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Fuente: Alexander Pekour / Shutterstock

¿Qué se considera una buena vida? Los filósofos ven esto como una pregunta profunda y compleja, pero para gran parte del resto del mundo la respuesta es simple. Las películas, los programas de televisión, los cuentos de hadas, las novelas, las canciones y los consejos de generaciones de padres han convergido en una fórmula simple: encontrar «uno» y comprometerse con uno. Cásate, cuenta la historia, y vivirás feliz para siempre.

Durante mucho tiempo, los sociólogos parecieron llevar el mismo mensaje. Sin embargo, al principio sus estudios no eran muy sofisticados. Esto ha cambiado últimamente. Los mejores estudios de hoy, y hay muchos, muestran algo muy diferente de lo que nos han hecho creer.

Una de las preguntas clave es: ¿Qué pasa con la felicidad de las personas cuando pasan del celibato al matrimonio? En 2012, ya había 18 estudios que siguieron a las mismas personas durante años, pidiéndoles repetidamente que informaran sobre su felicidad. En un conjunto estereotipado de resultados devastadores, la mayoría de los estudios han demostrado que las personas no son más felices después del matrimonio que antes. En algunos estudios, se preguntó a las personas qué tan satisfechas estaban con su vida (en lugar de con su felicidad), y en esos estudios, las personas que se casaron informaron un poco más de satisfacción justo después de casarse, esto que los investigadores llaman un «efecto luna de miel». – pero luego su satisfacción ha disminuido constantemente con el tiempo. Incluso este efecto de luna de miel fue limitado. Solo las personas que se casaron y permanecieron casadas lo aprovecharon. Las personas que se casaron y luego se divorciaron ya se volvieron menos felices a medida que se acercaba el día de su boda.

La gente en Occidente está obsesionada con la felicidad y es uno de los temas favoritos de los investigadores. A veces, sin embargo, estudian algo más profundo, como experiencias de crecimiento personal. En un estudio, los investigadores siguieron durante cinco años a personas que se habían asentado en sus vidas: personas solteras que siempre habían sido solteras y personas casadas que todavía estaban casadas. Durante este tiempo, fueron los solteros a largo plazo los que estuvieron más de acuerdo con afirmaciones como, “Para mí, la vida ha sido un proceso continuo de aprendizaje, cambio y crecimiento. Las personas casadas eran más propensas a relacionarse con declaraciones como, «Dejé de intentar hacer grandes mejoras en mi vida hace mucho tiempo. «

Si los resultados de los estudios hubieran demostrado lo que esperábamos, que casarse hace que las personas sean más felices, más saludables y también mejor en todo tipo de otras formas, habrían sido fáciles de entender. El matrimonio, nos dicen, significa que alguien te ha elegido. Alguien te ama. Alguien estará ahí para ti en la salud y la enfermedad, en los buenos y en los malos tiempos. Estás protegido.

Estas no son las únicas razones por las que las personas que se casan deberían hacerlo mejor que si hubieran permanecido solteras. En muchos lugares del mundo, las personas que se casan son recompensadas generosamente. En los Estados Unidos, por ejemplo, existen más de 1,000 leyes federales que benefician y protegen solo a aquellos que están legalmente casados. Los beneficios económicos por sí solos pueden ser asombrosos.

Las personas que se casan también disfrutan de la estima y elogios de los demás. Sus escenarios de vida son materia de la cultura popular. Se celebran con fiestas de compromiso y bodas. Su madurez y responsabilidad se asumen más que se cuestionan.

Los solteros no se benefician de ninguno de estos beneficios. Entonces, ¿cómo es posible que a tantos de ellos les esté yendo tan bien?

Creo que es porque los solteros realmente no extrañan las cosas que creemos que extrañan. Más importante, quizás, tienen amor en su vida. Además, tienen otros componentes de la buena vida: tienen autonomía, tienen dominio, tienen un propósito y tienen un significado.

Para una palabra tan pequeña, el amor es algo muy grande. Tiene un corazón enorme. No se contenta con residir únicamente en las relaciones entre parejas sentimentales. Los amigos cercanos pueden amarse y, de hecho, las relaciones duraderas con nuestros amigos más queridos duran más que muchos matrimonios. El amor también se hace en casa con nuestros familiares más queridos. Las figuras espirituales también pueden ser objetos de amor, y a lo largo de las edades lo han sido con frecuencia.

Los solteros son, de alguna manera, más generosos en su cuidado que las personas en una relación. Varios estudios han demostrado que las personas solteras hacen más que las personas casadas para mantenerse en contacto y estar ahí para sus amigos, vecinos, hermanos y parientes. Siga a las parejas mientras se mudan juntos o se casan, y encontrará que, en general, se vuelven más isleños. No prestan tanta atención a sus amigos o padres como cuando estaban solteros. Incluso las parejas que no tienen hijos se vuelven sobre sí mismas, volviéndose más aisladas, mientras que los solteros cuidan de las personas que les importan.

Los solteros están acostumbrados a ver degradadas sus relaciones no románticas, por ejemplo, cuando se describe a dos personas como «sólo amigos». Se cree que las relaciones adultas más profundas son aquellas entre parejas románticas comprometidas. Pero hay formas de evaluar si las relaciones se consideran apegos verdaderos, y las investigaciones muestran que los solteros a menudo tienen relaciones con hermanos, padres, amigos e hijos adultos que cumplen con todos los criterios.

