Seleccionar página

Los niños necesitan honestidad y, a menudo, se dan cuenta cuando sus padres son hipócritas.

Fuente: KindelMedia/Pexels

Como patólogo del habla y lenguaje y profesor, me enfoco en el poder de las conversaciones significativas e intencionales con los niños. Estas conversaciones permiten una doble promesa: hacen que nuestras vidas sean más interesantes en el momento y fomentan la bondad, la confianza y la creatividad de los niños a largo plazo. Pero hay momentos, como estos, con el tiroteo masivo reciente en Texas, cuando las conversaciones se sienten abrumadoras. Como encontró un estudio publicado este mes, la violencia armada fue la principal causa de muerte de niños en 2020, superando los accidentes automovilísticos.

Como madre de dos niños, de 10 y 5 años, me siento, con el corazón roto, imaginando el agravio de aquellas familias cuyos hijos y parientes perdieron la violencia armada. La honestidad es un componente fundamental de nuestras conversaciones con los niños. La investigación sobre el fenómeno de la «crianza de los hijos mintiendo» muestra que los niños y los adultos jóvenes a menudo reconocen la hipocresía de sus padres mintiendo al mismo tiempo que enfatizan la importancia de la honestidad. Sin embargo, ¿cómo vamos a ser honestos cuando los niños preguntan si están a salvo? ¿Cómo podemos responder con simple empatía y tristeza, sin pasar a la acción compasiva?

El poder de la empatía compasiva

En su trabajo sobre la empatía, Daniel Goleman y Paul Ekman discuten que la empatía tiene tres componentes principales: empatía emocional o sentir el dolor de otra persona; empatía cognitiva, o tomar la perspectiva de otro, y acción compasiva, o experimentar esos dos primeros y ser movido a actuar. A menudo pensamos en los dos primeros y nos olvidamos del tercero. Para modelar la verdadera empatía, debemos considerar, en voz alta, lo que se puede hacer y permitir que nuestros hijos escuchen esta discusión.

En mi propio trabajo y vida, imagino este camino a seguir; una forma de tener conversaciones que nos unan en todo el espectro político, con el objetivo de salvar la vida de los niños. A continuación hay una carta que le escribí a mi hija de 10 años que expone esta visión.

Fuente: John-Mark Smith/Pexels

Los niños necesitan saber que escuchamos sus miedos y actuaremos.

Fuente: John-Mark Smith/Pexels

Carta a mi hija de 10 años

«Algo terrible sucedió hoy».

«¿En mi escuela?» tu preguntaste.

«No», respondí. «Pero en una escuela, sí».

Preguntaste a qué distancia estaba. Te sentaste y parpadeaste con fuerza. Preguntaste si estarías a salvo. Me recordaste que algo similar había pasado antes, hace una semana, o hace 10 días, no te acordabas. Preguntaste si a una persona se le podía disparar y aún vivir.

Me senté contigo y respondí tus preguntas. Traté de ser lo más honesto que pude.

Pero lo que no te dije fue que había mirado las fotos de los niños muertos y sus maestros y vi en ellas tu rostro, vi tu sonrisa invertida en sus sonrisas, vi su esperanza y felicidad y sus certificados de honor, y pensé en ti. Lo que no les dije fue lo avergonzado que me sentía de tener esta conversación, cómo no podía prometerles seguridad con toda honestidad, no cuando había simulacros de tiradores activos y tiradores activos.

Y lo que no dije fue cómo escribo sobre empatía y enseño empatía, pero cómo la empatía sin una acción compasiva nunca es suficiente. No es suficiente sentir el dolor de los demás si simplemente nos sentamos con ese dolor. No basta con tener conversaciones que se quedan en nuestros hogares individuales; que no se conviertan en conversaciones más amplias, y actos concretos en el mundo.

Lo que no les dije es cuánto duele una generación de padres y madres y abuelos y familiares, con las imágenes de los muertos en el corazón, y cuánto más duelen los familiares de los muertos, como la vida de sus los seres queridos se convierten en estadísticas. La cantidad de niños perdidos por la violencia armada, la cantidad de tiroteos desde el comienzo del año: todas estas estadísticas pueden ser ciertas.

Pero no siempre nos ayudan a ver a esos niños: el niño que quería pasar el verano nadando, la niña orgullosa de sus calificaciones, la gimnasta que vestía un lazo rosa brillante y miraba a la cámara, segura de la vida que tenía por delante.

Lo que no te dije fue cómo no puedo soportar, como parte de esta generación, dejarte a ti y a todos los niños de tu edad con esta crisis, un problema al que se refiere simplemente como «insoluble», como si la violencia armada fuera como el clima, y ​​simplemente existió, sin importar qué.

Antes de esta carta, quería escribir sobre cómo hablar con los niños sobre la violencia armada, sobre cómo asegurarles que están a salvo, pero paré. No estás a salvo, no del todo; esto lo sabemos pero no podemos decirlo. No estás protegido de los horrores de este mundo.

Y mientras pienso en todas las demás familias de este país, y en todos los demás niños y maestros que temen ir a la escuela, quiero hacer una distinción fundamental. Sí, necesitamos sentarnos con nuestros hijos, escucharlos, responder sus preguntas con la mayor honestidad y cuidado posible. Sí, necesitamos tanta paciencia como podamos reunir, cuidado y tiempo.

Pero necesitamos hacer más que sentarnos frente a este terror y muerte abrumadores. Necesitamos la empatía para sentir el dolor de los demás, y luego la empatía para actuar por el cambio.

Fuente: Mary Taylor/Pexels

Los niños necesitan escucharnos modelar la acción compasiva.

Fuente: Mary Taylor/Pexels

Necesitamos prometerles a nuestros hijos que estarán más seguros, no solo por nuestra empatía, sino por los cambios concretos que decidamos colectivamente.

Necesitamos poder enfrentar a nuestros hijos y, por amor, honestidad y respeto, decirles que haremos más que empatizar. En todo el espectro político, debemos reunirnos, en el horror, el dolor y la pena, y luego, debemos modelar para nuestros hijos que podemos actuar.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies