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Uno de los temas más comunes en la literatura estadounidense es “la búsqueda de identidad”. Nuestros primeros escritores celebraron a las figuras literarias que se separaron de sus familias, antepasados ​​y pasado para dirigirse al oeste. También fue una celebración de la ruptura de nuestros lazos europeos mientras intentábamos crear una identidad nacional “estadounidense”. Más tarde se convirtió en una celebración del movimiento hacia el oeste y de los exploradores que dejaron a sus familias y pasados ​​ancestrales para perseguir sus sueños en Occidente.

RWB Lewis, un eminente crítico literario, describió a este nuevo héroe cultural en su libro The American Adam (1955) como «un individuo emancipado de la historia, afortunadamente desprovisto de ascendencia, intacto y no contaminado por las reliquias familiares habituales y la raza; un individuo autónomo, autónomo y autopropulsado. . . . El personaje de Cooper’s Leatherstocking, Ismael de Melville, Huckleberry Finn de Twain y muchos otros evolucionaron a partir de este contexto cultural e histórico. En el siglo XX, personajes como Holden Caulfield de Salinger en The Catcher in the Rye reflejan este deseo obsesivo de distanciarse. de la familia y los antepasados ​​y lo hacen solos. Muchos inmigrantes en la «Trilogía de la pradera» de Willa Cather también abandonaron su ascendencia europea para forjar nuevas identidades en la pradera de Nebraska.

Sin embargo, durante algún tiempo hemos visto surgir un patrón diferente en nuestra conciencia nacional. Los estudios han demostrado que los estadounidenses, más que nunca, buscan sus conexiones ancestrales porque sienten que nuestra identidad y nuestros valores nacionales han cambiado drásticamente en sus propias vidas. Quieren – de hecho, necesitan desesperadamente – estar más anclados en la continuidad de los lazos ancestrales.

Esta necesidad profundamente sentida parece reflejarse aún más en los niños que nunca lograron integrarse en su familia adoptiva. Mi novela publicada recientemente, Los pecados de Rachel Sims, es la historia ficticia de una joven que, a los veinte años, descubre que las personas que creía que eran sus padres no eran sus padres biológicos. Esto desencadena una obsesiva necesidad psicológica de encontrar «dónde encaja» y conocer las identidades de quienes hicieron posible su vida.

Como mi padre, que luchó en su hogar adoptivo, Laura Fielding en la novela quiere desesperadamente ser más que «una persona solitaria, autosuficiente y autopropulsada».

Granja abandonada de Minnesota

Fuente: Dennis M. Clausen

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