He estado estudiando solteros durante dos décadas y, lamentablemente, los estereotipos sobre ellos han persistido todo el tiempo. La gente piensa que los solteros son infelices, solitarios, egocéntricos, inmaduros e inseguros. Están equivocados en eso. Curiosamente, sin embargo, hay una visión positiva de los solteros que ha surgido de todos los estudios relevantes: los solteros son vistos como más independientes que las personas casadas.

Este es especialmente cierto. Los solteros son autónomos. Son dueños de su vida. Cuando se trata de preguntas de tamaño pequeño a mediano, como qué comer y cuándo, qué programas ver, cuándo dormir, cómo limpiar y cómo gastar el dinero, los solteros en su mayoría deciden estas cosas por sí mismos. Lo más importante es que tienen la última palabra en las grandes decisiones sobre dónde vivir y cómo vivir. Por supuesto, tienen limitaciones, por ejemplo, de tiempo, dinero y otros recursos, pero dentro de esas limitaciones prevalecen sus preferencias.

A veces, lo que hacen los solteros con su libertad es perseguir lo que más les importa. Las investigaciones sugieren que las personas que permanecen solteras tienden a preocuparse más por un trabajo significativo, mientras que las personas que se casan, en promedio, se preocupan relativamente más por los aspectos extrínsecos del trabajo, como el salario y las oportunidades. De hecho, los estudiantes que permanecerían solteros y los que se casarían ya manifestaban estas preferencias cuando aún estaban en la escuela secundaria, antes de que alguno de los dos se casara.

Otros solteros persiguen proyectos apasionantes. Por ejemplo, pueden viajar, desarrollar sus talentos artísticos o atléticos, convertirse en empresarios, trabajar por la justicia social o promover la causa de la ciencia o la medicina.

A veces, lo que los solteros eligen hacer con su libertad es ayudar a los demás. En la vida cotidiana, es más probable que los solteros que los casados ​​estén allí para sus compañeros de trabajo, vecinos y amigos que necesitan que los lleven o los ayuden con los mandados, las tareas del hogar, las compras o el trabajo de jardinería. Se ofrecen más como voluntarios para casi todo tipo de organizaciones, excepto las organizaciones religiosas. Cuando los padres ancianos necesitan ayuda, es más probable que la obtengan de sus hijos adultos solteros que de los casados. Las personas enfermas o discapacitadas que necesitan ayuda durante largos períodos de tiempo también tienen más probabilidades de obtener esta ayuda de personas solteras.

Los solteros a largo plazo desarrollan el dominio de las tareas de la vida. Ya sea que se trate de tareas domésticas, recados, planificación financiera, automóviles, reparaciones o productos electrónicos, los solteros deben descubrir cómo hacerlo todo o aprender a encontrar servicios o llamar a otros para que los ayuden. No siempre es tan obvio para las personas casadas hasta que se divorcian o enviudan, y se sienten desconcertados cuando todas las tareas que su cónyuge solía hacer para cubrir la tierra de rodillas.

Una de las decisiones más importantes que deben tomar los solteros es cómo vivir. Para algunos, la elección es obvia; si pueden pagarlo, vivirán solos. En todo el mundo, la popularidad de los solos ha crecido de manera constante. A veces, las personas que viven solas obtienen lo mejor de ambos mundos: tienen su autonomía y privacidad, pero también tienen personas que les importan y que están cerca. Esto sucede, por ejemplo, cuando los solteros se mudan a barrios o edificios de apartamentos donde ya tienen amigos o familiares. También puede suceder cuando las personas solteras tienen un lugar propio en comunidades de convivencia u otros barrios en los que los residentes se comprometen a ser buenos vecinos. Crean versiones de la vida del pueblo del siglo XXI.

Otros solteros prefieren vivir bajo el mismo techo con otras personas. En todo el espectro del ciclo de vida adulto, desde los más jóvenes hasta los mayores, las personas comparten hogares. Viven con amigos y personas que se hacen amigos. A menudo, se ven a sí mismos como compañeros de habitación en lugar de compañeros de habitación porque comparten más que solo espacio: comparten su vida. Los solteros también viven con familias. Los hogares multigeneracionales, por ejemplo, se han vuelto más comunes. En un dispositivo particularmente innovador, las madres solteras pueden encontrar otras madres solteras que deseen compartir un hogar y criar a sus hijos juntas en la plataforma en línea CoAbode.

La vida de soltero es una vida de elección. Los solteros pueden decidir con quién vivirán, si es que vivirán con algo, qué tipo de medios de vida y pasiones perseguir, y cómo organizar todo, desde su vida cotidiana hasta el arco de su vida. No hay una sola vida. La buena vida, para los solteros, es la vida más auténtica, satisfactoria y significativa que pueden crear para sí mismos.

Acerca de este artículo: Participé en «How the Light Gets In», un festival de filosofía y música, en Londres el 22 de septiembre de 2018. Anticipándome a la presentación que hice y al debate en el que participé, también escribí esto artículo. Fue publicado en iai news, «An Online Magazine of Big Ideas», publicado por el Institute of Art and Ideas, número 68, 17 de agosto de 2018. Lo reimprimo aquí con su permiso. En una futura publicación de blog, diré más sobre el tema de mi charla: el papel de la libertad para ayudar a explicar por qué a los solteros les va mucho mejor de lo que pensábamos.

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