico de la investigación relacionada con una amplia variedad de preguntas, entre ellas: «¿Qué piensan realmente los perros de nosotros? ¿Qué saben y entienden los perros del mundo? ¿Sienten sus emociones como las nuestras?» ? y ¿Aman como nosotros?»2

Jules también incluye una valiosa perspectiva histórica sobre varios intereses de investigación y algunas de las muchas personas que han estudiado y escrito sobre estos maravillosos seres animales, incluidos Charles Darwin y Charles Turner.3 También pide más compasión en la ciencia. Los perros han estado expuestos a investigaciones extremadamente inhumanas y uno puede cuestionar seriamente cuán útiles son realmente los datos.

¿Por qué deberías leer este libro?

Hay un buen número de razones por las que argumento que Wonderdog debería estar en tu lista de lecturas obligadas. Jules escribe bien y cuenta con éxito a los lectores sobre la ciencia sólida detrás del comportamiento de los perros en general, junto con lo que sabemos sobre sus vidas cognitivas y emocionales. Adopta una perspectiva fuertemente etológica al reflexionar sobre por qué han evolucionado ciertos patrones de comportamiento, para qué sirven, y por qué se han retenido en el repertorio de comportamiento de los perros. También explica cuidadosamente cómo se hace la ciencia, reflexiona sobre las personalidades de algunas de las personas que realizan la investigación (incluidas muchas que conozco o he conocido, incluidos Erik Zimen y Donald Griffin), y cómo esto puede informar los métodos que utilizan y las preguntas. ellos preguntan.4

Dos aspectos importantes de la forma en que Jules cubre la investigación se centran en (1) qué significan realmente los resultados de varios estudios y por qué difieren y (2) replicabilidad. Esto no es una crítica a los diferentes proyectos de investigación, sino más bien la comprensión de que la forma en que se realizan los estudios de las mismas preguntas o similares y el estado de ánimo de un perro pueden influir en los resultados de un proyecto. En este sentido, Jules señala que «los mismos métodos utilizados para estudiar la mente de los perros estaban influyendo en las ideas reflejadas».

Fuente: Viktoria Slowikowska, Pexels

Con respecto al ojo crítico de Jules sobre lo que significan las diferentes investigaciones, al cubrir mi propio estudio de «nieve amarilla» que abrió el camino para un trabajo más detallado, señala correctamente la limitación de que solo estudié un perro, pero que hizo que otros investigadores se interesaran. en la expansión de nuestro conocimiento de cómo los perros y otros animales pueden tener algún sentido de autoconciencia que se basa en señales olfativas en lugar de visuales, como su autorreflexión en un espejo. El hecho de que los perros y otros animales no respondan a sus propias imágenes especulares como lo hacen otros animales en los estudios de autoconciencia, no significa que no tengan algún sentido de sí mismos, y es engañoso afirmar que no se basan en ellos. únicamente en la prueba del espejo.

La autoconciencia es un tema «candente» en los estudios de cognición animal y necesitamos saber más sobre varias especies que dependen de otros sentidos además de la vista para discriminar entre ellos y los demás.

La ciencia en la práctica: ¿Cómo es ser un perro?

Podría seguir y seguir sobre el valor de leer y estudiar Wonderdog y espero que mi breve reseña muestre que es un libro muy rico y reflexivo que vale la pena leer. La cobertura de Jules de los temas con los que estoy más familiarizado, incluido el juego, es excelente.

Wonderdog también tiene un lado práctico importante porque cuando entendemos cómo es ser un perro, podemos usar esta información para informarnos sobre lo que necesitan de nosotros cuando simplemente están en nuestra compañía: necesitan amor y respeto, cuando caminan y tratan de leer correos electrónicos y descifrar y comprender mensajes que otros perros han dejado o están enviando, o cuando se encuentran y saludan a otros perros y humanos, oler la ingle y el trasero son completamente apropiado para perros sin importar lo que pensemos sobre ellos.

Comparto el entusiasmo desenfrenado de Jules sobre la importancia de la investigación compasiva y no invasiva, no solo para aprender más sobre los perros, sino también para rendir homenaje a sus ricas y profundas vidas cognitivas y emocionales. La investigación no invasiva puede producir datos más significativos, y es bueno que se esté realizando una cantidad cada vez mayor de investigación etológica en perros en libertad.

Me encuentro continuamente volviendo a varias secciones de Wonderdog para ver lo que Jules tenía que decir sobre las personas que han estudiado perros y aquellos que actualmente están tratando de descubrir qué hace que los perros funcionen, la investigación en sí misma y lo que significa todo en el aprendizaje. sobre estos seres más asombrosos y fascinantes.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies