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Nuestra conversación nacional sobre la depresión durante las últimas dos décadas ha estado en suspenso, reducida en gran medida a un diálogo cercano sobre la promesa y el peligro de los antidepresivos: “¿Al Prozac, o no al Prozac? Escuchar Prozac de Peter Kramer generó esperanzas de que los antidepresivos pronto harían obsoleta la depresión. Como resultó no ser así, hubo una reacción violenta predecible. En Anatomía de una epidemia de Robert Whitaker, los antidepresivos (y otras drogas que alteran la mente) no solo son ineficaces, sino también desagradables, responsables de empeorar la epidemia de enfermedades mentales. El siguiente paso será una reacción violenta tras otra. Si no hacemos nada diferente, podemos concluir con absoluta confianza que toda la acalorada charla sobre las drogas seguirá acaparando la escena y evitará una conversación real sobre el estado de ánimo y los trastornos del estado de ánimo.

Soy un investigador de la depresión y ex-víctima de la depresión que fue presionado para tratar de mejorar el triste estado de nuestro diálogo nacional. Utilizo las redes sociales, especialmente Facebook y Twitter, para iniciar un movimiento de personas comprometidas con cambiar la conversación sobre la depresión. Lo necesitamos desesperadamente no solo para los adultos. También lo necesitamos desesperadamente para mi hija, Sophie, y el resto de su generación, los adolescentes que pronto serán adultos jóvenes. Nuestros jóvenes enfrentarán la depresión en las escuelas secundarias y en los campus universitarios en proporciones epidémicas que los abrumarán a ellos, a sus padres y a todos los recursos de asesoramiento.

¿Por qué no hemos tenido ya esta conversación? El continuo aumento del modelo de enfermedad convencional de la depresión ha sido un factor limitante hasta ahora. Mi nuevo libro, The Depths, desafía este enfoque convencional, que tiende a ver a las legiones de deprimidos y ex deprimidos como un pueblo «roto», un grupo en constante duelo que probablemente necesitará asistencia repetida a lo largo de su vida. su vida debido a sus defectos teorizados. El modelo de defecto biológico puede haber sido creado con buenas intenciones, pero es degradante e inexacto. La depresión, como cualquier condición del estado de ánimo, por supuesto tiene una biología, pero no es una enfermedad en el mismo sentido que la enfermedad de Parkinson. Intentar argumentar que la depresión es una enfermedad del cerebro es interrumpir una conversación más interesante.

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The Depths desafía la idea de que las personas deprimidas tienen defectos

Un segundo gran obstáculo para una conversación nacional más asertiva es que la depresión carecía de un símbolo público unificador que pudiera sacarla de la oscuridad como lo hicieron las pulseras Livestrong © para el cáncer o la bandera del arco iris, el cielo para las personas LGBT. Cuando la mayoría de la gente piensa en la depresión, sus primeras asociaciones son imágenes infelices, como una nube oscura, el color negro o una soga. Una de las razones por las que el estigma de la depresión sigue vivo es porque la depresión tiene un problema grave con las calcomanías en los parachoques.

Pero es básicamente un problema de mensajería y marketing fallido. Es muy difícil hablar de depresión cuando siempre es en los términos de la sociedad. Las personas deprimidas y anteriormente deprimidas siempre están a la defensiva. Para cambiar los términos del debate y provocar una conversación más productiva, desarrollé un símbolo unificador para trabajar en una campaña contra el estigma contra la depresión. Estas son pulseras que brillan en la oscuridad y están impresas con la frase SALGA DE FUNCIONAMIENTO.

En julio de 2013, estaba usando mi página de Facebook para medir el interés en estas pulseras y me ofrecí a regalar una a cualquiera que quisiera enviarme una foto de ella usándola. Compré 200 grupos en China y planeo regalarlos de vez en cuando a los lectores interesados. La respuesta inicial fue bastante tibia y comencé a pensar que sería un completo fracaso. Por razones que todavía no entiendo del todo, las pulseras se volvieron virales en Internet y me inundaron con 3.000 solicitudes de todo el mundo.

He recibido solicitudes de padres para sus hijos deprimidos. Personas que han perdido a sus seres queridos por suicidio. Maestros para sus clases. Terapeutas para sus pacientes. Consejeros para sus grupos de apoyo. Y muchas personas que se han visto afectadas personalmente por la depresión, tanto las que han superado la depresión como las que aún la padecen.

Creo que parte del atractivo viral de la campaña de brazaletes es el lema, que tiene varios significados posibles.

• Poner fin a la ignorancia de la sociedad sobre la depresión.

• Apoye a las personas deprimidas para que se recuperen y se mantengan saludables.

• Creemos un entorno en el que la gente pueda hablar libremente sobre la depresión y donde nadie se sienta presionado a ocultar su dolor.

Y parte del atractivo es que completos desconocidos te dan algo gratis que te hará sentir más cómodo viviendo en tu propia piel.

Con la ayuda de una organización estudiantil dinámica, ahora hemos distribuido más de 5,000 de estas pulseras.

Si miras esta galería de la primera ola de personas que salieron de la oscuridad, creo que puedes ver más fácilmente por qué esta campaña cobró vida propia. Esta es tanto una campaña de redes sociales como una campaña de boca en boca, que inevitablemente cambiará la conversación sobre la depresión a términos más favorables.

Lectura esencial sobre la depresión

La gran respuesta a la primera ola de la campaña Come-Out-of-The-Dark hasta ahora me dice que el cambio está en el viento. La gente está cansada de esconderse, cansada de encubrir. Están listos para reclamar su identidad como completamente humanos.

Las apuestas son altas. Como precaución, 13 millones de adultos estadounidenses se encuentran actualmente en un episodio de depresión; más del doble de ese número ha sufrido depresión en el pasado. Cuando agregamos cuidadores, millones más se ven afectados indirectamente por la calidad y cantidad de nuestro diálogo nacional sobre la depresión.

Pero tenemos el impulso. Con su ayuda, le doy al estigma de la depresión unos seis meses de vida.

Necesitamos Come Out of the Dark para la próxima generación ...

Únase a nuestro creciente movimiento para acabar con el estigma y crear conciencia sobre la depresión. Hay muchas oportunidades para involucrarse y dar voz a la depresión. Escríbanos a [email protected] si desea ayudar a correr la voz. Y sí, es posible registrarse para recibir una pulsera gratis. (Direcciones americanas).

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